Las pruebas y tribulaciones de una adquisición: una mirada al viaje de Microsoft para comprar Activision Blizzard

by Redacción NM
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Las pruebas y tribulaciones de una adquisición: una mirada al viaje de Microsoft para comprar Activision Blizzard

Introducción

La línea de estudios propios de Xbox en 2017 constaba de cinco estudios y una rama editorial: Rare, Turn 10, 343 Industries, The Coalition, Mojang Studios y Xbox Game Studios Publishing. Hoy, seis años después, Microsoft posee más de 50 estudios, gracias a diversas adquisiciones a lo largo de los años.

Microsoft anunció en enero de 2022 que adquiriría Activision Blizzard, fabricante de Call of Duty y Diablo, por la colosal adquisición de 68.700 millones de dólares, la mayor adquisición de videojuegos de la historia. Después de casi dos años de casos judiciales en Estados Unidos con el gobierno federal, apelaciones y apaciguamiento al otro lado del charco, filtraciones de documentos sin precedentes, argumentos directos de rivales como PlayStation y más, el trato está completo: Xbox es el hogar de los 19 estudios de Activision Blizzard ( y también los 11 estudios de desarrollo de juegos móviles de King, desde que Activision Blizzard compró la compañía en 2016).

Gran ambición

Gran ambición

Tras el anuncio oficial de la adquisición, abogados y analistas se apresuraron a sacar a relucir la demanda de la Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos contra Microsoft en 1999, en la que la agencia reguladora argumentó que Microsoft estaba monopolizando el mercado interno de PC con su software propietario y restricciones tecnológicas. Microsoft perdió ese caso y un juez dictaminó que violó la Ley Sherman Antimonopolio. Pero un tribunal de apelaciones lo anuló y Microsoft y la FTC llegaron a un acuerdo, lo que, según Michael Lee, socio fundador de Lee Law, es típico.

“El noventa y nueve por ciento de todas estas cosas se resuelven mediante un acuerdo, pero creo que una vez que tienes un historial de comportamiento anticompetitivo – no creo que sea venganza – pero definitivamente creo que se aplica un mayor escrutinio a las empresas que lo hicieron. «Es posible que alguna vez quieran controlar el mercado en otras áreas», me dice Lee, también conocido como GeekAttorney en línea.

Aproximadamente dos meses y medio después del anuncio inicial de la adquisición, cuatro senadores estadounidenses escribieron una carta a la FTC pidiéndoles que impugnaran la adquisición, citando preocupaciones generales sobre la consolidación tecnológica y cómo esta adquisición podría permitir a Activision Blizzard esconder bajo la alfombra una letanía de acusaciones. incluyendo discriminación, conducta sexual inapropiada y más. Lee dice que esto no fue sorprendente ni fuera de lugar para los senadores, señalando, sin embargo, que la FTC es independiente del Senado de Estados Unidos.

La FTC anunció en diciembre pasado que demandará a Microsoft por prácticas antimonopolio y preocupaciones de monopolización.

«El [FTC] está tratando de impedir que el gigante tecnológico Microsoft Corp. adquiera el desarrollador líder de videojuegos Activision Blizzard, Inc. y sus exitosas franquicias de juegos como Call of Duty, alegando que el acuerdo de 69 mil millones de dólares, el más grande jamás realizado por Microsoft y el más grande jamás realizado en la industria de los videojuegos. , permitiría a Microsoft suprimir a los competidores de sus consolas de juegos Xbox y su contenido de suscripción en rápido crecimiento y su negocio de juegos en la nube”, escribió la FTC en su anuncio.

Si bien esa demanda de diciembre de 2022 se fijó para el tribunal interno de la FTC, la agencia también presentó un caso separado en un tribunal de California en un intento de lograr una orden judicial preliminar porque “Microsoft y Activision han manifestado que pueden consumar” el acuerdo, según presentaciones judiciales.

