in

Las fuerzas estadounidenses en Japón fueron un ‘tanque de Troya’ para el Covid

A medida que la cantidad de infecciones diarias de covid-19 en todo Japón se dispara de menos de 100 por día a fines del año pasado a más de 30,000 por día en la actualidad, la ira aumenta contra… el ejército de los EE. UU.

Si bien Japón y Estados Unidos pueden estar vinculados íntimamente cuando se trata de cuestiones generales de defensa, se culpa a las laxas medidas adoptadas en las bases militares estadounidenses en Japón de contribuir a la sexta ola de covid en Japón.

El primer ministro Fumio Kishida se ha jactado de que Japón tiene «los controles fronterizos más estrictos del G7», pero esos controles no han logrado mantener a Omicron fuera del país. Y la presencia militar estadounidense en el país de aproximadamente 55.000 efectivos no ha ayudado.

Las tropas estadounidenses han actuado como un «tanque troyano» para el virus debido a que su comando no observó las mismas pautas de cuarentena aplicadas en el resto de Japón o incluso los protocolos que las tropas estadounidenses acordaron en la cercana Corea del Sur.

Dada la gran confianza que Japón deposita en su alianza con Estados Unidos, la situación es políticamente delicada para Kishida. Haciéndolo doblemente así, el epicentro del brote es Okinawa.

La isla del sur, escenario de una batalla asesina y destructiva entre las fuerzas imperiales japonesas y estadounidenses al final de la Segunda Guerra Mundial, es donde tiene su sede una gran cantidad desequilibrada de las tropas estadounidenses en Japón.

El sentimiento contra las bases estadounidenses hierve constantemente en la isla, donde un movimiento protesta contra temas que van desde la degradación ambiental causada por las bases hasta la contaminación acústica causada por los aviones estadounidenses y los crímenes violentos cometidos por los soldados residentes.

Uno de los miembros más destacados de ese movimiento es el gobernador de la isla, Denny Tamaki. Tamaki ha estado advirtiendo a Tokio contra los laxos protocolos de Covid en las bases desde diciembre sin éxito.

Omicron asalta Okinawa

La ola en curso del nuevo coronavirus, en particular la variante Omicron altamente transmisible, ha alcanzado un récord con el número de infecciones diarias en todo Japón alcanzando 32,197 el 18 de enero superando la marca de 30,000 por primera vez.

El récord anterior había sido de 25.992 casos diarios, establecido el 20 de agosto de 2021.

A partir del viernes 21 de enero, el gobierno japonés llevará a cabo medidas de cuasi emergencia, diseñadas para restringir las actividades sociales y comerciales, en Tokio y gran parte del país.

Estas medidas están muy lejos de un confinamiento total. Pero para una población cansada de Covid y para negocios relacionados, las medidas resultarán onerosas.

En situaciones de cuasi emergencia, los gobernadores de las prefecturas pueden ordenar a los restaurantes y bares que reduzcan el horario comercial y dejen de servir alcohol en áreas específicas. Las empresas que no cumplan pueden recibir multas de hasta 200 000 JPY (1750 USD). También se pide a los residentes de estas áreas que no crucen las fronteras de las prefecturas.

El 29 de noviembre, Kishida, que aboga por una “gestión de crisis que siempre asuma lo peor”, anunció una suspensión general de recién llegados de todo el mundo como parte de sus esfuerzos por reforzar las medidas.

Se jactó: «Estoy preparado para soportar las críticas de que ‘Kishida es demasiado cauteloso», aunque también provocó acusaciones de xenofobia.

Al día siguiente, a pesar de los controles fronterizos, se reportó el primer caso de Omicron en Japón. Para el 13 de enero se reportó en todas las prefecturas a nivel nacional.

Dados los estrictos controles fronterizos que, según algunos, se han establecido para evitar la entrada de la enfermedad, se está señalando con el dedo a quienes se deslizan por debajo de los controles fronterizos de Japón. Esas personas son sus principales aliados.

Los yanquis laxos

El primer gran brote de Omicron tuvo lugar en Okinawa, la isla que alberga el 70 por ciento de las bases militares estadounidenses en Japón.

El número de infecciones comenzó a dispararse en la prefectura después de que se informara un gran grupo en el Campamento Hansen del Cuerpo de Marines de EE. UU. a mediados de diciembre. Los siguientes focos de infección estaban en áreas alrededor de bases militares.

En consecuencia, se implementó la primera ronda de medidas de cuasi emergencia para prevenir la propagación de la enfermedad en Okinawa, así como en las prefecturas de Yamaguchi e Hiroshima.

En la prefectura de Yamaguchi, 325 residentes contrajeron el virus durante el período de dos semanas hasta el 5 de enero. Entre ellos, 230 que viven en Iwakuni, donde se encuentra la Estación Aérea Iwakuni del Cuerpo de Marines de EE. UU.

El alcalde de Iwakuni, Yoshihiko Fukuda, dijo en una conferencia de prensa a principios de enero que un empleado japonés en la base que contrajo la variante Omicron y un empleado de un restaurante compartían el mismo tipo de genoma del virus. Los resultados han sido confirmados por el Instituto Nacional de Estudios de Enfermedades.

“Es probable que la variante Omicron dentro de la base se haya filtrado a la comunidad”, dijo Fukuda.

El grupo principal de infecciones confirmadas en la base de Iwakuni en la prefectura de Yamaguchi parece no estar relacionado con Hiroshima. Sin embargo, la base está a solo unos 50 minutos en tren desde la ciudad de Hiroshima, e Hiroshima es lo más parecido a una importante área metropolitana de entretenimiento desde la base.

