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Las vacunas son efectivas contra la variante de Nueva York, según los estudios

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Las vacunas son efectivas contra la variante de Nueva York, según los estudios


Escrito por Apoorva Mandavilli

Durante semanas, los neoyorquinos han sido testigos del alarmante aumento de variante de cosecha propia del coronavirus eso ha mantenido el número de casos en la ciudad obstinadamente alto. Los funcionarios de la ciudad han advertido repetidamente que la variante puede ser más contagiosa y puede esquivar la respuesta inmune.

En ese segundo punto, al menos, ahora pueden respirar mejor: tanto las vacunas Pfizer-BioNTech como Moderna prevenirán eficazmente enfermedades graves y la muerte por la variante, sugieren dos estudios independientes.

Los anticuerpos estimulados por esas vacunas son solo un poco menos potentes para controlar la variante que la forma original del virus, encontraron ambos estudios.

«No estamos viendo grandes diferencias», dijo Michel Nussenzweig, inmunólogo de la Universidad Rockefeller en Nueva York y miembro del equipo que publicó uno de los estudios el jueves.

¿La línea de fondo? “Vacúnate”, dijo.

Los resultados se basan en experimentos de laboratorio con muestras de sangre de un pequeño número de personas vacunadas y aún no han sido revisados ​​por pares. Aún así, son consistentes con lo que se conoce sobre variantes similares, dijeron varios expertos, y se suman a un creciente cuerpo de investigación que sugiere que las dos vacunas principales en los Estados Unidos protegen contra todas las variantes identificadas hasta ahora.

«El mensaje final es que las vacunas van a funcionar contra la variante de Nueva York y la variante sudafricana y la variante del Reino Unido», dijo Nathan Landau, virólogo de la Facultad de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York que dirigió el estudio.

Las vacunas estimulan al cuerpo a montar una respuesta inmune expansiva, con miles de tipos de anticuerpos y varios tipos de células inmunes. Un subconjunto de estos combatientes inmunes, llamados anticuerpos neutralizantes, es esencial para prevenir infecciones. Pero incluso cuando los anticuerpos neutralizantes son escasos o incluso ausentes, el resto del sistema inmunológico puede reunir una defensa suficiente para defenderse de enfermedades graves y la muerte.

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En ambos estudios nuevos, los anticuerpos neutralizantes de las personas vacunadas fueron mejores para frustrar el virus que los de las personas que desarrollaron anticuerpos por estar enfermas con COVID-19. La comparación directa de los dos conjuntos de anticuerpos ofreció una posible explicación: los anticuerpos de las personas vacunadas se distribuyen en una gama más amplia de partes del virus, por lo que ninguna mutación tiene un gran impacto en su eficacia, lo que hace que las vacunas sean una mejor apuesta contra las variantes que la inmunidad. de una infección natural.

La variante identificada por primera vez en Nueva York, conocida por los científicos como B.1.526, recorrió la ciudad después de su descubrimiento inicial en noviembre. Representaba 1 de cada 4 casos diagnosticados en noviembre y casi la mitad de los casos al 13 de abril. La variante que paralizó a Gran Bretaña, B.1.1.7, también está circulando ampliamente en Nueva York. Juntos, los dos suman más del 70% de los casos de coronavirus en la ciudad.

La preocupación por la variante identificada en Nueva York se ha centrado en una de sus formas, que contiene una mutación que los científicos llaman Eek. La mutación Eek altera sutilmente la forma del virus, lo que dificulta que los anticuerpos se dirijan al virus y, como resultado, socava las vacunas.

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En el segundo estudio, el equipo de Landau descubrió que las vacunas Pfizer y Moderna protegen solo un poco menos contra la variante que devastó Gran Bretaña y contra las formas de la variante descubierta en Nueva York que no contienen la mutación Eek.

Varios estudios de laboratorio han demostrado que los anticuerpos inducidos por las vacunas Pfizer y Moderna son un poco menos potentes contra una tercera variante, una identificada en Sudáfrica, que también contiene Eek. A otras vacunas les fue peor. Sudáfrica suspendió el uso de la vacuna AstraZeneca después de que los ensayos clínicos mostraran que la vacuna no previno la enfermedad leve o moderada de la variante que circulaba allí.

«Ya comenzó como un nivel más bajo en términos de la inmunidad que generó», dijo Nussenzweig sobre la vacuna AstraZeneca. Refiriéndose a las vacunas de Pfizer y Moderna, dijo: «Somos muy afortunados en este país de tener estas vacunas en comparación con el resto del mundo».

Florian Krammer, inmunólogo de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai que no participó en ninguno de los nuevos estudios, dijo que estaba más preocupado por los programas de vacunas de otros países que por las variantes en sí.

“Estoy menos preocupado por las variantes que hace dos meses”, dijo, pero agregó: “Me preocupan los países que no tienen suficientes vacunas y que no tienen ese despliegue de vacunas. Honestamente, ya no estoy preocupado por Estados Unidos «.

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El equipo de Landau también probó los anticuerpos monoclonales utilizados para tratar COVID-19 contra las variantes. Descubrieron que el régimen de anticuerpos monoclonales elaborado por Regeneron funcionaba tan bien contra la variante descubierta en Nueva York como contra el virus original.

Los estudios son tranquilizadores, pero indican que la mutación Eek es digna de observar, dijo Jesse Bloom, biólogo evolutivo del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle.

«Esto ciertamente podría ser un paso hacia que el virus se vuelva algo más resistente a la infección y la inmunidad mediada por vacunas», dijo Bloom. «No creo que sea algo por lo que la gente deba alarmarse de inmediato, pero definitivamente nos impresiona como importante».

Bloom dirigió el análisis comparando los anticuerpos inducidos por la vacuna con los producidos por una infección natural. Descubrió que los anticuerpos más poderosos se unen a múltiples sitios en una parte clave del virus. Incluso si una mutación afecta la unión en un sitio en esta región, los anticuerpos que se dirigen a los sitios restantes seguirían siendo protectores.

Los anticuerpos inducidos por la vacuna cubren muchos más sitios en esta región que los de la infección natural, por lo que es menos probable que se vean afectados por una mutación en cualquier sitio.

El estudio analizó solo los anticuerpos estimulados por la vacuna Moderna, pero es probable que los resultados sean los mismos para la vacuna Pfizer-BioNTech, agregó.

«Esto podría ser potencialmente algo bueno ya que el virus está creando mutaciones», dijo Bloom.



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