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Las manzanas modernas son más grandes, menos ácidas y se almacenan mejor que sus ancestros silvestres, según un estudio

Investigadores de la Universidad de Dalhousie han estudiado cómo las manzanas ancestrales (amarillas) de hace mucho tiempo se comparan con las variedades modernas (rojas)

¿Cómo te gustan las manzanas? Las manzanas modernas son más grandes, menos ácidas y se mantienen frescas durante más tiempo que sus ancestros silvestres, según un estudio

  • Los investigadores estudiaron más de 1.000 variedades diferentes de manzanas
  • Esto incluyó a Gala y Honeycrisp, así como a antiguas variedades de reliquia.
  • El análisis reveló que las manzanas modernas eran 3,6 veces más pesadas que sus ancestros
  • Las manzanas modernas también eran la mitad de ácidas y mucho menos amargas que las variedades antiguas.

Es una de las frutas más populares en todo el mundo, con una antigüedad de al menos 7000 años.

Pero hasta ahora no se ha estudiado en gran medida cómo han evolucionado las manzanas a lo largo de los años.

Investigadores de la Universidad de Dalhousie han estudiado cómo las manzanas ancestrales de hace mucho tiempo se comparan con las variedades modernas.

Su análisis revela que las manzanas de hoy son más grandes, menos ácidas y se mantienen frescas por más tiempo que sus ancestros silvestres.

Investigadores de la Universidad de Dalhousie han estudiado cómo las manzanas ancestrales (amarillas) de hace mucho tiempo se comparan con las variedades modernas (rojas)

En el estudio, el equipo, dirigido por el Dr. Sean Myles, profesor asociado de la Facultad de Agricultura de la Universidad de Dalhousie, se dispuso a evaluar cómo ha cambiado la fruta a través de la domesticación y la reproducción.

El equipo se basó en datos de Apple Biodiversity Collection de Canadá, que contiene más de 1000 variedades diferentes de manzanas, incluidas Gala y Honeycrisp, así como variedades antiguas de reliquia y manzanas silvestres de los bosques de Kazajstán.

Examinaron 10 rasgos en las manzanas: precocidad, fecha de floración, fecha de cosecha, firmeza, peso, acidez, sólidos solubles, contenido fenólico, cambio porcentual en la acidez durante el almacenamiento y cambio porcentual en la firmeza durante el almacenamiento.

Su análisis reveló que las manzanas modernas eran 3,6 veces más pesadas que sus antepasadas.

Las manzanas modernas son más grandes, menos ácidas y se almacenan mejor que sus ancestros silvestres, según un estudio

«El almacenamiento prolongado y el envío a larga distancia de manzanas se ha vuelto cada vez más rutinario en las últimas décadas, y la selección para reducir el ablandamiento durante el almacenamiento puede explicar por qué la retención de la firmeza ha mejorado con el tiempo», escribieron.

«Los consumidores prefieren frutas grandes y visualmente atractivas, por lo que la selección de frutas de tamaño grande puede explicar nuestra observación», explicaron los investigadores en su estudio, publicado en PLOS One.

También se descubrió que las manzanas modernas eran la mitad de ácidas y mucho menos amargas que las variedades antiguas.

«La acidez contribuye al sabor agrio de las manzanas, y la preferencia por las manzanas está fuertemente influenciada por las proporciones de ácido/azúcar», dijo el equipo.

«Dada esta relación, no sorprende que las manzanas cultivadas, que se consumen principalmente como fruta fresca, tengan menos acidez que las manzanas silvestres».

Con base en registros históricos, el equipo también reveló que el mejoramiento de manzanas en los últimos 200 años ha dado como resultado variedades que se ablandan menos durante el almacenamiento.

«El almacenamiento prolongado y el envío a larga distancia de manzanas se ha vuelto cada vez más rutinario en las últimas décadas, y la selección para reducir el ablandamiento durante el almacenamiento puede explicar por qué la retención de la firmeza ha mejorado con el tiempo», escribieron.

En general, los hallazgos destacan cuánto ha cambiado la humilde manzana en los últimos 7.000 años.

«Nuestros resultados cuantifican los cambios significativos en el fenotipo que han tenido lugar desde la domesticación de la manzana y proporcionan pruebas de que la mejora de la manzana ha llevado a una divergencia fenotípica continua de la manzana cultivada de su especie progenitora silvestre», concluyeron los investigadores.

El origen de la manzana.

Los investigadores creen que las manzanas abandonaron Kazajistán hace entre 4.000 y 10.000 años.

Fueron llevados a lo largo de la Ruta de la Seda, una ruta a lo largo de la cual se comercializaban bienes que iban desde textiles, caballos y especias.

Investigadores de BTI, la Universidad de Cornell y la Universidad Agrícola de Shandong llegaron a sus conclusiones al secuenciar y comparar el ADN de 117 tipos de manzana, incluida M. domestica y 23 especies silvestres de América del Norte, Europa y Asia oriental y central.

Estudios previos han demostrado que la manzana común, Malus domestica, surgió de la manzana silvestre de Asia central, Malus sieversii, con contribuciones de los manzanos silvestres a lo largo de la Ruta de la Seda cuando fueron llevados al oeste de Europa.

El último estudio ha señalado dónde brotaron los primeros manzanos en una zona montañosa de Khazakstan.

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Publicado por notimundo

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