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Los intransigentes de Irán están de vuelta

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Para algunos críticos, las elecciones estadounidenses son asuntos gestionados. Según esta visión cínica, los «poderes fácticos» reducen el campo de candidatos, los dos partidos no representan el rango real de la opinión pública en el país, y las elecciones periódicas son sólo juegos de sombras escenificados por agentes del poder detrás de escena. De esta manera, la democracia estadounidense es una farsa.

Aunque ciertamente distorsionada por los poderosos, la democracia estadounidense no está completamente escrita. Por lo menos, la victoria de Donald Trump en 2016 debería haber disipado esta idea errónea en particular, ya que el conjunto de fuerzas dentro del Partido Republicano, la intelectualidad y Wall Street se unieron inicialmente en su contra. De la misma manera. La victoria venida desde atrás de la activista Black Lives Matter Cori Bush en su carrera por la Cámara en Missouri en 2020 también demuestra, en menor escala, que las elecciones estadounidenses no se pueden predecir de antemano.


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Las elecciones iraníes, por otro lado, generalmente se consideran semidemocráticas en el mejor de los casos. Aquí, un verdadero estado profundo de clérigos y órganos de seguridad realmente gestiona las elecciones de manera a menudo bastante transparente. Este año, por ejemplo, el Consejo Guardián de clérigos y abogados calificó solo a siete candidatos presidenciales de los 592 que se registraron. Cuarenta mujeres arrojaron sus sombreros al ring, pero el consejo rechazado todos ellos. También se aseguró de que ningún candidato reformista viable competiría en la carrera.

Como resultado, el intransigente Ebrahim Raisi ganó cómodamente las elecciones la semana pasada. Así como el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, declaraba en su primer viaje a Europa que «Estados Unidos ha vuelto», con lo que quiso decir que ha vuelto un Estados Unidos comprometido internacionalmente, la reciente elección iraní ha sido una oportunidad para que los conservadores iraníes conocidos como principistas declaren su volver al poder. Raisi tomará el relevo del presidente reformista Hassan Rouhani, quien había apostado su carrera política por un acuerdo nuclear con Estados Unidos y una reducción de las sanciones económicas estadounidenses, que inicialmente fue una apuesta ganadora. Sin embargo, gracias al rechazo de Trump a ese acuerdo nuclear y al aumento de las sanciones, la agenda reformista perdió credibilidad, si no entre la población, al menos entre la élite gobernante de Irán.

Muchos votantes iraníes estaban tan disgustados por lo que se ofrecía en las últimas elecciones que se negaron a votar. La participación, por debajo del 50%, fue la más baja desde la revolución de 1979. Quizás lo más revelador fue el candidato que quedó en segundo lugar. En realidad, no era una persona en absoluto: estaba «vacío». Más de 4 millones de votos fueron declarado inválido.

Combinado con la cantidad de votantes que se quedaron en casa, aquellos que anularon sus boletas enviaron una señal de que, al menos, saben una farsa cuando ven una. Si uno quiere ser optimista, la elección de baja participación revela cuán fuerte es el electorado prodemocrático en el país. E irónicamente, esta mala actuación demuestra que las elecciones sí importan en Irán, ya que el Consejo de Guardianes tuvo que hacer todo lo posible para garantizar su resultado preferido.

Cuando Trump ganó en 2016, se dedicó a transformar la política exterior e interior de Estados Unidos. Se podría esperar que el cambio en la gobernanza iraní de reformista a conservadora produzca un cambio radical similar en la forma en que Irán maneja la economía, su programa nuclear y el mundo exterior. Pero Raisi puede terminar vendiendo la agenda reformista mejor que los mismos reformistas.

El trato nuclear

Estados Unidos e Irán acaban concluido una sexta ronda de negociaciones para reactivar el acuerdo nuclear de Irán, conocido formalmente como el Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA). Es posible que las dos partes, en negociaciones facilitadas por la Unión Europea, lleguen a un acuerdo antes de que Raisi asuma la presidencia en agosto. El ministro de Relaciones Exteriores iraní, Javad Zarif, por ejemplo, es optimista sobre una conclusión rápida y positiva de las conversaciones.

