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Los gatos matan hasta 270 millones de presas cada año, sugiere un estudio

Los gatos en ambos tipos de áreas mataron cantidades similares de pájaros, pero los que estaban en el borde de los espacios verdes mataron a más mamíferos, descubrieron los investigadores de la Universidad de Reading y la Universidad Royal Holloway de Londres.

Los gatos domésticos en los suburbios de Gran Bretaña pueden estar matando hasta 270 millones de animales por año, sugiere un estudio.

Los gatos suburbanos que viven al borde de las áreas naturales matan un promedio de 34 animales cada uno por año, según la investigación.

Los que vivían en los suburbios pero rodeados de otras casas y más lejos de los hábitats naturales mataron un promedio de 15 cada uno.

Los gatos en ambos tipos de áreas mataron cantidades similares de pájaros, pero los que estaban en el borde de los espacios verdes mataron a más mamíferos, descubrieron los investigadores de la Universidad de Reading y la Universidad Royal Holloway de Londres.

Los gatos en ambos tipos de áreas mataron cantidades similares de pájaros, pero los que estaban en el borde de los espacios verdes mataron a más mamíferos, descubrieron los investigadores de la Universidad de Reading y la Universidad Royal Holloway de Londres.

En cuanto a los tipos de aves muertas, los gatos con fácil acceso a la tierra natural mataron muchos más petirrojos, mientras que los otros mataron muchos más mirlos.

El uso de una campana no fue un impedimento, ya que estos gatos en realidad traían a casa la mayor cantidad de presas, encontró el estudio.

La Dra. Rebecca Thomas, de la Universidad Royal Holloway de Londres, que formó parte del equipo de investigación, dijo: «Son una especie no nativa».

“Alcanzan densidades increíblemente altas y antinaturales, especialmente en entornos suburbanos.

«Sus dueños los alimentan y les brindan atención veterinaria, por lo que podrías considerarlos mini súper depredadores».

Se estima que hay 9,5 millones de gatos domésticos con dueño en Gran Bretaña, indicó el estudio.

Y el problema no es solo la matanza directa de presas, dijo la autora principal del estudio, la Dra. Tara Pirie, que ahora trabaja en la Universidad de Surrey.

La mera presencia de gatos en un área puede tener lo que se conoce como un «efecto de miedo subletal» que luego tiene consecuencias para el número de animales en el futuro.

«Solo la presencia de un depredador puede hacer que la vida silvestre cambie su comportamiento, ya sea reduciendo la alimentación a través de una mayor vigilancia o manteniéndose alejado de un nido dejándolo expuesto, por ejemplo», dijo el Dr. Pirie.

“Esto puede reducir la supervivencia tanto de adultos como de crías.

«Los gatos también pueden portar enfermedades como el Toxoplasma gondii, que puede transmitirse a la vida silvestre, lo que nuevamente reduce su tasa de supervivencia».

Para el estudio, publicado en la revista Landscape and Urban Planning, el equipo rastreó los movimientos y la cantidad de presas que trajeron a casa 79 gatos que vivían en Berkshire y Hampshire, durante un período de un año.

Compararon las tasas de depredación de quienes vivían a menos de 100 metros de la tierra natural y los que vivían alrededor de 1 kilómetro de ella.

Las mascotas cercanas al terreno natural se aventuraron en un promedio de 3,42 hectáreas alrededor de su hogar, mientras que las demás deambularon en 2,01ha.

«Una simple extrapolación basada en las tasas de depredación encontradas en este estudio sugiere que los 9,5 millones de gatos domésticos en Gran Bretaña pueden matar en la región de 160 a 270 millones de presas por año», escribió el equipo en su trabajo de investigación.

Agregaron: ‘Los gatos domésticos brindan gran alegría y compañía a sus dueños, con beneficios para la salud mental y el bienestar.

“Pero también causan la pérdida de decenas de millones de animales cada año a través de la depredación, que en algunos casos puede ir más allá de las preocupaciones por el bienestar animal y convertirse en preocupaciones de conservación.

«Solo mediante la comprensión de los posibles efectos ecológicos negativos que los gatos domésticos pueden estar ejerciendo en su biodiversidad local, podemos comenzar a desarrollar enfoques apropiados para la tenencia de gatos ambientalmente sensible».

El Dr. Pirie dijo que investigaciones anteriores habían encontrado que el uso de cascabeles ayudó a reducir la matanza y que puede ser que los gatos en su estudio fueran «muy buenos cazadores y los dueños pusieran un dispositivo porque lo sabían».

Pero dar más comida con la esperanza de que llenarlos prevenga la caza es poco probable que ayude.

«Como sugieren nuestra investigación y otras investigaciones, dejar comida no parece reducir el retorno de las presas», dijo.

«Esto tiene sentido porque a los gatos les intriga el movimiento, piense en un gato jugando con un juguete, y podría ser el movimiento de la presa lo que simplemente desencadena el comportamiento de caza del gato».

Fuente

Publicado por notimundo

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