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Los Angeles Clippers vs.Phoenix Suns Avance, probabilidades y predicción del juego 6

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Los Angeles Clippers vs.Phoenix Suns Avance, probabilidades y predicción del juego 6


Hubo un momento en el que no estaba claro si DeMarcus Cousins ​​volvería a jugar baloncesto.

Durante la temporada 2017-18, Cousins ​​estaba en camino de convertir a los Pelicans de Nueva Orleans en uno de los equipos de élite de la NBA junto a Anthony Davis cuando sufrió una lesión en el tendón de Aquiles que puso fin a la temporada. La lesión le costó un contrato máximo potencial, y firmó con los Golden State Warriors esa temporada baja con un contrato mínimo.

Su única temporada con los Warriors en 2018-19 fue descarrilada por una lesión en el cuádriceps y al año siguiente con Los Angeles Lakers, una rotura del ligamento cruzado anterior en el campo de entrenamiento lo mantuvo fuera todo el año. Fue una suerte brutal para un jugador que alguna vez fue un All-Star y un talento de franquicia.

Los Houston Rockets le dieron una oportunidad a Cousins ​​al comienzo de esta temporada y en realidad parecía que aún podría ser un jugador productivo de la NBA, sumando 9.6 puntos y 7.6 rebotes en 20.2 minutos por juego. Pero los Rockets terminaron cortándolo justo antes de la fecha límite de cambios.

Estuvo fuera de la liga durante un par de meses antes de que los Clippers de Los Ángeles lo llamaran con un contrato de 10 días. Serge Ibaka estaba fuera de la alineación con una lesión en la espalda, pero incluso entonces, los Clippers no tenían nada que prometerle en términos de cuál sería su papel.

«Le dijimos que en este momento no sabemos cuál va a ser la situación, pero prepárate para jugar si te llaman por tu nombre», dijo el entrenador en jefe de los Clippers, Tyronn Lue, a los medios después de la victoria del equipo en el Juego 5 sobre los Phoenix. Soles. “Trabajaba todos los días, cinco contra cinco con los jóvenes, jugaba, se mantenía listo. Le acabo de decir, nunca lo sé, no puedo decirte si vamos a jugar pequeños o grandes. Solo prepárate y antes de que comience el juego, la noche anterior, intentaré avisarte si vamos a jugar contigo o no. Y ha sido genial «.

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Al llegar a los playoffs, el papel de Cousins ​​ha fluctuado según los enfrentamientos. No jugó contra los Dallas Mavericks en la primera ronda, y jugó los primeros dos juegos contra los Utah Jazz antes de que Lue optara por alineaciones más pequeñas y Nicolas Batum en el centro, como decidió hacer contra Dallas.

Pero aquí, en las Finales de la Conferencia Oeste contra los Phoenix Suns, Cousins ​​podría terminar siendo la razón por la que la postemporada resistente de los Clippers continúa. Ya sin Kawhi Leonard e Ibaka, los Clippers descubrieron que estarían sin los servicios de Ivica Zubac, quien sufrió un esguince de MCL en el Juego 4.

Lue optó por volver a ser pequeño con Marcus Morris como centro titular, pero fue Cousins ​​quien proporcionó una chispa muy necesaria. Su intensidad y su forma de pensar eran exactamente lo que los Clippers necesitaban, ya que lograron retrasar la eliminación al menos una noche más.

“Siempre es solo estar listo para empezar. Me doy cuenta de la situación al final. Todo lo que puedo hacer es estar listo cuando me llamen por mi nombre, así que controle lo que puedo controlar ”, dijo Cousins. “No voy a cambiar, mi forma de pensar no cambia. Cuando piso el piso, siento que soy el mejor en el piso sin importar quién esté frente a mí. Y sé con certeza que nadie puede vigilarme uno a uno. Así que mi forma de pensar no cambia, solo espero mi oportunidad «.

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En el Juego 5, Cousins ​​trajo una presencia física en la pintura y aprovechó al máximo la segunda unidad más pequeña de Phoenix. Terminó con 15 puntos, anotando habitualmente alrededor de la canasta. También repartió tres asistencias, mostrando destellos del otrora grandioso hombre grande versátil que solía ser.

Si los Clippers quieren continuar extendiendo esta serie y quizás incluso ganarla, necesitarán más actuaciones como esta de Cousins. Si bien su movilidad claramente no es la que solía ser, su habilidad todavía está ahí y aún puede ser efectivo en minutos limitados, especialmente cuando se enfrenta a Dario Saric, quien ha asumido el papel de centro de respaldo de los Suns.

“Él ralentiza el juego para nosotros, lo cual es algo bueno porque sigue siendo un gran dominante y exige un doble equipo. Creo que es una gran ruptura para nosotros cuando estamos jugando a la propagación y el ritmo rápido para que Cuz ralentice el juego en momentos en los que podemos dejarlo allí y obtener producción «, dijo Paul George a los medios después del Juego 5.» Él trae la dureza. De eso se enorgullece este equipo. Tenemos dureza de arriba a abajo y Cuz se suma a eso «.

Si bien las lesiones y la dirección del equipo han jugado un papel importante en el papel de Cousins ​​en sus paradas anteriores después de Nueva Orleans, él le da crédito a la cultura y organización de los Clippers en general por permitirle estar tan cómodo y aceptar que lo que se le pide podría cambiar. juego a juego.

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“Creo que encaja bien, la cultura encaja bien con mi personalidad. Creo que todos en el vestuario, el cuerpo técnico, la oficina principal, creo que todos tenemos algo en común. Nos conocemos muy bien ”, dijo Cousins. “Creo que encaja bien con la cultura. Nos entendemos, todos se respetan, respetan la opinión de los demás, el espacio de los demás. Es simplemente una organización fluida «.

Para un equipo de los Clippers que está golpeado, con pocas manos y ha jugado casi todos los días desde principios de mes, la actuación de Cousins ​​pudo brindarles un descanso muy necesario para algunos de los titulares. Dirigió un poco la ofensiva y el equipo no perdió el ritmo mientras George, Morris y Reggie Jackson tomaban un respiro en el banco.

Cuando los Clippers tuvieron la oportunidad de traer a Cousins ​​hacia el final de la temporada regular, fue precisamente por esta razón que Lue sintió que ficharlo, a pesar de las posibles preocupaciones por lesiones, era una obviedad absoluta.

«Pasó por algunas lesiones, lo cual es lamentable, pero los muchachos olvidan que era un jugador máximo antes de pasar por todas esas lesiones», dijo Lue. “Con solo tener la presencia del poste en la cancha, es un gran pasador cuando lo atrapa bajo. Es difícil de manejar allí «.



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