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Las mujeres saudíes recuerdan los intentos de un acosador vinculado al estado para atraerlas en Instagram

Las mujeres saudíes recuerdan los intentos de un acosador vinculado al estado para atraerlas en Instagram

Las mujeres saudíes recuerdan los intentos de un acosador vinculado al estado para atraerlas en Instagram

Las mujeres que viven en los EE. UU. le cuentan a MEE las formas en que una cuenta supuestamente utilizada por un hombre de Arabia Saudita arrestado por el FBI intentó ganarse su confianza.

dania akkad

sáb, 09/07/2022 – 09:39

Estudiante de Arabia Saudita usó una cuenta anónima de Instagram para amenazar a disidentes saudíes en EE. UU. y Canadá, dice una denuncia legal presentada en un tribunal federal (AFP)

Dos mujeres de Arabia Saudita que viven en los Estados Unidos describieron cómo un usuario anónimo de Instagram intentó ganarse su confianza, una semana después de que el hombre de Arabia Saudita que, según los fiscales, manejaba la cuenta, fuera arrestado en Virginia.

Una de las mujeres dijo que la cuenta @samar16490 se ofreció a darle documentos que la ayudarían en una demanda multimillonaria que un ciudadano de Arabia Saudita presentó contra ella, pero solo si se conocen en persona.

Una segunda mujer dijo que la misma cuenta le envió una foto de su abuelo en un esfuerzo, según cree, por persuadirla para que revelara dónde vivía.

Ambas mujeres le dijeron a MEE que, dado el alcance demostrado del gobierno saudí en el extranjero en los últimos años, ya se sentían inseguras en los EE. UU.

Sus historias brindan detalles nuevos y escalofriantes sobre una supuesta campaña de acoso que se describió ampliamente en una denuncia revelada la semana pasada en un tribunal federal de Nueva York.

En esa denuncia, los fiscales dicen que Ibrahim Alhussayen, de 42 años, que estudiaba en una universidad de Mississippi con una beca financiada por la Corte Real Saudita y la Misión Cultural Saudita, usó la cuenta de Instagram @samar16490 para acosar a ciudadanos de Arabia Saudita en los EE. UU. y Canadá que estaban conocidos críticos de su gobierno. La mayoría de las presuntas víctimas son mujeres.

Alhussayen le dijo a los agentes del FBI en una entrevista el año pasado que trabajó como asesor administrativo y consultor para la Corte Real Saudita, que figura como su empleador en su visa de estudiante, hasta 2012, pero que ya no trabajaba para el gobierno saudí en ese momento.

Durante varios meses del presunto acoso, dice la denuncia, estuvo en contacto regular con un empleado de la Autoridad General de Deportes de Arabia Saudita, encabezada por Turki al-Sheikh, un asesor cercano del príncipe heredero Mohammed bin Salman.

el último episodio

Cuando se le pidió un comentario sobre las acusaciones presentadas en la denuncia, así como las nuevas en este artículo, el abogado de Alhussayen con sede en Virginia, Thomas Walsh, respondió en un correo electrónico:

«Es de esperar que, en lugar de que el FBI cree delitos, es decir, cargos por declaraciones falsas [sic] y gastando dinero en un no ciudadano que supuestamente comentó en las redes sociales en oposición a otros y estaba regresando a su país, el FBI se concentraría en nuestro gobierno, como los temas de la insurrección del 6 de enero de 2021 y las declaraciones publicadas todos en las redes sociales tanto a favor como en contra».

“Así que está recluido en la cárcel, sin antecedentes penales, por cargos que equivaldrían a una sentencia muy probable de libertad condicional si se lo encuentra culpable, dejando de lado su Primera Enmienda, libertad de expresión”, escribió Walsh.

MEE buscó un comentario del Ministerio de Relaciones Exteriores de Arabia Saudita, pero no recibió una respuesta al momento de la publicación.

“Le estaba diciendo a la policía de Nueva York que no me importa si muero. Todos vamos a morir. Quisiera morir por una causa’

Danah al-Mayouf, crítica del gobierno saudí

Este es el último episodio de la supuesta represión saudita de los disidentes en el extranjero, que floreció bajo Mohammed bin Salman y fue potenciada por un ejército de trolls en las redes sociales y software espía de grado militar.

La comunidad de inteligencia de EE.UU. ha evaluado que el periodista saudí Jamal Khashoggi, que había sido blanco de abusos en línea y cuyos contactos cercanos fueron vigilados con spyware, fue asesinado en el consulado del reino en Estambul en 2018 por agentes saudíes, en una operación aprobada por el príncipe heredero.

