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Leylah Fernandez y Emma Raducanu roban algo de atención en Grand Slam

Leylah Fernandez y Emma Raducanu roban algo de atención en Grand Slam

No fue poca cosa inventar una historia de tenis que pudiera competir con la primera apuesta seria por un Grand Slam masculino en 52 años.

Pero las mujeres de alguna manera lo han logrado en esta loca y maravillosa edición del US Open. O para ser más precisos, los adolescentes lo han logrado.

Después de derrotar a sus mayores uno por uno, Emma Raducanu, de 18 años, de Gran Bretaña y Leylah Fernández, de 19, de Canadá, jugarán la final de individuales del sábado.

«Me parece fascinante que, literalmente, la única forma en que el cuadro femenino capturó algo de atención lejos de Novak Djokovic persiguiendo la hazaña más histórica del tenis, el Grand Slam del año calendario, fuera inventando algo parecido a un cuento de hadas», dijo. Pam Shriver, una vez finalista sorpresa del US Open a la edad de 16 años. “Con el debido respeto, no podría haber sido la jugadora número 2 y la jugadora número 10 enfrentando, pero esta historia es casi como el complemento perfecto para que Djokovic vaya para la historia «.

Esta será la primera final de Grand Slam para adolescentes desde que Serena Williams derrotó a Martina Hingis en 1999 en Flushing Meadows para ganar el primero de sus 23 títulos de singles importantes.

Parece apropiado, con Williams que se perdió este torneo por una lesión en la pierna y pronto cumplirá 40 años, que dos jugadores jóvenes hayan llegado para generar un zumbido similar de descubrimiento.

Pero esta no es la misma escena adolescente. Williams y Hingis ya eran estrellas en 1999. Hingis ocupó el puesto número 1 y la cabeza de serie 1. Williams fue cabeza de serie número 7 y había estado en los titulares y las olas con su hermana mayor Venus durante años.

Fernández y Raducanu eran familiares solo para los entendidos del tenis antes de llegar a Nueva York. Fernández no es cabeza de serie y ocupa el puesto 73. Raducanu ocupa el puesto 150, lo que significa que tuvo que pasar la clasificación solo para llegar al cuadro principal. Aunque llamó la atención, particularmente en Gran Bretaña, al llegar a la cuarta ronda en Wimbledon en su debut en individuales de Grand Slam este año, parecía abrumada por el momento y el desafío físico y no pudo terminar ese partido de cuarta ronda contra Ajla Tomljanovic porque ella tuvo problemas para respirar.

Pero en lugar de esa aterradora experiencia que la retuvo, se recuperó maravillosamente y aún no ha perdido un set en Nueva York: no en tres partidos de clasificación ni en sus seis partidos principales contra jugadoras mucho más experimentadas, incluida la nueva campeona olímpica Belinda Bencic.

Raducanu es el primer clasificado en alcanzar una final de individuales de Grand Slam, yendo una ronda más lejos que John McEnroe.

Antes de Wimbledon, Raducanu era solo la décima jugadora clasificada en su propio país, pero será la número uno de Gran Bretaña el lunes y potencialmente la primera mujer británica en ganar un título de singles importante desde Virginia Wade en Wimbledon en 1977.

Wade estaba mirando dentro del Arthur Ashe Stadium el jueves por la noche mientras Raducanu luchó contra siete puntos de quiebre en sus dos primeros juegos de servicio y luego pisó el acelerador para derrotar a la cabeza de serie No. 17, Maria Sakkari, 6-1, 6-4.

Cuando Raducanu terminó su última sorpresa con una volea de golpe de derecha cronometrada por expertos, dejó caer su raqueta y puso ambas manos en la parte superior de su cabeza, con una mirada distante en sus ojos.

Más tarde se le preguntó cómo describiría lo que había logrado hasta ahora.

«Una sorpresa», dijo. “Sí, honestamente, no puedo creerlo. Un shock. Loco. Todo lo anterior. Pero significa mucho estar aquí en esta situación. Obviamente quería jugar Grand Slams, pero no sabía qué tan pronto sería. Para estar en una final de Grand Slam en esta etapa de mi carrera, no tengo palabras «.

No mucho antes, se le pidió a Fernández que describiera lo que había logrado hasta ahora después de su victoria en semifinales, mucho más llena de suspenso, sobre la cabeza de serie No. 2, Aryna Sabalenka.

«Me estoy divirtiendo», dijo. “Estoy tratando de producir algo para que el público disfrute. Me alegro de que sea lo que sea que esté haciendo en la cancha, a los fanáticos les encanta, y a mí también me encanta. Diremos que es mágico «.

La palabra se aplica a las carreras de ambos jugadores hasta la final, pero sus caminos hacia este momento enrarecido han sido notablemente similares y notablemente diferentes. Ambos nacieron en Canadá, pero aunque Raducanu todavía tiene un pasaporte canadiense, se fue con sus padres a vivir a Londres cuando tenía 2 años. Ambos también crecieron en hogares multiculturales. El padre de Raducanu es rumano; su madre es china. El padre de Fernández, Jorge, también su entrenador, nació en Ecuador y emigró a Canadá a los 4 años con sus padres, y la madre de Fernández nació en Canadá de padres que emigraron de Filipinas.

