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Los investigadores detectan la malaria resistente a un fármaco clave en África

Malaria

Los científicos han encontrado evidencia de una forma resistente de malaria en Uganda, una señal preocupante de que el principal fármaco utilizado contra la enfermedad parasitaria podría, en última instancia, volverse inútil si no se toman más medidas para detener su propagación.

Investigadores en Uganda analizaron muestras de sangre de pacientes tratados con artemesinina, el medicamento principal utilizado para la malaria en África en combinación con otros medicamentos. Descubrieron que para 2019, casi el 20% de las muestras tenían mutaciones genéticas que sugerían que el tratamiento era ineficaz. Las pruebas de laboratorio mostraron que a esos pacientes les tomó mucho más tiempo deshacerse de los parásitos que causan la malaria.

En Asia se detectaron anteriormente formas de malaria resistentes a los medicamentos, y los funcionarios de salud han estado atentos a cualquier signo en África, que representa más del 90% de los casos de malaria en el mundo. En Ruanda se han observado anteriormente algunas cepas aisladas de malaria resistentes a los medicamentos.

«Nuestros hallazgos sugieren un riesgo potencial de propagación transfronteriza a través de África», los investigadores escribieron en el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra, que publicó el estudio el miércoles.

Las cepas resistentes a los medicamentos surgieron en Uganda en lugar de ser importadas de otros lugares, informaron. Examinaron 240 muestras de sangre durante tres años.

La malaria se transmite por picaduras de mosquitos y mata a más de 400.000 personas cada año, en su mayoría niños menores de 5 años y mujeres embarazadas.

El Dr. Philip Rosenthal, profesor de medicina en la Universidad de California en San Francisco, dijo que los nuevos hallazgos en Uganda, después de los resultados anteriores en Ruanda, «prueban que la resistencia realmente ahora tiene un punto de apoyo en África».

Rosenthal, que no participó en el nuevo estudio, dijo que era probable que hubiera resistencia a los medicamentos no detectada en otras partes del continente. Dijo que las versiones de la malaria resistentes a los medicamentos surgieron en Camboya hace años y ahora se han extendido por Asia. Predijo un camino similar para la enfermedad en África, con consecuencias más mortales dada la carga de la malaria en el continente.

El Dr. Nicholas White, profesor de medicina tropical en la Universidad Mahidol en Bangkok, describió las conclusiones del nuevo artículo sobre la resistencia emergente a la malaria como «inequívocas».

«Básicamente dependemos de un medicamento para la malaria y ahora se ha visto obstaculizado», dijo White, quien también escribió un editorial acompañante en la revista.

Sugirió que en lugar del enfoque estándar, en el que se usan uno o dos medicamentos más en combinación con artemisinina, los médicos ahora deben usar tres, como se hace a menudo en el tratamiento de la tuberculosis y el VIH.

White dijo que los funcionarios de salud pública deben actuar para detener la malaria resistente a los medicamentos, reforzando la vigilancia y apoyando la investigación de nuevos medicamentos, entre otras medidas.

“No deberíamos esperar hasta que el fuego arda para hacer algo, pero eso no es lo que generalmente sucede en la salud global”, dijo, citando como ejemplo los fracasos para detener la pandemia de coronavirus.

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Publicado por notimundo

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