Los expertos en Stingray explican la ‘inmaculada concepción’ de Charlotte y por qué el acuario de Carolina del Norte no sabe cuándo dará a luz

by Redacción NM
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Los expertos en Stingray dicen que el

La inmaculada concepción de la raya Charlotte que ha cautivado a los entusiastas de la vida marina en todo el mundo ahora tiene una explicación científica.

La mantarraya concibió a sus crías sin una pareja masculina, pero los expertos dijeron que su embarazo no es tan infrecuente y lo atribuyeron a la partenogénesis, un término científico para un nacimiento virginal.

La partenogénesis es común en tiburones y rayas y ocurre cuando el mamífero ha estado aislado durante largos períodos y efectivamente produce un clon de sí mismo.

Charlotte está en exhibición en el Aquarium & Shark Lab en Hendersonville, Carolina del Norte, donde anteriormente se especuló que fue impregnada por un tiburón bambú con manchas blancas que supuestamente estaba en el tanque con ella.

Pero los expertos dijeron que no es posible y que la partenogénesis es la explicación más probable.

Los expertos en Stingray dicen que el «nacimiento milagroso» de Charlotte se debe probablemente a la partenogénesis, un término científico para el nacimiento virginal.

Otro escenario, más improbable, para la inmaculada concepción de Charlotte es que las mantarrayas puedan transportar esperma hasta por un año. Pero ha estado aislada durante demasiado tiempo como para que esto sea una posibilidad, dicen los expertos.

Otro escenario, más improbable, para la inmaculada concepción de Charlotte es que las mantarrayas puedan transportar esperma hasta por un año. Pero ha estado aislada durante demasiado tiempo como para que esto sea una posibilidad, dicen los expertos.

Sólo hay otra explicación posible para el «nacimiento milagroso» de Charlotte, según el Dr. Christopher Lowe, profesor de biología marina y director del Shark Lab de la Universidad Estatal de California.

«Pueden quedar preñadas sin que se las observe apareándose con un macho de dos maneras», dijo Lowe a Dailymail.com.

La primera es que «muchas especies de tiburones y rayas pueden almacenar esperma durante al menos un año», pero dijo que esto es poco probable porque Charlotte ha estado sola durante demasiado tiempo.

«Resulta que la partenogénesis es más común en tiburones y rayas de lo que pensábamos anteriormente, por lo que ésta es la explicación más probable», dijo Lowe, y agregó que «una prueba rápida de ADN confirmará si la hembra produce crías viables».

Kevin Feldheim, investigador del Museo Field de Chicago y experto en partenogénesis, dijo a Dailymail.com que el caso de Charlotte es la primera vez que se documenta la partenogénesis en su especie, lo que la convierte en la decimoquinta especie documentada en total.

El acuario ha estado transmitiendo actualizaciones periódicas sobre la condición de Charlotte, diciendo que aún no hay señales de los cachorros, aunque una ecografía mostró que está embarazada de hasta cuatro crías.

Los investigadores dicen que la ecografía de Charlotte muestra que está embarazada de hasta cuatro cachorros

Los investigadores dicen que la ecografía de Charlotte muestra que está embarazada de hasta cuatro cachorros

Ciertos animales son capaces de reproducirse mediante una

Ciertos animales son capaces de reproducirse mediante una «partenogénesis facultativa», en la que el óvulo es fertilizado con células de la madre en lugar de por un macho.

Sin embargo, hasta ahora el equipo no ha podido proporcionar una fecha para cuando se espera que Charlotte dé a luz, y Lowe dijo que es «probablemente porque no saben exactamente cuándo comenzó a desarrollar un embrión, y no sabemos si la partenogénesis». Requiere períodos de gestación más largos.’

Las mantarrayas redondas suelen tener un período de gestación más corto en comparación con otras especies, y su embarazo dura de tres a cuatro meses dependiendo de la temperatura del agua.

Añadió que «cuanto más tiempo se mantienen algunas especies en cautiverio, más aprendemos sobre rarezas como ésta».

Es difícil saber la fecha prevista porque es difícil determinar en qué etapa del embarazo estaba la raya cuando concibió, dijo Lowe.

Las ecografías generalmente se realizan en embarazos tardíos, dijo Lowe, por lo que solo pudieron determinar que la raya estaba preñada aproximadamente un mes antes de dar a luz.

El Aquarium & Shark Lab anunció el «nacimiento milagroso» de Charlotte en una publicación de Facebook a principios del mes pasado, lo que despertó el interés mundial sobre cómo la mantarraya pudo haber concebido por sí sola, llegando incluso a sugerir que fue preñada por un tiburón.

El Aquarium & Shark Lab sugirió que Charlotte podría haber sido embarazada de un tiburón, pero los expertos dijeron que eso es imposible.

El Aquarium & Shark Lab sugirió que Charlotte podría haber sido embarazada de un tiburón, pero los expertos dijeron que eso es imposible.

Feldheim dijo que su suposición es que el acuario «hizo eso como una especie de comentario casual, pero por alguna razón, la idea de un híbrido de tiburón raya realmente despegó».

En otra entrevista, Feldheim dijo Noticias NBC que la teoría de que un tiburón embarazó al Charlotte podría haber impulsado su historia a la atención mundial, pero no tiene base en la realidad.

‘La divergencia entre tiburones y rayas es de 350 millones de años. Y a modo de comparación, la divergencia entre los humanos y los ornitorrincos es de 180 millones de años», dijo al medio.

‘Los científicos de tiburones no estaban muy contentos con ese comunicado de prensa. A nadie se le ocurriría siquiera pensar en eso como una opción”, añadió.

Kady Lyons, científica investigadora del Acuario de Georgia en Atlanta, dijo Noticias AP La teoría es imposible porque los tamaños sustancialmente diferentes de los animales significan que no coincidirían anatómicamente y tampoco lo haría su ADN.

Una raya redonda como Charlotte mide entre 10 y 22 pulgadas de ancho, mientras que el tiburón bambú con manchas blancas, que supuestamente estaba en el tanque con Charlotte, mide entre 24 y 37 pulgadas de largo.

«Deberíamos dejar claro que no están sucediendo aquí travesuras con rayas de tiburones», dijo Lyons al medio.

«No hay nada antinatural en la reproducción asexual», dijo a NBC News Mercedes Burns, bióloga de la Universidad de Maryland, condado de Baltimore.

«Los invertebrados o los peces hacen cosas asombrosas a lo largo de su vida para poder reproducirse con éxito».

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