En 2019, el Departamento de Justicia cargado dos exempleados de Twitter con el espionaje después de que supuestamente obtuvieron los detalles de 6.000 usuarios y los compartieron con funcionarios saudíes a cambio de dinero.

Según la denuncia, los agentes fronterizos de EE. UU. encontraron imágenes de Khashoggi, así como capturas de pantalla de dos de los tuits del periodista asesinado en el teléfono móvil de Alhussayen durante una inspección en el Aeropuerto Internacional de Dulles en enero.

La denuncia subraya la evaluación de la comunidad de inteligencia estadounidense sobre el papel del gobierno saudí en la captura y asesinato de Khashoggi por parte de agentes saudíes «como parte de una serie de ‘operaciones de represión de disidentes’ dentro del reino y en el extranjero».

MEE le preguntó al FBI si creía o tenía alguna evidencia de que Alhussayen era parte de una operación de este tipo que podría haber causado daño fuera de línea a las personas objetivo. Un portavoz del FBI le dijo a MEE: «El FBI no tiene comentarios».

Ambas mujeres le dijeron a MEE que, dado el alcance demostrado del gobierno saudita en el extranjero en los últimos años, ya se sentían inseguras en los EE. UU. Uno tiene un botón de pánico instalado por la policía local; el otro se mudó de estado tres veces después de recibir amenazas de muerte. Pero la denuncia, dicen, ha sido otro recordatorio de su vulnerabilidad para hablar.

‘Tú eliges el lugar’

Danah al-Mayouf, anfitriona un programa de youtube que critica con frecuencia a los funcionarios saudíes, incluido Turki al-Sheikh, dice que ella es una de las víctimas descritas en la denuncia no sellada.

En 2016, Mayouf solicitó asilo en EE. UU., donde había estado estudiando, por temor a que, si regresaba a su hogar, la procesaran por sus opiniones políticas, que había expresado en línea.

«Parte de lo que hago en línea es hablar y exponer a los funcionarios públicos. No tenemos medios que informen sobre lo que está pasando, lo que está mal con el gobierno o criticar al gobierno. Así que creo que ya que estoy aquí, debería usar mi plataforma», dijo a MEE.

Ha habido ramificaciones fuera de línea para hablar. En dos ocasiones, dijo, los trolls saudíes han revelado su dirección en línea. Y en agosto de 2019, Model Roz, una influencer y modelo saudí cuyo verdadero nombre es Rawan Abdullah Abuzaid, demandó a Mayouf por 5 millones de dólares.

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Abuzaid alega que Mayouf la difamó maliciosamente y le hizo perder lucrativos trabajos como modelo; Mayouf sostiene que está exponiendo la hipocresía y le preocupa que el gobierno saudita esté detrás de la demanda, que está en curso.

En diciembre de 2019, dijo Mayouf, recibió una serie de mensajes de @ samar16490. La cuenta le ofreció documentos para ayudarla en la demanda, pero solo si se reunía en persona.

«Si quieres los documentos, estaré en la ciudad de Nueva York a fines de diciembre», escribió @samar16490 en mensajes vistos por MEE. «Tú eliges el lugar que quieras para que podamos reunirnos contigo y puedas ver los documentos».

Mayouf le dijo a MEE: «No me sentía seguro. Sentía que era una trampa».

Después de una discusión de ida y vuelta durante varias semanas en las que Mayouf intentó sin éxito presionar a @samar16490 para que le diera más detalles virtualmente, ella lo bloqueó.

Ella cree que Alhussayen estaba siguiendo órdenes del gobierno saudí. «Honestamente, no creo que nadie quiera perder el tiempo atrayéndome y tratando de inventar esta historia a menos que alguien les diga que lo hagan», dijo.

MEE preguntó al Ministerio de Asuntos Exteriores saudí si Turki al-Sheikh o algún funcionario saudí había dado órdenes a Alhussayen de hostigar a los disidentes saudíes, pero no recibió respuesta.

Mayouf dijo que el Departamento de Policía de la ciudad de Nueva York instaló un botón de pánico en su apartamento en enero, pero dijo que no explicó por qué lo estaba haciendo.

Dijo que se siente vulnerable incluso yendo a la tienda de comestibles, pero ha seguido produciendo su programa.

“Le estaba diciendo a la policía de Nueva York, no me importa si muero. Todos vamos a morir. Me gustaría morir por una causa”, dijo. “Lo que están haciendo es una locura, y debería ser un delito, y deberían rendir cuentas por ello”.

‘No me siento seguro en absoluto’

Moudi Aljohani, una activista por los derechos de las mujeres de Arabia Saudita que vive en los EE. UU., dijo que también recibió mensajes de la cuenta que figura en la denuncia y cree que Alhussayen estaba tratando de descubrir dónde vivía.

