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Los científicos revelan reconstrucciones ‘más precisas’ de famosos ancestros humanos antiguos

Los modelos de Lucy y la niña Taung se hicieron con moldes de silicona, con pigmentación de la piel y pelos individuales cuidadosamente aplicados a mano. En la imagen, cómo cree el equipo que Lucy se vería realmente

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Un equipo de académicos ha realizado nuevas reconstrucciones de dos famosos ancestros humanos antiguos.

Los modelos de Lucy y la niña Taung se hicieron con moldes de silicona, con pigmentación de la piel y pelos individuales cuidadosamente aplicados a mano.

Los investigadores buscaron crear las reconstrucciones más realistas de estos especímenes jamás producidos basando sus construcciones únicamente en datos y teorías líderes.

Esto, dice el equipo internacional de expertos, es necesario desde hace mucho tiempo, ya que los intentos anteriores de visualizar a nuestros antepasados ​​llevaron a una multitud de supuestas apariencias que están en desacuerdo entre sí y que a menudo se han basado en estereotipos y prejuicios arraigados en ideas y « ideas racistas y misóginas ». conceptos tribales ‘.

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Los modelos de Lucy y la niña Taung se hicieron con moldes de silicona, con pigmentación de la piel y pelos individuales cuidadosamente aplicados a mano. En la imagen, cómo cree el equipo que Lucy se vería realmente

Los modelos de Lucy y la niña Taung se hicieron con moldes de silicona, con pigmentación de la piel y pelos individuales cuidadosamente aplicados a mano. En la imagen, cómo cree el equipo que Lucy se vería realmente

Los investigadores buscaron crear las reconstrucciones más realistas de Lucy y el niño Taung (en la foto) que se hayan producido al basar sus construcciones únicamente en datos y minimizar la interpretación artística.

Los investigadores buscaron crear las reconstrucciones más realistas de Lucy y el niño Taung (en la foto) que se hayan producido al basar sus construcciones únicamente en datos y minimizar la interpretación artística.

Lucy vivió hace 3,2 millones de años y es el miembro más famoso de la especie Australopithecus afarensis. el niño Taung vivió hace unos 2,5 millones de años y pertenece a la especie prima Australopithecus africanus

Lucy vivió hace 3,2 millones de años y es el miembro más famoso de la especie Australopithecus afarensis. el niño Taung vivió hace unos 2,5 millones de años y pertenece a la especie prima Australopithecus africanus

¿QUIÉN FUE LUCY?

‘Lucy’ son los restos fósiles de una hembra de Australopithecus afarensis, uno de los seres humanos más antiguos.

Lucy fue desenterrada de un sitio de excavación paleontológica llamado Hadar, en el norte de Etiopía, en 1974.

Los restos, que comprenden el 40 por ciento de un esqueleto completo, datan de hace 3,2 millones de años.

Tenía un cráneo pequeño y caminaba erguida, aunque algunos expertos creen que también pudo haber pasado tiempo subiendo a los árboles.

En 2016, los investigadores propusieron que Lucy pudo haber muerto al caer de un árbol.

El autor del estudio, el Dr. Rui Diogo de la Universidad de Howard, describe un error que distorsionó la visión pública de nuestros ancestros extintos alejándolos de la evidencia y la verdad.

Muchas representaciones de Lucy tienden a mostrarla sola en la amplia sabana con su «esposo» y uno o dos hijos, mientras que los datos empíricos disponibles nos dicen que ese concepto de una pequeña familia nuclear es en realidad una construcción muy reciente de la historia humana. ,’ él dice.

«Estos prejuicios y estereotipos son además particularmente relevantes porque están profundamente relacionados con narrativas construidas desde hace mucho tiempo sobre nuestro» propósito cósmico «y sobre el» progreso «, que a su vez están profundamente vinculados a ideas racistas y misóginas y conceptos tribales».

Lucy y el niño Taung son individuos bien conservados de diferentes especies de homínidos extintos que se encontraron en África en 1974 y 1924, respectivamente.

