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Los científicos utilizan células madre para crear modelos de preembriones

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Los científicos están utilizando células madre humanas para crear una estructura que imita a un preembrión y puede servir como una alternativa de investigación a uno real.

Dicen que estos “blastoides” proporcionan una forma ética y eficiente de estudiar el desarrollo humano y buscar descubrimientos biomédicos en fertilidad y anticoncepción.

El último esfuerzo fue detallado el jueves en la revista. Naturaleza. Las estructuras no son embriones, pero los científicos, sin embargo, no los dejaron crecer más allá de las dos semanas por deferencia a las pautas éticas de larga data.

Un blastoide es un modelo de blastocisto, una bola de células que se forma dentro de una semana de la fertilización y tiene aproximadamente el ancho de un cabello. Nicolas Rivron, investigador de la Academia de Ciencias de Austria y uno de los autores del Naturaleza paper, dijo que los modelos son «una alternativa fantástica» a los embriones humanos para la investigación, en parte porque los embriones donados son difíciles de obtener y manipular en el laboratorio.

“Es extremadamente difícil usar tales embriones humanos para descubrir moléculas, genes o principios que nos permitan comprender mejor el desarrollo y también hacer descubrimientos biomédicos”, dijo Rivron.

Pero los sustitutos creados en laboratorio se pueden hacer, alterar y estudiar en grandes cantidades, y complementarían la investigación embrionaria, dijo.

«Esto desata el potencial de descubrimientos científicos y biomédicos», dijo. Por ejemplo, lo que los investigadores aprenden al estudiar los blastoides podría usarse para desarrollar anticonceptivos que no incluyen hormonas.

No es la primera vez que los científicos crean un blastoide humano, señaló Magdalena Zernicka-Goetz, experta en biología de células madre de la Universidad de Cambridge que no participó en el último estudio. Pero «cada paso es significativo», mejorando la eficiencia a medida que los investigadores intentan dominar el modelo, dijo.

Para crear los blastoides, Rivron y sus colegas utilizaron dos tipos diferentes de células madre: células madre embrionarias de líneas celulares previamente establecidas o células madre reprogramadas a partir de células adultas, como las células de la piel. No se crearon nuevas líneas de células embrionarias para la investigación.

En el futuro, es probable que las células madre reprogramadas a partir de células adultas se conviertan en el nuevo estándar en la investigación, dijo, pero las líneas celulares embrionarias establecidas son necesarias ahora porque «siguen siendo la referencia definitiva». Dijo que los blastocistos se cultivaron por separado para compararlos uno al lado del otro con las estructuras creadas en el laboratorio.

El estudio mostró que los blastoides replicaban de manera confiable las fases clave del desarrollo embrionario temprano. Cuando se pusieron en contacto con células del revestimiento del útero que habían sido estimuladas con hormonas, aproximadamente la mitad se unieron y comenzaron a crecer de la misma manera que lo harían los blastocistos.

Rivron dijo que los investigadores detuvieron su crecimiento después de 13 días y analizaron las células. En ese momento, dijo, la colección de células no reflejaba un embrión de 13 días; no estaban creciendo ni organizándose lo suficiente.

Dijo que las preocupaciones éticas también entraron en juego: durante décadas, una «regla de 14 días» sobre el crecimiento de embriones en el laboratorio ha guiado a los investigadores. A principios de este año, la Sociedad Internacional para la Investigación de Células Madre recomendó relajar la regla en circunstancias limitadas.

Rivron, parte del grupo de trabajo que actualizó las pautas de la sociedad, dijo que los blastoides no están sujetos a la misma regla, pero señaló que las pautas dicen que nunca deben transferirse a un animal o humano.

«Está muy claro que los blastoides no son embriones … y si no lo son, ¿por qué aplicaríamos la regla de los 14 días a estas estructuras?» él dijo. Sin embargo, decidieron dejar de hacerlo «en aras de la transparencia y para asegurarse de que el público entienda bien las cosas».

Dra. Barbara Golder, editora en jefe de El Linacre Quarterly, la revista de la Asociación Médica Católica, dijo que el desarrollo de blastoides muestra «cómo avanza la ciencia». Pero, dijo, es problemático que las líneas de células embrionarias sigan siendo el estándar en la ciencia.

“Los problemas éticos existirán mientras exista una conexión con las células madre que se derivan de un feto abortado y mientras tengamos que correlacionar un conjunto de líneas de células madre con las que son derivadas de células madre embrionarias”, dijo. .



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Publicado por notimundo

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