Funcionarios de la prefectura de Okinawa confirmaron el 5 de enero que 623 residentes habían contraído el virus. El mismo día, el gobierno local anunció sus hallazgos de que los empleados japoneses en Camp Hansen habían sido infectados con la variante Omicron. Se cree que otros residentes contrajeron la cepa a través de transmisiones comunitarias.

“Una de las principales causas de la propagación de la variante Omicron es que se ha filtrado a través del ejército estadounidense”, dijo el gobernador Denny Tamaki en una conferencia de prensa.

SOFÁ incómodo

Como es el caso con sus alianzas en otras partes del mundo, el ejército de EE. UU. disfruta de un Acuerdo sobre el Estado de las Fuerzas (SOFA) en Japón, en virtud del cual su personal está exento de las leyes nacionales.

Como esas leyes y reglamentos incluyen medidas de entrada, salida y cuarentena, los gobiernos de Japón y EE. UU. acordaron el verano pasado que las fuerzas estadounidenses en Japón tomarían medidas “consistentes” con las medidas de control fronterizo de Japón.

Sin embargo, ha trascendido que el ejército de EE. UU. canceló las inspecciones PCR en las salidas desde el territorio continental de EE. UU. a Japón desde septiembre hasta el 25 de diciembre del año pasado.

Esto se hizo sin notificar a la parte japonesa. Parece que Tokio no comprendió la situación real hasta que fue demasiado tarde.

El Dr. Yasuharu Tokuda, un experto en epidemiología clínica que vive en Okinawa, escribió un ensayo mordaz en línea, señalando que en noviembre pasado, las infecciones en todo Japón habían disminuido drásticamente. Estaba particularmente enojado por el fracaso de los EE. UU. en instituir las pruebas de PCR en un momento en que Covid estaba desenfrenado en los EE. UU.

Escribió: “El día de Año Nuevo de 2022, 235 militares estadounidenses se infectaron en un solo día. A pesar de que cientos de miles de personas se infectaban diariamente en EE. UU., en ese momento se anunció que EE. UU. no realizaba pruebas de PCR ni cuarentena estricta a los soldados que se trasladaban de EE. UU. a Okinawa antes y después de su llegada.

“Las bases estadounidenses en Corea del Sur y Australia continuaron realizando pruebas y cuarentenas, pero está claro que se estaba descuidando a Japón y Okinawa”.

Su conclusión fue dura. “Claramente, fueron las bases militares estadounidenses las que desencadenaron la rápida propagación de la enfermedad”, escribió.

Kishida no es inmune a la responsabilidad. Ignoró una solicitud de Tamaki de mediados de diciembre para prohibir que el personal militar estadounidense ingrese o salga de sus bases en Okinawa.

Hay un trasfondo particularmente polémico en el brote de Okinawa. Muchos habitantes de Okinawa creen que su isla soporta una carga demasiado pesada con las bases estadounidenses y que la metrópoli debería albergar más. Tamaki es, él mismo, de esta creencia.

No solo se cumplieron los temores de Okinawa. La cepa Omicron se expandió rápidamente en la prefectura y en otras partes de Japón. Incluso la gran cantidad de casos en la distante Osaka se atribuye en parte al hecho de que la ruta aérea de Osaka a Okinawa tiene la mayor cantidad de vuelos por día, y muchos habitantes de Osaka viajaron a la soleada Okinawa durante las vacaciones de Año Nuevo.

La situación está demostrando ser una vergüenza política para la alianza Japón-Estados Unidos.

El ejército estadounidense finalmente anunció medidas para prevenir la propagación de la enfermedad, como un toque de queda el 9 de enero.

La semana siguiente, Kishida dijo en una conferencia de prensa: “Discutiremos temas de salud e higiene relacionados con el estacionamiento de las fuerzas estadounidenses en Japón en la Comisión Conjunta Japón-Estados Unidos bajo el Acuerdo sobre el Estatus de las Fuerzas”.

El canciller Yoshimasa Hayashi también sostuvo una teleconferencia con el secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken, y solicitó que se refuercen las medidas, incluidas las restricciones al personal militar estadounidense para que no abandonen sus hogares.

La sugerencia de Hayashi es la misma medida que Tamaki, un forastero en los corredores de poder de Tokio, había solicitado en diciembre.

Y Tamaki no se queda callado. Él y otros líderes de prefecturas están pidiendo revisiones al SOFA. Tamaki ha argumentado repetidamente que se debe agregar una cláusula relacionada con la cuarentena. Los miembros del principal partido de oposición en la Dieta también han solicitado dicha enmienda.

Pero las revisiones del SOFA son muy delicadas y burocráticamente fastidiosas. A pesar de lo que dijo Kishida sobre las discusiones de SOFA durante su conferencia de prensa, Asia Times se enteró de que la burocracia japonesa, de hecho, no lo está considerando.

“Revisar el Acuerdo sobre el Estatus de las Fuerzas no es un comienzo”, dijo a Asia Times una fuente del Ministerio de Relaciones Exteriores de Tokio. “Una vez que comencemos a hacer solicitudes, EE. UU. regresará con el doble, es un círculo vicioso. Solo esperamos que la próxima vez, Estados Unidos trate a Japón con la misma consideración que a Corea del Sur y ponga a prueba a sus soldados antes de permitirles venir aquí”.

https://asiatimes.com/2022/01/us-forces-in-japan-were-a-trojan-tank-for-covid/

Categoría: Japón


Imprimir esta publicación

Fuente

Publicado por notimundo

Deja una respuesta

Israeli apartments Photo: Shutterstock

Apartamentos vendidos y alquilados

NDTV Movies

Varun Dhawan recrea una mirada junto con su mascota Joey