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Los ‘divorcios’ de albatros pueden estar aumentando debido al cambio climático

Los 'divorcios' de albatros pueden estar aumentando debido al cambio climático

Una de las especies de aves más famosas y monógamas puede verse impulsada a «divorciarse» de sus parejas a tasas más altas como resultado del calentamiento del planeta, encontró un nuevo estudio.

Albatros de ceja negra tienen la reputación de aparearse de por vida y, por lo general, se quedan con una pareja después de emparejarse. Por lo general, solo del 1% al 3% de las parejas de albatros se separan y encuentran nuevas parejas, según The Guardian.

Pero eso aumentó hasta un 8% durante años de temperaturas del agua inusualmente cálidas, según los investigadores que analizaron datos que involucran a más de 15,000 pares de albatros en las Islas Malvinas durante un período de 15 años. El estudio fue publicado en la revista Royal Society esta semana.

Un par de albatros de ceja negra cortejando.
Un par de albatros de ceja negra cortejando.

Kevin Schafer a través de Getty Images

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que las parejas de albatros pueden divorciarse, lo que generalmente implica que la hembra encuentre una nueva pareja, si no tienen una temporada de reproducción exitosa. Pero los investigadores encontraron que en años inusualmente cálidos, las tasas de ruptura aumentaron incluso entre las parejas que se habían reproducido con éxito.

Entonces, ¿por qué las aguas más cálidas podrían tener este tipo de efecto? Por un lado, las aguas más cálidas significan que el fitoplancton, los organismos que forman la base de la cadena alimentaria marina, son menos abundantes. Como señaló Scientific American, la escasez de fitoplancton tiene efectos en cascada en la cadena alimentaria y, en este caso, significa que los albatros deben volar más lejos y trabajar más duro para encontrar suficiente alimento.

En algunos casos, es posible que las aves simplemente hayan viajado más lejos y no hayan regresado a tiempo para la temporada de reproducción, lo que llevó a sus parejas a encontrar una nueva pareja, dijo a The Guardian el investigador y coautor del estudio de la Universidad de Lisboa, Francesco Ventura.

Ventura también dijo que las temperaturas más duras y tener que trabajar más duro para comer aumenta los niveles de estrés en las aves en general, y es posible que las aves culpen más o menos a su pareja por su infelicidad.

“Proponemos esta hipótesis de culpabilización de la pareja, con la que una mujer estresada podría sentir este estrés fisiológico y atribuir estos niveles más altos de estrés a un mal desempeño del hombre”, dijo.

A principios de este mes, se publicó un estudio diferente que documentó otra forma en que el cambio climático causado por los humanos parece estar afectando a las aves. Ese estudio encontró que las aves en la selva amazónica son cada vez más pequeñas a medida que las temperaturas aumentan.



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Publicado por notimundo

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