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Los guepardos regresarán a la India después de 70 años en el trato con Namibia

Los guepardos regresarán a la India después de 70 años en el trato con Namibia

India y Namibia han firmado un acuerdo para traer guepardos a los bosques del país del sur de Asia, donde el gran felino se extinguió hace 70 años.

Según el acuerdo firmado el miércoles, ocho guepardos africanos serán transferidos de Namibia a la India en agosto para su cría en cautiverio en el santuario de vida silvestre del Parque Nacional Kuno (KNP), en el estado central indio de Madhya Pradesh.

Funcionarios indios dijeron que, como parte del proyecto «ambicioso», se espera que se traigan al parque 12 guepardos africanos más de Sudáfrica, aunque aún no se ha firmado un acuerdo formal entre los dos países.

El santuario de vida silvestre de KNP es el nuevo hogar indio para los guepardos africanos y cumple con las pautas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), incluido un enfoque específico en la calidad del sitio, la base abundante de presas y vastas franjas de pastizales.

«El objetivo principal del proyecto de reintroducción de guepardos es establecer una metapoblación viable de guepardos en la India que le permita desempeñar su papel funcional como depredador principal», dijo un comunicado del Ministerio de Medio Ambiente de la India.

Se espera que la llegada de los guepardos coincida con las celebraciones del 75º Día de la Independencia de la India el 15 de agosto de 2022.

Después de firmar el acuerdo en Nueva Delhi con el viceprimer ministro de Namibia, Netumbo Nandi-Ndaitwah, el ministro de Medio Ambiente de India, Bhupender Yadav, tuiteó: «Completar 75 gloriosos años de independencia con la restauración de la especie insignia terrestre más rápida, el guepardo, en India, reavivará la dinámica ecológica del paisaje».

En otro tuit, dijo: «La reintroducción del guepardo en India tiene el objetivo más amplio de restablecer la función ecológica en los pastizales indios que se perdió debido a la extinción del guepardo asiático. Esto está en conformidad con las pautas de la UICN sobre translocaciones de conservación».

Un comunicado del Ministerio de Medio Ambiente dijo que el KNP actualmente puede albergar hasta 21 guepardos, pero después de la restauración de un paisaje más amplio, su capacidad aumentará a unos 36.

El guepardo, el animal terrestre más rápido, se ha estado dirigiendo rápidamente hacia la extinción y está clasificado como una especie vulnerable en la lista roja de especies amenazadas de la UICN. Se estima que quedan 7.000 guepardos en estado salvaje y casi todos ellos están en África.

La caída en picado del número de guepardos en todo el mundo se atribuye principalmente al agotamiento de los hábitats y la caza furtiva. La caza, la pérdida de hábitat y la escasez de alimentos llevaron a la extinción del animal en la India.

Se cree que más de 10.000 guepardos asiáticos vagaron por las tierras salvajes de la India durante el siglo XVI.

La población de guepardos en India disminuyó durante el siglo XIX, en gran parte debido a la caza de recompensas de los reyes indios locales y los funcionarios británicos gobernantes.

Los últimos tres guepardos asiáticos fueron cazados en 1948 por un rey indio en el centro de la India. En 1952, el guepardo fue declarado oficialmente extinto en el país.

Solo una docena de guepardos asiáticos quedan en estado salvaje en este momento, todos en Irán.

En 2010, India inició un esfuerzo para revivir la población de guepardos en el santuario de vida silvestre KNP al traer guepardos africanos. Pero en 2012, un tribunal indio paralizó el proyecto al señalar que entraría en conflicto con un plan en curso para introducir leones en el santuario.

En 2020, la Corte Suprema de la India anunció que los guepardos africanos podrían introducirse en un «lugar cuidadosamente elegido» en la India con carácter experimental. Desde entonces, India ha estado haciendo un esfuerzo para enviar guepardos africanos.

Los funcionarios indios tienen la esperanza de que esta vez, el plan para introducir guepardos africanos en la India tenga éxito y el país pueda revivir su población de guepardos.

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Publicado por notimundo

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