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Los abejorros SÍ sienten dolor y deberían incluirse en las leyes de bienestar animal, afirma un estudio

Si bien la idea de que te piquen no es exactamente atractiva, un nuevo estudio puede hacerte pensar dos veces antes de matar a las molestas abejas

Si bien la idea de que te piquen no es exactamente atractiva, un nuevo estudio puede hacerte pensar dos veces antes de aplastar a las molestas abejas.

Investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres han revelado que los abejorros pueden sentir dolor.

En el estudio, el equipo demostró que los abejorros pueden modificar su respuesta a los estímulos «nocivos» (dolorosos) de manera similar a otros animales que se sabe que sienten dolor.

“Si los insectos pueden sentir dolor, los humanos tienen la obligación ética de no causarles un sufrimiento innecesario”, dijo Matilda Gibbons, primera autora del estudio.

«Pero las leyes de bienestar animal del Reino Unido no protegen a los insectos; nuestro estudio muestra que tal vez deberían hacerlo».

Si bien la idea de que te piquen no es exactamente atractiva, un nuevo estudio puede hacerte pensar dos veces antes de matar a las molestas abejas

Investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres han revelado que los abejorros pueden sentir dolor

Investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres han revelado que los abejorros pueden sentir dolor

Las moscas de la fruta sienten ‘dolor crónico’ como los humanos

El dolor crónico se define como el dolor que continúa después de que se haya curado una lesión original, dijeron investigadores de la Universidad de Sydney.

Al igual que los humanos, las moscas de la fruta sienten un tipo particular de dolor neuropático, que ocurre después de un daño en el sistema nervioso.

Los humanos pueden sentir este tipo de dolor después de sufrir ciática, lesiones en la médula espinal o un nervio pinzado.

Cuando a una mosca de la fruta se le dañó un nervio en una de sus patas, sus otras patas respondieron volviéndose ‘hipersensibles’ a los estímulos peligrosos.

La mosca recibe mensajes de «dolor» que viajan a través de las neuronas sensoriales hasta su cordón nervioso ventral.

Después de eso, su umbral de dolor cambia permanentemente y se vuelven ‘hipervigilantes’ mientras intentan detectar estímulos potencialmente dañinos.

Si bien estudios anteriores han demostrado que todos los vertebrados (animales con columna vertebral) pueden sentir dolor, hasta ahora no estaba claro si los invertebrados (animales sin columna vertebral) pueden sentir dolor.

«Los científicos veían tradicionalmente a los insectos como robots insensibles, que evitan lesiones con simples reflejos», explicó la Sra. Gibbons.

«Hemos descubierto que los abejorros responden al daño de manera no refleja, de manera que sugiere que sienten dolor».

En su estudio, el equipo utilizó un «paradigma de compensación motivacional», en el que los animales deben compensar de manera flexible dos motivaciones en competencia.

En este caso, a las abejas se les dio a elegir entre un comedero sin calefacción o uno que se calentó a 55°C, un calor nocivo.

Los comederos contenían diferentes concentraciones de sacarosa y estaban marcados con diferentes colores.

Cuando ambos comederos contenían altas concentraciones de sacarosa y uno de ellos estaba calentado, las abejas tendían a optar por el comedero sin calentar.

Pero cuando el comedero calentado contenía una mayor concentración de sacarosa, era más probable que las abejas lo visitaran.

Los investigadores también se aseguraron de que la compensación se basara en señales (colores), que las abejas habían aprendido a asociar con una mayor recompensa de azúcar.

Debido a que las abejas utilizaron señales de color aprendidas para tomar sus decisiones, la compensación se procesó en el cerebro, en lugar de en la periferia.

Los investigadores también se aseguraron de que la compensación se basara en señales (colores), que las abejas habían aprendido a asociar con una mayor recompensa de azúcar.  Debido a que las abejas utilizaron señales de color aprendidas para sus decisiones, el intercambio se procesó en el cerebro, en lugar de periféricamente.

Los investigadores también se aseguraron de que la compensación se basara en señales (colores), que las abejas habían aprendido a asociar con una mayor recompensa de azúcar. Debido a que las abejas utilizaron señales de color aprendidas para sus decisiones, el intercambio se procesó en el cerebro, en lugar de periféricamente.

En otras palabras, las abejas tomaron la decisión de sufrir algo de dolor para obtener una mayor recompensa de azúcar.

El profesor Lars Chittka, quien dirigió la investigación, dijo: “Los insectos solían ser considerados como simples autómatas reflejos, que respondían a los estímulos dañinos solo mediante reflejos de retirada.

Con base en los hallazgos, los investigadores sugieren que los insectos deberían incluirse en las leyes de bienestar animal.

Con base en los hallazgos, los investigadores sugieren que los insectos deberían incluirse en las leyes de bienestar animal.

‘Nuestro nuevo trabajo muestra que las respuestas de las abejas son más flexibles y que pueden suprimir tales reflejos cuando les conviene, por ejemplo, si hay una golosina extra dulce.

‘Tal flexibilidad es consistente con la capacidad de una experiencia subjetiva de dolor.’

Con base en los hallazgos, los investigadores sugieren que los insectos deberían incluirse en las leyes de bienestar animal.

«Los insectos (a diferencia de los vertebrados) no están actualmente protegidos por ninguna legislación relativa a su tratamiento en los laboratorios de investigación y en la creciente industria que produce insectos para consumo humano o como alimento para el ganado convencional», añadió el profesor Chittka.

‘El marco legal para el trato ético de los animales puede tener que ampliarse.

“La creciente evidencia de alguna forma de sensibilidad en los insectos nos impone la obligación de conservar los entornos que han dado forma a sus mentes únicas y aparentemente extrañas.

“Los humanos somos solo una de las muchas especies capaces de disfrutar y sufrir, incluidos estados similares al dolor.

«Incluso las criaturas en miniatura, como los insectos, merecen nuestro respeto y trato ético y el deber de minimizar el sufrimiento cuando esté a nuestro alcance».

DISMINUCIÓN DE LAS POBLACIONES DE ABEJAS

La disminución del número de abejas melíferas y la salud causaron preocupación mundial debido al papel crítico de los insectos como un importante polinizador.

La salud de las abejas se ha observado de cerca en los últimos años, ya que las fuentes nutricionales disponibles para las abejas melíferas han disminuido y la contaminación por pesticidas ha aumentado.

En estudios con modelos animales, los investigadores encontraron que la exposición combinada a pesticidas y una mala nutrición disminuían la salud de las abejas.

Las abejas usan azúcar para volar y trabajar dentro del nido, pero los pesticidas disminuyen sus niveles de azúcar en la hemolinfa (‘sangre de abeja’) y, por lo tanto, reducen sus reservas de energía.

Cuando los pesticidas se combinan con suministros limitados de alimentos, las abejas carecen de energía para funcionar, lo que hace que las tasas de supervivencia caigan en picado.

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Publicado por notimundo

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