Lee dice que las medidas cautelares preliminares, cuando se conceden, detienen los planes o acciones de una empresa. Estas medidas cautelares se solicitan cuando lo que está disponible presenta una amenaza o daño inmediato. Si una empresa estuviera enviando un producto que dañara a las personas, alguien que presentara una demanda probablemente solicitaría una orden judicial preliminar para que los tribunales pudieran decirle rápidamente a la empresa que dejara de enviar el producto dañino hasta que se complete la demanda. En cuanto a por qué, Lee dice que los casos judiciales toman meses, a veces años; si se trata de daño o amenaza, esperar un año no es del interés de quienes están preocupados por el potencial de daño.

Un día complicado en la corte

Un día complicado en la corte

Como resultado de la demanda de la FTC, varios peces gordos, desde el director ejecutivo de Microsoft, Satya Nadella, hasta el director ejecutivo de Microsoft Gaming, Phil Spencer, y la vicepresidenta corporativa de Xbox, Sarah Bond, testificaron ante el tribunal. A lo largo de los días de testimonio, aprendimos mucho.

Bond afirmó que Activision exigió una mayor participación en los ingresos para poner Call of Duty en Xbox antes del lanzamiento de la serie en 2020. El ahora ex director de publicaciones de Bethesda, Pete Hines, reveló que Indiana Jones, desarrollador de Wolfenstein, Machine Games, se saltará la PlayStation 5. En una declaración pregrabada del CEO de PlayStation, Jim Ryan, quien recientemente anunció que dejará la compañía, dijo que Xbox Game Pass es » valor destructivo” para los editores. Ryan y PlayStation estuvieron entre los opositores más acérrimos a la adquisición, por razones obvias, durante los procedimientos judiciales.

Y eso es sólo una pequeña parte de lo que aprendimos durante este caso judicial. La jueza de California Jacqueline Scott Corley denegó la solicitud de la FTC de una orden judicial preliminar el 11 de julio y la agencia apeló rápidamente. El Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito lo negó.

Estos casos judiciales luego afectaron a Microsoft, incluso si logró el resultado deseado. Meses después de los casos judiciales, en septiembre de este año, se filtraron más de 250 documentos privados, incluidos correos electrónicos entre altos ejecutivos de Xbox, tras un error administrativo de alguien de Microsoft. A partir de estas filtraciones, supimos que Xbox está planeando su consola híbrida en la nube de próxima generación para 2028, que Bethesda podría estar planeando remasterizar Fallout 3 y The Elder Scrolls IV: Oblivion, que la Xbox Series X podría actualizarse con un nuevo controlador. en 2024, y que en un momento Spencer consideró adquirir Nintendo y Warner Bros. Games. Microsoft corrigió el rumbo, pero el daño ya estaba hecho.

«Es difícil ver el trabajo de nuestro equipo compartido de esta manera porque muchas cosas han cambiado y hay mucho de qué entusiasmarse ahora y en el futuro», compartió Spencer en X, anteriormente Twitter, después de las filtraciones. «Compartiremos los planes reales cuando estemos listos».

Preocupaciones del otro lado del charco

Preocupaciones del otro lado del charco

Con la apelación denegada, Microsoft tenía claro que cerraría en Estados Unidos. Al otro lado del Océano Atlántico, la Autoridad de Mercados y Competencia del Reino Unido impidió que Microsoft cerrara el trato con el mercado del Reino Unido intacto. La CMA anunció su investigación sobre la adquisición el 6 de julio de 2022.

“¿Diría que estas organizaciones se afectan entre sí? No veo cómo no pueden”, me dice Lee cuando se le pregunta si la decisión de la CMA de involucrarse podría haber sido influenciada por las preocupaciones de la FTC. “Si todas estas otras agencias en todo el mundo están investigando algún comportamiento anticompetitivo, sería natural que [the CMA] para mirarlo. ¿Tienen conversaciones registradas? Probablemente no, pero extraoficialmente […] las discusiones suceden”.