Pero incluso si no se llega a un acuerdo tan temprano, no hay razón para esperar que Irán se retire repentinamente de las negociaciones. Es cierto que el JCPOA fue parte integral del programa reformista, y los reformistas acaban de ser destituidos por votación. Pero el ayatolá Ali Khamenei respaldó el acuerdo en 2015 y continúa haciéndolo. El propio Raisi ha expresado su apoyo al acuerdo, con las advertencias de que fue culpa de Estados Unidos por poner en peligro el acuerdo y que no es fanático de las negociaciones por el simple hecho de negociar.

Raisi busca pisar una fina línea. Su campaña electoral se basó en gran medida en mejorar la economía iraní, y eso requerirá la reducción y eventual eliminación de las sanciones relacionadas con la energía nuclear. Al mismo tiempo, ha dejado claro que está no interesado en seguir la agenda reformista de utilizar el acuerdo nuclear como piedra angular del acercamiento con Occidente. Dijo esta semana que el programa de misiles de Irán no está en discusión, algo que podría haber figurado en las negociaciones posteriores al JCPOA, y que no está buscando reunirse con el presidente Biden.

«Los estadounidenses pisotearon el JCPOA y los europeos no cumplieron con su compromiso», Raisi señaló. «Le reitero a los Estados Unidos que se comprometió a levantar las sanciones, vuelva y cumpla con sus compromisos».

Esa es una evaluación justa de lo que sucedió con Trump (la parte del pisoteo) y de lo que hasta ahora no ha sucedido con Biden (la parte del levantamiento de las sanciones). Aún así, si ambas partes regresan al JCPOA incluso sin futuros acuerdos, sería una mejora con respecto al peligroso callejón sin salida de los últimos años.

Entonces, el mensaje es aceptable. El mensajero, sin embargo, es problemático. Acusado de graves violaciones de derechos humanos desde su época como fiscal en la década de 1980 y como juez después de eso, Raisi fue incluido en una lista de sanciones del Departamento del Tesoro de 2019. Por lo tanto, el nuevo presidente de Irán enfrentará algunas dificultades para viajar a Occidente y es probable que no pronuncie un discurso en las reuniones de la Asamblea General de la ONU en Nueva York, como lo hicieron habitualmente sus predecesores. Dada su recepción en Occidente, no es sorprendente que Raisi no esté entusiasmado con una distensión con sus detractores.

Sin embargo, debido a que Raisi ahora presidirá un estado que se acerque más a las opiniones conservadoras del sistema clerical, habrá menos políticas pelea en la parte superior y Raisi muy bien puede vender un acuerdo en casa de manera más efectiva que los reformistas.

La economía

La economía iraní es un desastre. Antes de la pandemia de COVID-19, el país experimentado contracciones significativas en el PIB del 6% en 2018 y casi del 7% en 2019. Con Trump aplicando la máxima presión sobre Irán, se suponía que Europa tomaría el relevo. De hecho, el comercio con Europa caído en un asombroso 85% después de 2017, cuando los países europeos cedieron bajo la amenaza de sanciones secundarias de la administración Trump.

El aumento de los precios de los bienes de consumo, en particular el gas, incitado protestas generalizadas en todo Irán a finales de 2019, a las que el gobierno respondió con fuerza. Las sanciones impuestas por Estados Unidos, las interrupciones del COVID-19 y los déficits presupuestarios crónicos han contribuido a la inflación que genera bastante descontento público en el país.

A finales de la década de 1990 y la de 2000, Irán experimentado una enorme expansión de su clase media de menos del 30% de la población a casi el 60%. Esta clase media generalmente apoyó la agenda moderna y orientada hacia el exterior de reformistas como Rouhani, quien cumplió dos mandatos presidenciales a partir de 2013.

Sin embargo, en lugar de cultivar esa circunscripción, la administración Trump socavó a los reformistas retirándose del JCPOA en 2018 y aplicando medidas punitivas que dañaron a la clase media. Este no fue un caso de consecuencias no deseadas. Como Ryan Costello explica En Responsible Statecraft, elementos de la extrema derecha de Estados Unidos apoyaron conscientemente a los intransigentes en Irán como las figuras políticas más propensas a precipitar involuntariamente un levantamiento y, en última instancia, el colapso del régimen. La campaña de máxima presión de los años de Trump se diseñó con los mismos fines.

