martes, julio 23, 2024

Los científicos detrás de la gigantesca bóveda de semillas del ‘Doomsday’ ganan el Premio Mundial de la Alimentación

La Bóveda Mundial de Semillas de Svalbard se inauguró en 2008 y ahora contiene 1,25 millones de muestras de semillas de casi todos los países del mundo.

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Dos hombres que desempeñaron un papel decisivo en la creación de una bóveda mundial de semillas diseñada para salvaguardar la diversidad agrícola del mundo serán honrados como ganadores del Premio Mundial de la Alimentación 2024.

Cary Fowler, enviado especial de Estados Unidos para la Seguridad Alimentaria Mundial, y Geoffrey Hawtin, científico agrícola del Reino Unido y miembro de la junta ejecutiva del Global Crop Diversity Trust, recibirán el premio anual y se repartirán un premio de 500.000 dólares (464.000 euros).

El secretario de Estado, Antony Blinken, elogió a los hombres por su “papel fundamental en la preservación de la diversidad de cultivos” en los bancos de semillas de todo el mundo.

También ayudaron a idear una bóveda mundial de semillas que ahora protege más de 6.000 variedades de cultivos y plantas de importancia cultural.

‘Bóveda del Juicio Final’: un banco mundial de semillas para salvaguardar la seguridad alimentaria

En 2004, Fowler y Hawtin lideraron el esfuerzo por construir una bóveda de respaldo de los semillas de cultivos en un lugar donde podría estar a salvo de agitaciones políticas y cambios ambientales.

La instalación se construyó en la ladera de una montaña en una isla noruega en el Círculo Polar Ártico, donde las temperaturas podían garantizar la conservación de las semillas.

La Bóveda Mundial de Semillas de Svalbard, también conocida como la «bóveda del Juicio Final», se inauguró en 2008 y ahora alberga 1,25 millones de semillas. semilla muestras de casi todos los países del mundo.

Fowler, quien propuso por primera vez establecer la bóveda de semillas en Noruega, dijo que su idea inicialmente fue recibida con perplejidad por los líderes de los bancos de semillas en algunos países.

“Para mucha gente hoy en día, esto parece algo perfectamente razonable. Es un recurso natural valioso y hay que ofrecerle una protección sólida”, afirma.

«Hace quince años, enviar un montón de semillas al lugar más cercano al Polo Norte al que se pudiera volar y ponerlas dentro de una montaña es la idea más loca que alguien haya tenido jamás».

Durante muchas décadas han existido cientos de bancos de semillas más pequeños en otros países, pero Fowler dice que lo motivó la preocupación de que el cambio climático afectaría agricultura sumido en la agitación, lo que hace aún más esencial un suministro abundante de semillas.

El cambio climático amenaza los cultivos y el suministro de alimentos

Hawtin dice que junto con los existentes cultivo Ante amenazas como insectos, enfermedades y degradación de la tierra, el cambio climático aumentó la necesidad de contar con una bóveda de semillas segura y de respaldo.

En parte, eso se debe a que cambio climático tiene el potencial de empeorar aún más esos problemas anteriores.

“Terminas con un espectro completamente nuevo de plagas y enfermedades bajo diferentes regímenes climáticos”, dice Hawtin.

«El cambio climático está planteando muchos problemas adicionales a los que siempre han sido importantes».

‘Alimentaremos al mundo en 50 años’

Fowler y Hawtin dicen que esperan que su elección como galardonados con el Premio Mundial de la Alimentación les permita impulsar la obtención de cientos de millones de dólares en financiación adicional para banco de semillas dotaciones en todo el mundo.

Mantener esas operaciones es relativamente barato, especialmente si se considera lo esenciales que son para garantizar una abundante suministro de alimentospero las necesidades de financiación continúan para siempre.

«Esta es realmente una oportunidad para difundir ese mensaje y decir: mira, esta cantidad relativamente pequeña de dinero es nuestra póliza de seguro, nuestra póliza de seguro de que podremos alimentar al mundo en 50 años», dice Hawtin.

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El Premio Mundial de la Alimentación fue fundado por Norman Borlaug, quien recibió el Premio Nobel de la Paz en 1970 por su participación en la Revolución Verde, que aumentó drásticamente el rendimiento de los cultivos y redujo la amenaza de hambruna en muchos países.

El espaldarazo se otorgará en el Diálogo Internacional anual Norman E. Borlaug, que se llevará a cabo del 29 al 31 de octubre en Des Moines.

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