Las gallinas se ponen rojas cuando están nerviosas, al igual que los humanos, según un estudio

by Redacción NM
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Enrojecerse de rabia puede parecer un rasgo exclusivamente humano.

Pero según científicos franceses, las gallinas también se ponen coloradas durante «situaciones negativas de gran excitación».

En un nuevo estudio, los pollos fueron alimentados con una deliciosa golosina de gusanos de la harina o uno de los investigadores los capturó mientras las cámaras grababan sus rostros.

Mientras que las gallinas se ponían un poco rojas cuando estaban felices, los científicos descubrieron que obtenían más color cuando estaban nerviosas o agitadas.

Los pollos tienen muchos vasos sanguíneos cerca de la superficie de la piel de la cara, por lo que la piel se vuelve de color rojo brillante cuando aumenta el flujo sanguíneo.

Los investigadores han descubierto que las gallinas que están enojadas o asustadas (derecha) tienen la cara mucho más roja que las gallinas que están tranquilas (izquierda).

El estudio fue dirigido por investigadores del Instituto Nacional de Investigación sobre Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente de Francia (INRAE).

Delphine Soulet, una de las autoras del estudio en el INRAE, dijo a MailOnline: «Este hallazgo puede ayudar, por ejemplo, a evaluar la calidad de la relación entre humanos y animales».

Ya se ha observado enrojecimiento de la cara durante momentos de agitación en algunas otras aves, como las guacamayas azules y amarillas.

Para ver si las gallinas tenían una respuesta similar, los investigadores del Instituto Nacional de Investigación para la Agricultura, la Alimentación y el Medio Ambiente de Francia (INRAE) observaron seis gallinas ponedoras de Sussex durante un período de tres semanas.

Las aves fueron alimentadas con un delicioso manjar de gusanos de la harina o fueron capturadas por los investigadores y mantenidas con las alas cubiertas durante un minuto.

Durante este tiempo, los pollos fueron cuidadosamente registrados, reuniendo 18.000 fotografías diferentes de sus caras.

Utilizando un programa informático diseñado por los investigadores, pudieron observar que las gallinas se sonrojaban mucho más durante los períodos de agitación.

La señora Soulet dice: «En nuestro estudio descubrimos que las gallinas se sonrojan en situaciones positivas de alta excitación asociadas con la recompensa y el placer.

«Pero el mayor sonrojo se observó en situaciones negativas de alta excitación, por ejemplo cuando atrapamos a las gallinas».

Las caras de los pollos fueron estudiadas por un programa de computadora que evaluó los detalles de sus caras (en la foto) para ver cómo se enrojecían más durante la agitación.

Las caras de los pollos fueron estudiadas por un programa de computadora que evaluó los detalles de sus caras (en la foto) para ver cómo se enrojecían más durante la agitación.

No se sabe exactamente por qué las gallinas se sonrojan de esta manera, sin embargo, Soulet sugiere que podría tener una «función de señalización» para mostrar estados emocionales a otras aves.

Mientras tanto, una cara más pálida es un signo de «calma y alegría», porque las gallinas que estaban descansando tenían poco enrojecimiento hasta que algo las agitaba.

Los investigadores también pudieron utilizar esta información para ver cómo los pollos se acostumbraron a los humanos con el tiempo.

Un grupo de 13 pollos se aclimató lentamente a los humanos con el tiempo, mientras que otros 13 se quedaron solos.

El grupo que se aclimató mantuvo un color de piel más claro, lo que indica un estado más tranquilo cuando el experimentador estaba cerca.

Estas tres imágenes muestran un pollo en diferentes estados.  La cara del pollo está pálida cuando está tranquila (izquierda), un poco más roja cuando recibe una recompensa (centro) y mucho más roja cuando es capturada (derecha).

Estas tres imágenes muestran un pollo en diferentes estados. La cara del pollo está pálida cuando está tranquila (izquierda), ligeramente más roja cuando recibe una recompensa (centro) y mucho más roja cuando es capturada (derecha).

Los investigadores dicen que esto podría ser una prueba de la fortaleza de la relación entre humanos y pollos, y mostrar cuándo los pollos se sienten más cómodos con las personas.

La señora Soulet añade: «En términos más generales, estos nuevos marcadores faciales de emociones podrían utilizarse en otras especies de aves mantenidas en cautiverio para programas de conservación o como mascotas».

En su artículo, publicado en Ciencia aplicada del comportamiento animallos investigadores escriben que comprender los estados emocionales o «afectivos» de las aves es clave para «comprender su sensibilidad».

Sin embargo, evaluar hasta qué punto animales como las gallinas sienten emociones es extremadamente difícil.

Los investigadores dicen que el uso de esta técnica podría usarse para evaluar el bienestar de los pollos cautivos y juzgar la calidad de las relaciones entre humanos y pollos (foto de archivo).

Los investigadores dicen que el uso de esta técnica podría usarse para evaluar el bienestar de los pollos cautivos y juzgar la calidad de las relaciones entre humanos y pollos (foto de archivo).

La señora Soulet explica: «Definir los rangos emocionales en los seres humanos ya es un desafío sin consenso real hasta el momento.

«Incluso definir si dos seres humanos comparten rangos emocionales similares es complicado y está bajo influencia cultural».

Se cree que todos los vertebrados, incluidas las aves, tienen las mismas seis emociones básicas: miedo, alegría, ira, asco, tristeza y sorpresa.

Investigaciones anteriores también han sugerido que las gallinas pueden sentir algo parecido a la empatía, especialmente en las gallinas cuyos polluelos están siendo molestados.

Los pollos también muestran una amplia gama de emociones en sus cloqueos, que los humanos pueden discernir fácilmente.

Sin embargo, Soulet dice que esto no significa necesariamente que las gallinas sientan emociones de la misma manera que nosotros.

«Preferiríamos decir que son capaces, por ejemplo, de sentir emociones parecidas al miedo o la ira», afirma la señora Soulet.

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