Lluvia de meteoros Lyrid alcanzará su punto máximo esta noche con hasta 18 estrellas fugaces volando por encima cada HORA

by Redacción NM
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Las lluvias de meteoritos se producen cuando fragmentos de escombros conocidos como meteoroides entran en la atmósfera de la Tierra, se queman y provocan rayos de luz. Se combinaron múltiples exposiciones para producir esta imagen de la lluvia de meteoritos Líridas sobre Niederhollabrunn, Austria, en abril de 2020.

Los entusiastas de la astronomía pueden ver hasta 18 estrellas fugaces cada hora esta noche en una exhibición celestial fascinante.

Se espera que la lluvia de meteoritos Lyrid alcance su punto máximo a las 02:06 BST del domingo cuando las rocas espaciales ingresen a la atmósfera de la Tierra causando rayos de luz.

Mientras que la lluvia de abril toma su nombre de la constelación de Lyra, este espectáculo anual no tiene nada que ver con las estrellas.

En cambio, estos ocurren cuando la Tierra cruza la órbita de un cometa descubierto en 1861, llamado cometa Thatcher.

El profesor Don Pollacco de la Universidad de Warwick le dijo a MailOnline: «La Tierra pasa por varias órbitas de cometas cada año y en estos momentos vemos un aumento en la actividad de los meteoritos, dependiendo de la densidad del polvo expulsado previamente por el cometa».

Las lluvias de meteoritos se producen cuando fragmentos de escombros conocidos como meteoroides entran en la atmósfera de la Tierra, se queman y provocan rayos de luz. Se combinaron múltiples exposiciones para producir esta imagen de la lluvia de meteoritos Líridas sobre Niederhollabrunn, Austria, en abril de 2020.

‘La lluvia de meteoros Líridas ocurre cuando la Tierra cruza la órbita de un cometa descubierto en 1861, llamado cometa Thatcher. De hecho, los meteoros Lyrid se han visto y registrado durante los últimos 2.700 años.

¿CÓMO PUEDO VER LA LLUVIA DE METEOROS LÍRIDAS?

Se espera que la exhibición celestial alcance su punto máximo en las primeras horas del 23 de abril y será visible en todo el cielo.

El mejor lugar para ver la lluvia de meteoros Líridas es en el hemisferio norte, aunque es visible desde todo el mundo.

Las áreas rurales alejadas de las luces de la ciudad proporcionarán una vista más clara.

El mejor momento para atrapar estas ‘estrellas fugaces’ es antes del amanecer, cuando la luna se ha puesto.

Los observadores de estrellas esperanzados deberían mirar hacia el este para tener la mejor oportunidad de tomar una ducha.

Los meteoros Líridas deberían ser las luces más brillantes en el cielo aparte de la luna.

Dejan estelas humeantes que pueden durar varios minutos.

“El mejor momento para verlos es después de la medianoche en una noche sin luna, con la menor contaminación lumínica posible. Necesitarás un lugar cómodo para sentarte, ya que esta lluvia solo produce unos 20 meteoros por hora, ¡si tienes suerte!

Aunque su rastro de escombros es visible desde la Tierra, este cometa está bastante lejos de nosotros y orbita alrededor del sol solo una vez cada 415 años.

Los meteoroides en sí tampoco son más grandes que guijarros, pero alcanzan velocidades de alrededor de 110 000 millas por hora (180 000 kph) a medida que caen.

Al hacerlo, aplastan el aire frente a ellos, lo que hace que se caliente a temperaturas de 2900 °F (1600 °C) y brille.

Aunque Lyrid no es la lluvia más brillante, es una de las primeras observadas por humanos, ya que los astrónomos chinos la detectaron por primera vez en el 687 a.

La lluvia de meteoritos Líridas se puede ver en cualquier parte de la Tierra, pero el hemisferio norte tendrá las mejores vistas, especialmente las áreas rurales lejos de las luces de la ciudad.

Como ocurre con todos los fenómenos del cielo nocturno, para ver las Líridas es necesario encontrar un sitio oscuro con una vista del cielo sin obstrucciones.

Según el mapa de cobertura de nubes de Met Office, es probable que sea una noche nublada en la mayor parte del Reino Unido, pero más despejada a lo largo de las costas sur y este.

Sin embargo, las nubes se extenderán sobre Bournemouth y Norwich a medida que nos acerquemos al amanecer del domingo por la mañana.

La cantidad de meteoros visibles dependerá de una variedad de cosas, desde la hora de la noche hasta el nivel de luz de fondo.

Un cielo brillante ahogará a los más débiles haciéndolos mucho más difíciles de ver.

