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Lo que aprendimos: Semana 10 de la Conferencia Oeste

Lo que aprendimos: Semana 10 de la Conferencia Oeste


Hay una gran pregunta en torno a los Sacramento Kings esta temporada: ¿qué será exactamente del entrenador en jefe Luke Walton? Walton, en el segundo año de un contrato de cuatro años que firmó en 2019, a menudo ha encabezado el grupo de entrenadores que se cree que tienen más probabilidades de ser despedidos a continuación.

Traído por el régimen anterior, la situación de Sacramento ha cambiado considerablemente desde que trajeron a Walton. El ex gerente general Vlade Divac renunció desde entonces y fue reemplazado por Monte McNair. Y, a menudo, la nueva administración buscará construir su equipo, incluido el personal técnico, en su propio molde; eso no es nada realmente en contra del personal actual, solo que diferentes voces a veces tienen diferentes visiones y quieren construir un equipo dentro de esa visión.

Si el equipo juega bien, el nuevo equipo directivo puede inclinarse a sobrellevarlo con el personal actual. En un ejemplo algo reciente, cuando Masai Ujiri asumió por primera vez en la oficina principal de los Toronto Raptors, los Raptors comenzaron a subir en la clasificación y Ujiri se aferró a Dwane Casey por un tiempo antes de finalmente reemplazarlo con Nick Nurse. Casey había sido contratado por el ex ejecutivo Bryan Colangelo.

Los Kings se encuentran en un escenario interesante en el que, a pesar de ser un perenne habitante del fondo, las expectativas han existido para el equipo durante más de una década, la principal expectativa es que eventualmente mejorarían más allá de ese estado de alimentador de fondo. Ahora, esa expectativa puede estar más justificada que nunca, ya que Sacramento tiene algunas piezas muy talentosas en su lugar, incluida la piedra angular de la franquicia De’Aaron Fox y el contendiente al Novato del Año Tyrese Haliburton.

De hecho, hace solo unas semanas, parecía que los Kings realmente podrían estar cambiando las cosas. En una racha de cuatro victorias consecutivas, con victorias sobre Los Angeles Clippers y Boston Celtics, parecían un equipo diferente.

Desde entonces, desafortunadamente, han vuelto a los reyes de antaño. Ahora, están en una racha de ocho derrotas consecutivas, su primera racha de este tipo desde 2019.

Hay muchos buenos equipos en la Conferencia Oeste y, debido a eso, al menos un par de ellos estarán afuera buscando en el tiempo de los playoffs. Por supuesto, puede ser difícil culpar a los equipos que muestran un esfuerzo y una mejora constantes. Pero esos no han sido los Kings, desde hace bastante tiempo.

El área principal de preocupación para los Kings donde no han mostrado una mejora real es en el lado defensivo. Ya estaban entre la mitad inferior de la liga en ese extremo antes de su racha más reciente, mientras que ha sido significativamente peor durante sus últimos ocho juegos.

Siempre es posible traer un asistente con mentalidad defensiva para ayudar con ese final, al igual que Sacramento trató de hacer a la ofensiva en la temporada baja pasada. Para encender al equipo en ese extremo de la cancha, los Kings agregaron a Alvin Gentry al personal de Walton y, en su mayor parte, funcionó: Sacramento es el 12 ° en la liga en anotaciones, frente al 22 ° de la temporada pasada. También están disparando mejor desde un rango de tres puntos mientras juegan a un ritmo más rápido.

Pero para ganar en esta liga, debes hacerlo en ambos extremos. Y eso es algo que los Kings no han demostrado la capacidad de hacer.

Sacramento está permitiendo 119.6 puntos por juego, último en la NBA. Su calificación defensiva de 118,7 también es la última. Y, en este punto, es posible que simplemente agregar un asistente no sea suficiente; En este punto, podría ser más fácil (y más efectivo) para la gerencia simplemente cortar los lazos con Walton y establecer un nuevo personal con un nuevo entrenador en jefe.

La popularidad y el potencial de Walton como entrenador en jefe se despertaron por primera vez durante la temporada 2015-16 con los Golden State Warriors. Cuando sustituyó a Steve Kerr, quien se despidió del equipo para recuperarse de una cirugía de espalda, Walton guió al equipo a un inicio de 24-0 y un récord de 39-4 tras el regreso de Kerr. Si bien los Warriors estaban en su segunda de lo que serían cinco carreras consecutivas hacia las Finales de la NBA y ya tenían una base sólida, la participación de Walton en la hazaña no puede descartarse, mientras que abrió los ojos de la liga en cuanto a su potencial como un entrenador en jefe.

Pero más tarde, durante los años de Walton como entrenador en jefe de Los Angeles Lakers, el equipo mostró una mejora leve, aunque mínima, cada año en el mejor de los casos. De hecho, esos Lakers eran similares a estos Kings en el sentido de que eran un equipo joven sin experiencia real, solo tratando de mejorar. Y, obviamente, es mucho más fácil verse bien cuando ya tienes una unidad establecida.

Entrenar en la NBA es un trabajo duro y, a menudo, ingrato. Cuando las cosas van bien, reciben poco crédito. Cuando se equivocan, la culpa recae casi directamente en su cabeza. Al igual que con los jugadores, a veces una situación de entrenamiento no es la adecuada para ninguna de las partes; tal vez la lista de los Kings no esté construida para maximizar el sistema de Walton.

Dicho esto, en este caso particular, probablemente sería mejor para los Kings superar la situación actual. Sacramento ha mostrado alguna mejora con respecto a la temporada pasada y Walton merece algo de crédito por eso. Ha mostrado fe y confianza constantes en su novato, Haliburton, mientras que tiene a Fox jugando en un nivel cercano al All-Star y Richaun Holmes luciendo como uno de los mejores de la NBA en el área pintada (y un robo absoluto, dado su contrato).

En el futuro, vale la pena tirar los dados y ver si no pueden terminar con este derrape y volver a su juego fuerte a principios de año. Además, puede que no sea tan buena idea hacer un cambio estructural tan radical a la mitad de la temporada cuando su equipo aún podría tener una oportunidad realista en la postemporada.

Dicho esto, si el equipo continúa teniendo problemas, sería prudente volver a examinar el asunto en la temporada baja. Si lo hacen, no sería de gran alcance si McNair decide que dos años son suficientes y que quiere traer a un entrenador en jefe de su propia elección.



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Publicado por notimundo

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