Aljohani huyó de Arabia Saudita en octubre de 2016. Había estado asistiendo a la universidad en los EE. UU., pero cuando regresó a casa para una visita en febrero de 2016, su familia la confrontó por ser «demasiado americanizada», dijo.

Cancelaron su beca, confiscaron su pasaporte y la encerraron en la casa familiar.

«Creo que estaba tratando de averiguar dónde estaba»

Moudi Aljohani, activista por los derechos de las mujeres

Desde su habitación, comenzó a hablar de forma anónima en contra de la leyes de tutela represivas del reinoque otorgan a los hombres control y autoridad sobre algunos de los aspectos más básicos de la vida de las mujeres, desde el nacimiento hasta la muerte.

Después de ocho meses de confinamiento, pudo tomar su pasaporte y se fue a los EE. UU., donde solicitó asilo y continuó hablando, atrayendo frecuentes abusos en línea.

Cuando recibió mensajes de la cuenta de Instagram @samar16490, Aljohani dijo que no le prestó mucha atención porque se produjo en medio de una campaña de desprestigio en línea en su contra.

«Recibí muchas amenazas de otras cuentas», dijo sobre ese momento.

Sin embargo, pensó que @samar16490 podría ser uno de los miembros de su familia tratando de atraerla porque tiene un pariente llamado Samar y la cuenta le envió una foto de su abuelo.

Los mensajes, agregó, llegaron en un momento en que estaba recibiendo muchos mensajes de «amor, odio, vergüenza y culpa» de familiares.

Fue solo cuando vio la noticia de la denuncia abierta la semana pasada que se dio cuenta de que había sido engañada. «Creo que estaba tratando de averiguar dónde estaba», dijo Aljohani a MEE. «No me siento seguro en absoluto».

Proteger a los árabes saudíes en los EE. UU.

Esta no es la primera vez en los últimos años que el FBI utiliza sus recursos para proteger a los saudíes en los EE. UU.

En las semanas posteriores al asesinato de Khashoggi en octubre de 2018, los agentes advirtieron a los disidentes de Arabia Saudita y a otras personas relacionadas con el columnista asesinado del Middle East Eye y el Washington Post que existía una amenaza potencial para sus vidas en el reino.

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En 2020, Abdulrahman al-Mutairi, un joven árabe saudí residente en California que se había pronunciado en contra del príncipe heredero en su programa de YouTube, dijo a los periodistas que el FBI había frustrado un intento del gobierno saudí de secuestrarlo en suelo estadounidense.

Mientras tanto, las cifras de la ONU muestran que el número de sauditas que buscan asilo en los EE. UU. cada año desde 2015, año en que el rey Salman llegó al poder, ha seguido aumentando cada año, con la excepción de 2020 y 2021 durante la pandemia de Covid.

Sin embargo, los expertos le dijeron recientemente a MEE que en los EE. UU., que se dice que tiene una de las peores tasas de aprobación para los casos de asilo saudí, el asilo, en particular para las mujeres y niñas de Arabia Saudita, se está volviendo más difícil. Las reformas que acapararon los titulares, como el levantamiento de la prohibición de conducir a las mujeres de Arabia Saudita, han dado la impresión, dicen, de que es seguro para las mujeres en el reino a pesar de que siguen vigentes las represivas normas de tutela.

La situación deja a las solicitantes de asilo de Arabia Saudita en los EE. UU. que quieren hablar libremente sobre su país vulnerables en múltiples frentes, enfrentando abusos en línea por un lado e incertidumbre sobre su lugar de refugio por el otro, expertos y disidentes dijeron a MEE.

El arresto de Alhussayen se produce cuando el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, se prepara para visitar a Mohammed bin Salman en Arabia Saudita este mes, a pesar de haber prometido convertir al reino en «un paria» después del asesinato de Khashoggi.

Su administración también se verá obligado en las próximas semanas para decidir si el príncipe heredero debe recibir inmunidad soberana en una demanda estadounidense presentada por la prometida de Khashoggi, Hatice Cengiz, y el grupo de defensa con sede en Estados Unidos Democracy for the Arab World Now, que Khashoggi estableció y dirigió antes de su muerte.

MEE preguntó a la Casa Blanca si le preocupaba que los disidentes de Arabia Saudita fueran potencialmente atacados en territorio estadounidense por ciudadanos de Arabia Saudita y si Biden plantearía este caso durante su visita. La Casa Blanca no respondió.

Alhussayen, según documentos judiciales, está programado para ser trasladado a Nueva York, donde se reanudará su caso.

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Publicado por notimundo

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