Las mujeres fuertes de la familia Bach

by Redacción NM
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Anna Magdalena Wilcke (1701-1760) fue una conocida soprano que en 1721 se casó con el legendario compositor clásico Johann Sebastian Bach (1685-1750).

Sin embargo, Anna Magdalena pasó a la historia de la música no como músico, sino como la esposa de Bach. Eso podría estar a punto de cambiar.

Cómo las mujeres cayeron en el olvido musical

No fue hasta la década de 1970 que los investigadores musicales en Europa comenzaron a centrarse más en las mujeres que componían y tocaban música ellas mismas.

«Las mujeres asociadas con hombres, como Anna Magdalena Bach, fueron las primeras en llamar la atención», dice Kerstin Wiese, directora del Museo Bach, que forma parte del Archivo e Instituto de Investigación Bach de Leipzig.

Vista de una exposición en el Museo Bach de Leipzig: detrás de dos vitrinas con libros históricos abiertos, una exposición de cartón muestra el casco antiguo de Leipzig
La exposición en el Museo Bach de Leipzig muestra el papel de la mujer en la vida del compositorImagen: Christian Kern

Algunas de estas mujeres aparecen en obras de referencia del siglo XVIII.

«En el léxico musical de Gottfried Walther de 1732 se puede encontrar toda una serie de compositoras, músicos y también obras que ellas compusieron», explica Kerstin Wiese.

Sin embargo, en el siglo XIX estas mujeres desaparecieron de la literatura. El autor belga August Gathy incluso negó cualquier musicalidad a las mujeres de Bach en su «Enciclopedia para toda la ciencia de la música» en 1835. Sólo los hijos de Bach son mencionados como descendientes talentosos. «Probablemente Gathy ni siquiera miró a las hijas, sino que simplemente afirmó que esto era un prejuicio», dice Wiese.

La difícil situación de las fuentes en la investigación de Bach

Apenas existen fuentes sobre la vida de Johann Sebastian Bach, y mucho menos sobre las mujeres de su familia. Los seguidores de Bach celebran cada nuevo descubrimiento o conocimiento del compositor barroco.

Michael Maul sobre ‘Bach – Somos una familia’

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Sólo se conserva una carta personal manuscrita de Bach, en la que también habla de su familia musical, con la que podría realizar sus propios conciertos. Esto también se practicaba en las reuniones familiares anuales de los Bach.

En esta carta a un amigo del colegio, Bach también menciona explícitamente a su esposa Anna Magdalena y a su hija mayor Catharina Dorothea. Escribe que su esposa incluso canta «como una soprano limpia» y menciona que su «hija mayor tampoco toca mal», lo cual fue bastante positivo para aquellos tiempos.

En una divertida canción que Bach escribió para una de estas reuniones familiares, nos enteramos de que el criador de caballos pinchaba y molestaba a su hermana María Salomé con un tenedor. «Conocemos a los hermanos de Johann Sebastian Bach, pero casi nadie conoce a María Salomé», dice Kerstin Wiese del Archivo Bach. «Sólo quiero que se sepa que también hubo una hermana».

Partitura abierta de Johann Sebastian Bach
Partitura de un quodlibet de Johann Sebastian Bach en el que bromea sobre su hermana María SaloméImagen: Gaby Reucher/DW

La colección Koopman

Anna Carolina Philippina Bach era nieta de Johann Sebastian Bach. Trabajó para su padre, Carl Philipp Emanuel Bach (1714-1788), quien posiblemente era más famoso que su padre Johann Sebastian en el siglo XVIII, la era de la música clásica.

Anna Carolina Philippina organizó la correspondencia y estuvo en contacto con editores de música, músicos y copistas. Después de la muerte de su padre, continuó con su negocio de distribución de música.

Una silueta de 1776 muestra su retrato. Es uno de los pocos retratos existentes de las mujeres de la familia Bach. Otras fotografías de otras mujeres músicas que se muestran en la exposición proceden de la colección de arte gráfico de Ton Koopman.

El director y organista holandés es presidente del Archivo Bach de Leipzig y un apasionado coleccionista de música. Ha proporcionado para la exposición 25 retratos de mujeres de su extensa colección de grabados.

«Compré todo lo relacionado con la música y luego investigué. Me sorprendió la cantidad de retratos interesantes de mujeres que había, incluidos los de mujeres que hacían música», explica a DW esta mujer de 79 años.

Anna Magdalena Bach

El ejemplo de Anna Magdalena Bach muestra la importancia que tenían algunas mujeres músicas en el siglo XVIII. Aunque no hay pruebas directas de su fama, las anotaciones en los libros de sueldos de la corte sugieren que era muy conocida.

Johann Sebastian Bach y Anna Magdalena se conocieron en la corte del príncipe Leopoldo de Anhalt-Köthen, donde Bach había trabajado como director musical de la corte desde 1717.

Un retrato de época de un hombre joven con mejillas sonrosadas y cabello rizado.
Mujeres como Anna Magdalena Bach fueron fundamentales en la vida de Johann Sebastian Bach. Este cuadro del compositor es de 1715, de Johann Ernst RentschImagen: akg-images/picture Alliance

Allí Anna Magdalena era cantante, mientras su padre tocaba la trompeta de la corte en la capilla. Las declaraciones salariales muestran que Anna Magdalena ganaba el doble que su padre y recibía el tercer salario más alto en la corte después de Bach.

Esto por sí solo muestra cuánto se apreciaba su voz.

Cuando Bach asumió el cargo de Thomaskantor en Leipzig en 1723, no sólo era responsable del Thomanerchor, sino también de toda la música de la ciudad de Leipzig.

A partir de entonces, a Anna Magdalena Bach ya no se le permitió actuar en público en la ciudad.

Tras la muerte de Bach, se encargó de que su famoso libro de texto «El arte de la fuga» se publicara póstumamente.

Mientras tanto, su nombre ha dejado una huella duradera a lo largo de los siglos gracias al «cuaderno de música de Anna Magdalena Bach», que incluye composiciones de Bach.

El folleto sigue siendo una obra de literatura musical que casi todos los estudiantes de piano conocen hoy.

La exposición en el Museo Bach de Leipzig podrá verse hasta el 10 de noviembre de 2024.

Este artículo fue escrito originalmente en alemán.

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