Lucy era una hembra adulta de la especie Australopithecus afarensis que se encontró en Etiopía y se cree que vivió hace unos 3,2 millones de años.

Sus restos se conservan en el Museo Nacional de Etiopía en Addis Abeba y se exhibe un molde de sus restos.

El niño Taung era un miembro de la especie Australopithecus africanus que murió cuando tenía tres años y vivió en lo que hoy es Sudáfrica hace unos 2,5 millones de años.

Solo se descubrió el cráneo y ahora está almacenado en la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo.

Lucy era una mujer adulta que se encontró en Etiopía y se cree que vivió hace unos 3,2 millones de años. Sus restos (en la foto) se guardan en el Museo Nacional de Etiopía en Addis Abeba y se exhibe un elenco de sus restos

Lucy era una mujer adulta que se encontró en Etiopía y se cree que vivió hace unos 3,2 millones de años. Sus restos (en la foto) se guardan en el Museo Nacional de Etiopía en Addis Abeba y se exhibe un elenco de sus restos

El niño Taung era un miembro de la especie Australopithecus africanus que murió cuando tenía tres años y vivió en lo que hoy es Sudáfrica hace unos 2,5 millones de años. Solo se descubrió el cráneo y ahora está almacenado en la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo.

El niño Taung era un miembro de la especie Australopithecus africanus que murió cuando tenía tres años y vivió en lo que hoy es Sudáfrica hace unos 2,5 millones de años. Solo se descubrió el cráneo y ahora está almacenado en la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo.

Los investigadores intentaron abordar reconstrucciones previas confusas que presentan imágenes inconsistentes de estos especímenes. En la imagen, dos puntos de vista diferentes de cómo se vería el niño Taung, que se hicieron con un año de diferencia. Los investigadores dicen que el sesgo inherente significa que la versión A (izquierda) es más parecida a un humano, mientras que la versión B (derecha) es más parecida a un simio. Esto a discreción del artista / científico que crea el modelo.

Los investigadores intentaron abordar reconstrucciones previas confusas que presentan imágenes inconsistentes de estos especímenes. En la imagen, dos puntos de vista diferentes de cómo se vería el niño Taung, que se hicieron con un año de diferencia. Los investigadores dicen que el sesgo inherente significa que la versión A (izquierda) es más parecida a un humano, mientras que la versión B (derecha) es más parecida a un simio. Esto a discreción del artista / científico que crea el modelo.

En la imagen, una reconstrucción de los tejidos blandos de Lucy (sin pelo ni pigmento) producida en 2018

En la imagen, una reconstrucción de los tejidos blandos de Lucy (sin pelo ni pigmento) producida en 2018

Cronología de cuando los antepasados ​​humanos comenzaron a caminar erguidos

Hace 55 millones de años – Los primeros primates primitivos evolucionan.

Hace 15 millones de años – Los homínidos (grandes simios) evolucionan a partir de los antepasados ​​del gibón.

Hace siete millones de años – Existe un primate que vive en los árboles y columpios. No puede caminar sobre dos piernas.

Esta especie divergió en dos linajes, uno produciría humanos, el otro daría lugar a bonobos y chimpancés.

Hace 4,4 millones de años – Existe Ardipithecus ramidus. El fósil Ardi es una de esta especie.

Tiene manos similares a las de su antepasado que se adaptan a la vida en los árboles.

Sus pies también tenían un dedo que agarraba, lo que ayudaba con la vida de las ramas.

3.9-3 millones de años – Lucy, miembro de la especie Australopithecus afarensis, está viva.

Se cree que es descendiente de Ardi y tiene una pelvis que indica que caminaba erguida.

Le falta el ‘dedo del pie que agarra’ y tenía manos que eran más diestras que las de Ardi y tenían ‘la capacidad de usar agarres de precisión similares a los humanos’.