Las pruebas y tribulaciones de una adquisición: una mirada al viaje de Microsoft para comprar Activision Blizzard

Lee dice que Microsoft podría haber cerrado técnicamente el acuerdo sin la luz verde de la CMA, pero habría tenido que excluir los juegos de Activision Blizzard de sus procedimientos en el mercado del Reino Unido; No gastas 69 mil millones de dólares para eliminar un mercado del potencial de tu nueva compra. Microsoft, que debía comparecer ante el tribunal el 28 de julio de este año para apelar el bloqueo inicial de la CMA de abril de 2023, detuvo su apelación el 11 de julio para negociar con la agencia.

Eso llevó a un nuevo acuerdo, presentado el 22 de agosto, que proponía a Ubisoft obtener los derechos de transmisión de juegos de Activision Blizzard durante 15 años en el mercado del Reino Unido. Un mes después, la CMA concedió a Microsoft la aprobación preliminar. El 13 de octubre, la CMA aprobó la adquisición de Activision Blizzard por parte de Microsoft. Pero estaba claro que la CMA no estaba muy entusiasmada con la forma en que Microsoft se manejó durante el proceso.

“[Businesses] y los asesores no deberían tener ninguna duda de que las tácticas empleadas por Microsoft no son una forma de interactuar con la CMA. Microsoft tuvo la oportunidad de reestructurarse durante nuestra investigación inicial, pero en cambio continuó insistiendo en un paquete de medidas que les dijimos que simplemente no funcionaría”, escribió la directora ejecutiva de CMA, Sarah Cardell, en la aprobación de la agencia. «Alargar los procedimientos de esta manera sólo supone una pérdida de tiempo y dinero».

Cerrar el acuerdo

Cerrar el acuerdo

Horas después de la aprobación de la CMA el 13 de octubre, Microsoft anunció que había adquirido oficialmente Activision Blizzard.

Lo hizo con la pompa y las circunstancias corporativas que cabría esperar: un “Tráiler oficial de Activision Blizzard King se une a Xbox” con un tono que te haría pensar que Microsoft acaba de salvar al mundo, una promesa de ofrecer nuevos mundos e historias, y Spencer. sentimiento frecuentemente repetido de llevar más juegos a más jugadores en más lugares. El controvertido director ejecutivo de Activision Blizzard, Bobby Kotick, reveló que permanecerá en la compañía hasta 2023, a pedido de Spencer, para ayudar con la transición, antes de que un paracaídas dorado multimillonario probablemente lo envíe en 2024. El oficial Activision Blizzard La cuenta de Twitter dijo que la compañía comenzará a agregar sus juegos a Game Pass «en algún momento del próximo año».

El 13 de octubre fue una gran victoria para Xbox y su comunidad y una victoria aún mayor para Microsoft. Después de casi dos años de obstáculos, casos judiciales, filtraciones de documentos y más, finalmente completó la adquisición.

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“Pensábamos que se aprobaría”, dice Lee cuando le pregunto si él y sus colegas abogados esperaban que se aprobara el acuerdo. “Hemos visto fusiones más grandes [outside of games]. Sólo era necesario superar los obstáculos para que todos estuvieran contentos”.

En cuanto a lo que sigue, Lee espera que Microsoft se enfríe en adquisiciones multimillonarias.

«Cuando hay humo, hay fuego», dice Lee. “Si siguieran adelante e intentaran realizar fusiones multimillonarias, la gente lo investigaría más a fondo y diría: ‘Teníamos razón’. Pero este es su modelo. [Acquisitions] algo como esto ocurre tal vez una vez por década […]por lo que creo que habrá un enfriamiento, pero no una desaceleración, de su plan de negocios inicial que dice: «Si hay otra empresa que lo está haciendo bien y mejor que nosotros, adquirámosla y traigamos sus conocimientos internamente».

«Pero tal vez en lugar de que Microsoft lo compre, sea Blizzard el que lo compre ahora».


Este artículo apareció originalmente en el número 361 de Game Informer.

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