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Las principales compañías farmacéuticas alcanzan un acuerdo histórico de $ 26 mil millones en opioides en EE. UU.

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Las principales compañías farmacéuticas alcanzan un acuerdo histórico de $ 26 mil millones en opioides en EE. UU.


El acuerdo es el segundo acuerdo en efectivo más grande en la historia de Estados Unidos, solo por detrás del acuerdo de tabaco de $ 246 mil millones en 1998.

Un grupo de fiscales generales estatales de Estados Unidos dio a conocer un acuerdo histórico de 26.000 millones de dólares con las principales compañías farmacéuticas estadounidenses acusadas de alimentar una epidemia de opioides mortal en todo el país, pero algunos estados se mostraron tranquilos con el acuerdo.

Según la propuesta de acuerdo publicada el miércoles, se espera que los tres distribuidores de medicamentos más grandes de EE. UU., McKesson, Cardinal Health y AmerisourceBergen, paguen un total de 21.000 millones de dólares, mientras que la farmacéutica Johnson & Johnson pagaría 5.000 millones de dólares.

«Francamente, no hay suficiente dinero en el mundo para abordar el dolor y el sufrimiento», dijo el fiscal general de Connecticut, William Tong, quien agregó, sin embargo, que el dinero «ayudará donde se necesite ayuda».

El acuerdo fue el segundo acuerdo en efectivo más grande de la historia, solo detrás de un acuerdo de tabaco de $ 246 mil millones en 1998, y el más grande presentado en un esfuerzo legal de varios años para responsabilizar a la industria por la crisis de los opioides, que ha causado más de 500,000 muertes en los EE. UU. en los últimos 20 años.

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«Las numerosas empresas que fabricaron y distribuyeron opioides en todo el país lo hicieron sin tener en cuenta la vida o incluso la crisis nacional que estaban ayudando a alimentar», dijo la procuradora general de Nueva York, Letitia James, una de las procuradoras generales de 15 estados involucrados en el acuerdo. .

“Hoy hacemos responsables a estas empresas e inyectamos decenas de miles de millones de dólares en comunidades de todo el país”, dijo James en un comunicado.

Médicos de ambulancia y otros socorristas resucitan a un hombre de 32 años que no respondía ni respiraba después de una sobredosis de opioides en Everett, Massachusetts, EE. UU. [File: Brian Snyder/Reuters]

El dinero de liquidación de los distribuidores se pagará a lo largo de 18 años. J&J pagará durante nueve años, con hasta $ 3.7 mil millones pagados durante los primeros tres años. Se espera que el dinero se utilice en el tratamiento de adicciones, apoyo familiar, educación y otros programas sociales.

“Este acuerdo apoyará directamente los esfuerzos estatales y locales para lograr un progreso significativo en el tratamiento de la crisis de opioides”, dijo Michael Ullmann, abogado general de Johnson & Johnson.

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Gabriel Elizondo de Al Jazeera dijo que el dinero del acuerdo podría comenzar a distribuirse a los estados y localidades tan pronto como a fin de año.

Los funcionarios de salud pública han dicho que si se usan correctamente, los fondos «podrían ser un buen primer paso para contener la epidemia de opioides en los Estados Unidos», informó Elizondo. «Pero de nuevo, tiene que usarse correctamente».

Los distribuidores fueron acusados ​​de controles laxos que permitieron desviar cantidades masivas de analgésicos adictivos hacia canales ilegales, devastando comunidades, mientras que J&J fue acusado de minimizar el riesgo de adicción en su comercialización de opioides.

Las empresas han negado las acusaciones.

Se han presentado más de 3,000 demandas relacionadas con la crisis de salud, en su mayoría por parte de gobiernos estatales y locales. [File: Jeff Chiu/AP Photo]

El acuerdo también exige la creación de una cámara de compensación independiente para proporcionar a los distribuidores y reguladores estatales datos agregados sobre los envíos de drogas, que los negociadores esperan que ayude a prevenir el abuso.

Se han presentado más de 3,000 demandas relacionadas con la crisis de salud, en su mayoría por gobiernos estatales y locales, en todo Estados Unidos. Los negociadores han luchado por encontrar una estructura que obtenga suficiente apoyo del gobierno local para asegurar a los acusados ​​que un acuerdo pondrá fin a casi todos los litigios.

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Como resultado, el monto del acuerdo final depende de la medida en que los estados se registren en el acuerdo y confirmen que sus ciudades y condados están a bordo.

“La expectativa está al norte de 40 y bien al norte de 40 se inscribirá”, dijo el Fiscal General de Carolina del Norte, Josh Stein.

La crisis de los opioides ha afectado a algunas partes de los EE. UU. Mucho más que a otras, creando divisiones entre los gobiernos cuando se trata de considerar el acuerdo. Los estados tendrán 30 días para evaluar el acuerdo.

«Los estados que no firman están siendo irresponsables», dijo el fiscal general de Luisiana, Jeff Landry. «No queremos que lo perfecto sea enemigo de lo bueno».

Mientras tanto, la crisis de los opioides no ha mostrado signos de ceder. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Dijeron la semana pasada que los datos provisionales mostraron que 2020 fue un año récord para las muertes por sobredosis de drogas en general con 93,331 muertes, un 29 por ciento más que el año anterior.





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