Sin embargo, este año las Líridas comenzaron el 14 de abril y alcanzan su punto máximo en la madrugada del 23 de abril, justo después de la luna nueva, por lo que las condiciones son favorables.

Para ubicar por dónde pasarán los meteoros, ubique la estrella más brillante en la constelación de Lyra para encontrar lo que los astrónomos llaman el ‘radiante’.

Este es el punto en el cielo desde el cual los meteoros se vuelven visibles para nosotros en la Tierra.

La lluvia de Líridas toma su nombre de la constelación de Lyra, de donde parecen provenir los meteoros, sin embargo, en realidad no tienen nada que ver con estas estrellas.

La lluvia de Líridas toma su nombre de la constelación de Lyra, de donde parecen provenir los meteoros, sin embargo, en realidad no tienen nada que ver con estas estrellas.

Nubosidad a la 1:00 a. m. BST del domingo en todo el Reino Unido, lo que puede obstruir la vista de las Líridas. Esto se extenderá a lo largo de las costas sur y este a medida que nos acerquemos al amanecer.

Nubosidad a la 1:00 a. m. BST del domingo en todo el Reino Unido, lo que puede obstruir la vista de las Líridas. Esto se extenderá a lo largo de las costas sur y este a medida que nos acerquemos al amanecer.

Las Líridas son pedazos de detritos cósmicos que caen del cometa Thatcher a lo largo de su trayectoria orbital.

Las Líridas son pedazos de detritos cósmicos que caen del cometa Thatcher a lo largo de su trayectoria orbital.

El punto radiante se elevará en el este justo después de la medianoche, y después de eso, más y más meteoros serán visibles sobre el horizonte.

Sin embargo, el cielo también se volverá más brillante a medida que nos acerquemos al amanecer alrededor de las 05:50 BST, lo que significa que será más difícil ver la lluvia.

Las estrellas fugaces aparecerán como rayas laterales en el cielo porque la Tierra se mueve a través del campo de escombros del cometa Thatcher mientras orbita alrededor del sol.

Si se pierde las Líridas, tendrá otra oportunidad de atrapar una estrella fugaz el 6 de mayo, cuando la lluvia de meteoritos Eta Aquariid alcance su punto máximo.

Esto produce hasta 50 estrellas fugaces por hora, que viajarán a unas 148 000 mph (240 000 kph) hacia la atmósfera terrestre.

Llamadas así porque su radiante parece estar en la constelación de Acuario, las Eta Acuáridas son creadas por los escombros del cometa Halley.

En julio, los observadores de estrellas disfrutarán de la primera superluna de 2023, cuando el satélite natural de la Tierra parezca mucho más grande y brillante que cualquier otra noche.

Las superlunas ocurren porque la luna orbita la Tierra en una trayectoria elíptica, en lugar de circular.

Si se pierde las Líridas, tendrá otra oportunidad de atrapar una estrella fugaz el 6 de mayo, cuando la lluvia de meteoritos Eta Aquariid alcance su punto máximo. En la imagen: Lluvia de meteoritos Eta Aquarid tomada desde la estación All Sky Fireball Network de la NASA en Tullahoma, Tennessee, en mayo de 2013

Si se pierde las Líridas, tendrá otra oportunidad de atrapar una estrella fugaz el 6 de mayo, cuando la lluvia de meteoritos Eta Aquariid alcance su punto máximo. En la imagen: Lluvia de meteoritos Eta Aquarid tomada desde la estación All Sky Fireball Network de la NASA en Tullahoma, Tennessee, en mayo de 2013

¿CUÁL ES LA DIFERENCIA ENTRE UN ASTEROIDE, UN COMETA Y UN METEORITO?

Un asteroide es un gran trozo de roca que quedó de las colisiones o del sistema solar primitivo. La mayoría se encuentran entre Marte y Júpiter en el Cinturón Principal.

A cometa es una roca cubierta de hielo, metano y otros compuestos. Sus órbitas los llevan mucho más lejos del sistema solar.

A meteorito es lo que los astrónomos llaman un destello de luz en la atmósfera cuando los escombros se queman.

Estos escombros en sí se conocen como meteoroide. La mayoría son tan pequeños que se vaporizan en la atmósfera.

Si alguno de estos meteoroides llega a la Tierra, se llama meteorito.

Los meteoros, meteoroides y meteoritos normalmente se originan a partir de asteroides y cometas.

Por ejemplo, si la Tierra pasa a través de la cola de un cometa, gran parte de los desechos se queman en la atmósfera y forman una lluvia de meteoritos.

Fuente

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