El millón de años entre Lucy y Ardi se ha descrito como un «gran salto evolutivo».

Primera evidencia de uso de herramientas de piedra.

Hace alrededor de 2,8 millones de años – Las primeras especies de Homo evolucionan a partir de Australopithecus.

2 – hace 1,6 millones de años – En la otra rama de este árbol genealógico evolutivo, el descendiente de la especie que vivió hace siete millones de años se divide en dos especies diferentes.

Esto dio origen al chimpancé y al bonobo modernos.

1,85 millones de años – Surge la primera mano verdaderamente ‘moderna’

Hace 400.000 años – Los neandertales comienzan a aparecer y se extienden por Europa y Asia.

300.000 a 200.000 años atrás – Homo sapiens – humanos modernos – aparecen en África

50.000 a 40.000 años atrás – Los humanos modernos llegan a Europa

Hace unos 40.000 años – Los neandertales se extinguen

El Dr. Ryan Campbell, coautor del estudio de la Universidad de Adelaide, dice que se sorprendió cuando comparó una reconstrucción de Lucy que vio en el Museo de la Creación en Petersburg, Kentucky, con otras versiones expuestas en todo el mundo.

« Esperaba encontrar consistencia en esas reconstrucciones exhibidas en los museos de historia natural, pero las diferencias, incluso allí, eran tan severas que casi pensé que todos los practicantes anteriores nunca habían encontrado una sola reconstrucción de homínido antes de comenzar la propia », dice en un entrada en el blog.

El equipo se dispuso a recopilar la mayor cantidad de datos posible sobre ambos especímenes para determinar su posible apariencia.

« Nuestro trabajo muestra que los métodos para lograr reconstrucciones científicamente justificadas aún no están del todo a nuestro alcance, a pesar de lo que muchos artistas e instituciones anuncian fácilmente », dice Gabriel Vinas, un artista de la Universidad Estatal de Arizona que fue coautor del estudio y el persona encargada de dar vida a los homínidos.

Agrega que los intentos anteriores de mostrar cómo eran los antepasados ​​antiguos han engañado tanto al público como a los científicos con su impresionante apariencia realista y, por lo tanto, han evitado el escrutinio metodológico.

«Hemos asumido la validez de un proceso antes de cuestionar a los artistas cómo validan la confiabilidad de sus métodos, la aplicabilidad de sus datos o incluso cómo producen y publican datos», dice.

El proyecto, publicado en Fronteras en ecología y evolución, vio a los expertos explicar cómo se decidieron por la apariencia más probable de Lucy y del niño Taung.

El color de la piel fue la diferencia más notable entre los dos, y Lucy tenía la piel más oscura que la del niño Taung.

«El color de la piel del niño de Taung se reconstruyó para que pareciera similar al Homo sapiens moderno nativo del sur de África», escriben los investigadores en el estudio.

«La decisión de reconstruir la piel de esta forma se basa en lo que se sabe sobre la función de la melanina epidérmica.

‘La melanina evolucionó como una barrera física y química para filtrar la radiación ultravioleta [from the sun].

«En los seres humanos existe una fuerte relación entre la latitud y el color de la piel y la variación en el color de la piel es el resultado de diferencias en las concentraciones de melanina.

“Las altas concentraciones de melanina son ventajas evolutivas para las poblaciones cercanas al ecuador porque es la disposición óptima para la filtración ultravioleta en ese entorno.

«Supusimos que para que el niño Taung sobreviviera en el sur de África no habría tenido ninguna ventaja tener concentraciones bajas de melanina.

De hecho, dado que habría sido una desventaja y dado que la radiación ultravioleta es la única presión selectiva conocida para el cambio evolutivo en las concentraciones de melanina, inferimos que la piel del niño Taung habría sido de apariencia oscura.

«Sin embargo, incluso si esta suposición es cierta, Lucy fue reconstruida usando exactamente la misma lógica, aunque los resultados son muy diferentes».

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Fuente

Publicado por notimundo

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