Pero la familia de Fernández ha tenido importantes desafíos y dificultades financieras, y su madre se fue de Canadá para trabajar en California durante varios años durante la juventud de Fernández para apoyar mejor a la familia.

“Esos pocos años han sido definitivamente difíciles para mí, porque necesitaba una mamá”, dijo Fernández. “Necesitaba que alguien estuviera ahí para mí entre los 10 y los 13 años. Apenas la había visto en ese momento. Cada vez que la veía, era como ver a un extraño pero al mismo tiempo a alguien tan familiar «.

Aunque Tennis Canada ha brindado cierto apoyo al tenis de Fernández, el dinero a menudo ha sido escaso, dijo su padre.

Fernández dijo que también se había enfrentado a muchas dudas en los inicios de su carrera sobre su potencial. Recordó que una maestra en Canadá le dijo que dejara de jugar al tenis y se concentrara en sus estudios porque «nunca lo lograría».

“Ahora me estoy riendo”, dijo. “Me alegro de que me haya dicho eso porque todos los días tengo esa frase en mi cabeza que dice que voy a seguir. Voy a seguir adelante y le voy a demostrar que todo lo que he soñado, voy a lograr «.

Ella ha tenido un buen comienzo en Nueva York después de un verano de resultados decepcionantes y después de nunca avanzar más allá de la tercera ronda en sus primeros seis torneos de Grand Slam.

Raducanu, cuyos padres trabajan en finanzas, no parece estar impulsada por el deseo de calmar a los escépticos y, a diferencia de Fernández, no estaba firmemente decidida a ser una tenista profesional hasta hace poco.

«Quizás hace dos años», dijo. “Siempre tuve mi educación como respaldo. Lo estaba haciendo junto con mi tenis. Tenía opciones. Todavía lo hago, pero obviamente ahora estoy al 100% en mi tenis «.

Raducanu y Fernandez se conocieron como juniors, y Raducanu dijo que se conectaron por sus raíces canadienses. Pero hasta ahora, su partido anterior más significativo había sido en la segunda ronda del torneo juvenil de Wimbledon en 2018.

Se enfrentarán el sábado con algo más en juego, en la primera final femenina del US Open entre jugadoras no cabezas de serie.

Elegir un ganador parece una tontería a la luz de la inexperiencia de ambos jugadores en este nivel. Raducanu ha sido la fuerza más dominante, despachando oponentes con una precisión poderosa, y está empatada en el segundo lugar del torneo en porcentaje de juegos de devolución ganados y porcentaje de juegos de servicio ganados. Fernández ha tenido que pelear, apresurarse y creer a través de cuatro tres sets seguidos. Pero Fernández también ha tenido un empate más difícil: derrotó a dos ex jugadoras No. 1, Naomi Osaka y Angelique Kerber; la campeona de las Finales WTA 2018, Elina Svitolina; y el imponente Sabalenka.

La capacidad de Fernández para vencer a tantos jugadores de calidad en partidos ajustados es un tributo a su determinación, adaptabilidad y talento. Es zurda y su servicio, especialmente el primero, ha sido muy efectivo. Ha sido selectiva y eficazmente audaz, logrando más devoluciones de ganadores (22) que cualquier otro jugador en este Open. Sabalenka la abrumó temprano el jueves, pero Fernández luego se ajustó al ritmo y la hizo tambalear, intercambiando pernos de línea de fondo bajos a veces y cambiando abruptamente el ritmo con tiros de caída en otros.

Por muy tentador que sea considerar esto como la llegada de dos nuevas jugadoras de primer nivel, la historia reciente del tenis femenino aboga por una mayor moderación. El juego ha estado produciendo nuevos contendientes a un ritmo rápido. Desde el comienzo de 2015, ha habido 13 campeones de individuales de Grand Slam por primera vez, y Raducanu o Fernández serán los 14. Algunos de esos campeones se han establecido como jugadores No. 1, como Osaka y Ashleigh Barty. Pero otros han retrocedido, como Sloane Stephens y Jelena Ostapenko.

“En el lado de las mujeres en los últimos tiempos, simplemente no sabemos qué pasará después de que tengan este éxito”, dijo Shriver. “Para este torneo en particular, es increíble, pero para que pague dividendos a largo plazo, necesitamos verlos en cuartos, semifinales y finales. Sería genial, pero tenemos que ser pacientes debido a la forma en que las cosas podrían descarrilarse para uno o ambos después de esto debido a la forma en que cambia la vida de un adolescente. Ciertamente lo entiendo, pero por ahora, disfrutémoslo «.

Suena como el enfoque correcto. La alegría de las adolescentes ha sido un placer para la vista, ya que se turnaron para iluminar este US Open y transformarlo en quizás el torneo de Grand Slam femenino más sorprendente de la era del Open.

De regreso de Queens a Manhattan mucho después de la medianoche del viernes, el autobús pasó junto a una enorme valla publicitaria del US Open de Serena Williams con las palabras «The Return of Amazing».

Incluso sin Williams en Flushing Meadows este año, las palabras siguen siendo ciertas.



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Publicado por notimundo

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