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Las pequeñas explotaciones tienen un papel muy importante que desempeñar en nuestro futuro sostenible | Carlos, Príncipe de Gales

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FLos agricultores familiares forman la columna vertebral de nuestras comunidades rurales. Su arduo trabajo pone comida de alta calidad en nuestras mesas, que se produce con algunos de los más altos estándares del mundo, y su cuidadosa administración teje el tejido ambiental y social de nuestros hermosos e icónicos paisajes. Son una raza notable; adaptable, resistente e increíblemente trabajador. Y no son ajenos a la innovación a través de la adversidad. Su misma diversidad aporta grandes fortalezas a nuestro medio ambiente, a nuestras comunidades rurales y al manejo de enfermedades. Todo esto debe tenerse en cuenta a medida que la agricultura inicia esta transición masiva, especialmente porque ya se han perdido más de 110.000 pequeñas explotaciones agrícolas familiares desde 1990.

Para mí, es fundamental que se reconozca debidamente la contribución de los pequeños agricultores familiares: deben ser una pieza clave en cualquier transición justa, inclusiva, equitativa y justa hacia un futuro sostenible. Para hacer esto, debemos asegurarnos de que los agricultores familiares de Gran Bretaña tengan las herramientas y la confianza para hacer frente a la rápida transición a los sistemas agrícolas regenerativos que exige nuestro planeta.

Vale la pena recordar que la mayoría de estas granjas están a cargo de una o dos personas. A diferencia de las granjas más grandes, a menudo no tienen el tiempo ni los recursos para buscar asesoramiento. Los cambios que se avecinan son enormes y la forma en que ayudamos a nuestros agricultores a administrar nuestros suelos, setos y ganado en pastoreo, y a desarrollar cadenas de suministro locales, es la clave para la ganancia de biodiversidad, el secuestro de carbono y la gestión del agua, todo lo cual está directamente relacionado con nuestra propia salud. y bienestar.

Creo que hay fuerza en los números y, a menudo, he pensado que la mejor manera de asegurar un futuro viable para estas pequeñas granjas familiares sería que se reúnan en algún tipo de cooperativa. Si bien parece haber una aversión profundamente arraigada a las cooperativas de agricultores en este país (he hecho todo lo posible a lo largo de los años para fomentarlas y establecerlas, pero con poco efecto), funcionan bien en muchas partes de Europa. Y los nuevos tiempos exigen nuevas formas de pensar.

No puedo evitar pensar que con la combinación de tecnología moderna, a través de la cual los agricultores pueden estar mejor conectados con sus mercados y asesoramiento, y un nuevo anhelo entre los consumidores por lo «local» y lo «pequeño» (en otras palabras, «comida más lenta»), ahora es el momento de volver a intentarlo, y no solo en el Reino Unido. Hay pequeñas granjas en todo el mundo que podrían unirse en una cooperativa global comprometida con la producción de alimentos basados ​​en los principios establecidos en mi Terra Carta, una carta para la naturaleza, las personas y el planeta: altos estándares ambientales, utilizando razas nativas, de animales y plantas, que producen alimentos saludables y nutritivos que mejoran la naturaleza y el bienestar de las comunidades rurales y los consumidores.

¿Es este un sueño utópico? Con las habilidades de empresarios éticos y la determinación de los agricultores de hacerlo funcionar, me gustaría pensar que podría brindar un futuro muy real y esperanzador para un sector que para mí debería ser celebrado y alentado por su importancia vital para la seguridad alimentaria. seguridad comunitaria y seguridad cultural, como implica la palabra “agricultura”. Estos agricultores son algunas de las pequeñas empresas más trabajadoras e innovadoras y, en muchos sentidos, dependemos de ellos mucho más de lo que la mayoría de nosotros jamás sabrá.



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