En lugar de movilizar a otro Movimiento Verde, que protestó contra el último de línea dura que presidió el sistema político de Irán, Mahmoud Ahmadinejad, el regreso de los conservadores al poder probablemente provocará apatía o incluso eventualmente apoyo a las políticas anti-occidentales. «Una década de estancamiento económico causado por sanciones y promesas internacionales incumplidas ha llevado a la clase media de Irán a un punto en el que puede reconsiderar su futuro como una fuerza para la moderación política y la globalización», dijo el economista Djavad Salehi-Isfahani. concluye.

Mientras tanto, Raisi ha prometido luchar contra la corrupción y la mala gestión económica en la economía iraní. Tiene mucho trabajo por delante. El país rangos 149 de 180 países en el Índice de Percepción de la Corrupción de Transparencia Internacional. El soborno y el favoritismo son extendido, mientras que varios funcionarios han sido procesados ​​por malversación de fondos y tráfico de influencias. Será difícil erradicar la corrupción, ya que el sistema se basa básicamente en el clientelismo. Los nuevos mecenas que se apoderan del aparato gubernamental esperan desviar una parte de la riqueza del estado para distribuirla a través de su sistema de mecenazgo.

Como resultado, a Raisi podría resultarle más fácil mejorar la economía de Irán negociando una reducción de las sanciones externas que una reducción de la corrupción interna.

Relaciones regionales

Uno de los beneficios secundarios del replanteamiento de las relaciones de la administración Biden con Arabia Saudita es que ha obligado a Riad a cubrir sus apuestas en la región. Trump prodigó elogios a los saudíes, incluso cuando estaban matando a yemeníes, asesinando a un columnista del Washington Post y encarcelando a activistas de derechos humanos. Bajo Trump, Estados Unidos y Arabia Saudita se unieron en su agenda anti-Irán.

Ahora, con la administración de Biden retirándose de su apoyo a la guerra liderada por Arabia Saudita en Yemen y criticando el historial de Arabia Saudita en derechos humanos, Riad ha comenzado. negociaciones secretas con Irán para enmendar su relación. Esas discusiones, que comenzaron el mes pasado en Bagdad, cubren una serie de puntos conflictivos, pero particularmente los lugares donde los dos países compiten por la influencia, como Yemen e Irak.

Poco después de su victoria electoral, Raisi anunció que quería mejorar las relaciones con los estados árabes del Golfo. Destacó a Arabia Saudita, que cortado relaciones diplomáticas con Irán en 2016. «No hay obstáculos por parte de Irán para reabrir embajadas», Raisi dicho. «No hay obstáculos para los lazos con Arabia Saudita».

Un acercamiento entre estos dos hegemones regionales, por superficial que sea, podría mejorar significativamente las perspectivas de reducir las tensiones en la región. Y eso, a su vez, podría ser una buena noticia para una administración de Biden que tan desesperadamente quiere desviar su atención de los conflictos de Oriente Medio.

En contraste con halcones como Elliott AbramsDesde luego, no apoyo a los de línea dura para que ganen en las elecciones iraníes. Creo que el sistema iraní, liderado por los reformistas, puede evolucionar en una dirección más democrática, más pacífica y más equitativa.

Pero a corto plazo, la victoria de Ebrahim Raisi podría ser una buena noticia. Después de todo, apoya el acuerdo nuclear, necesita la reducción de las sanciones de Estados Unidos para cumplir sus promesas económicas y está abierto a mejorar las relaciones con sus vecinos. Imagínese si Ahmadinejad, la versión iraní de Trump, hubiera regresado al poder. Afortunadamente, el Consejo de Guardianes también lo descalificó. Esa no es una mala lección para el Congreso, ya que confronta la posibilidad del regreso de Trump a un cargo público.

*[This article was originally published by FPIF.]

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Fair Observer.



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