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Los jóvenes creadores se están quemando y colapsando

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Escrito por Taylor Lorenz

Últimamente, ha sido difícil para Jack Innanen, una estrella de TikTok de 22 años de Toronto, crear contenido. «Siento que estoy tocando un barril que ha estado vacío durante un año», dijo.

Pasar horas filmando, editando, creando guiones gráficos, interactuando con los fanáticos, estableciendo acuerdos de marca y equilibrando las muchas otras responsabilidades que conlleva ser un creador de contenido exitoso ha tenido un costo. Innanen, como tantos influencers de la Generación Z que se hicieron famosos el año pasado, está agotado.

“Llego al punto en el que pienso, ‘tengo que hacer un video hoy’, y me paso el día entero temiendo el proceso”, dijo.

No es el único. «Esta aplicación solía ser muy divertida», dijo un creador de TikTok conocido como Sha Crow en un video de febrero, «y ahora tu creador favorito está deprimido». Continuó explicando cómo sus amigos están luchando con problemas de salud mental y el estrés de la vida pública.

El video se volvió viral y en los comentarios, decenas de creadores se hicieron eco de su sentimiento. «Dilo más fuerte, hermano», escribió uno con 1,7 millones de seguidores. «Mood», comentó otro creador con casi 5 millones de seguidores.

A medida que las personas procesan colectivamente la devastación de la pandemia, el agotamiento ha afectado a casi todos los rincones de la fuerza laboral. Los trabajadores de cuello blanco están renunciando espontáneamente a sus trabajos; los padres están en un punto de quiebre; los empleados por horas y de servicio tienen exceso de trabajo; y los profesionales de la salud están lidiando con el agotamiento y el trauma de estar al frente de la pandemia.

Según un informe reciente de la firma de riesgo SignalFire, más de 50 millones de personas se consideran creadores (también conocidos como influencers), y la industria es el segmento de pequeñas empresas de más rápido crecimiento, gracias en parte a un año en el que la vida migró en línea y muchos se encontraron atrapados en casa o sin trabajo. A lo largo de 2020, las redes sociales crearon una nueva generación de estrellas jóvenes.

Ahora, sin embargo, muchos de ellos dicen que han llegado a un punto de quiebre. En marzo, Charli D’Amelio, la estrella más grande de TikTok con más de 117 millones de seguidores, dijo que había “perdido la pasión” por publicar contenido. El mes pasado, Spencewuah, una estrella de TikTok de 19 años con casi 10 millones de seguidores, anunció que se alejaría de la plataforma después de una pelea con los fanáticos de BTS.

“Muchos TikTokers mayores no publican tanto, y muchos TikTokers más jóvenes se han agachado”, dijo Devron Harris, de 20 años, creador de TikTok en Tampa, Florida. “Simplemente dejaron de hacer contenido. Cuando los creadores intentan hablar sobre ser acosados ​​o agotados o no ser tratados como humanos, todos los comentarios dicen: ‘Eres un influencer, supéralo’. «

Lo que sube, baja

El agotamiento ha afectado a generaciones de creadores de redes sociales. En 2017, los influencers de Instagram comenzaron a abandonar la plataforma diciendo que se sentían deprimidos y desanimados. «Nadie parece divertirse más en Instagram», escribió en ese momento un colaborador del blog This Is Glamorous.

En 2018, Josh Ostrovsky, un creador de Instagram conocido como The Fat Jew, que también había hablado sobre el agotamiento, se hizo eco de esos sentimientos. “Eventualmente habrá demasiados influencers, el mercado estará demasiado saturado”, dijo Ostrovsky.

Ese mismo año, muchos grandes creadores de YouTube comenzaron a alejarse de la plataforma, citando problemas de salud mental. Sus críticas se centraron en el algoritmo de YouTube, que favorecía los videos más largos y aquellos que publicaban casi a diario, un ritmo que los creadores dijeron que era casi imposible de alcanzar. Los gerentes y ejecutivos de productos de YouTube abordaron las inquietudes de los creadores y prometieron una solución.

Cuando una nueva cosecha de estrellas jóvenes comenzó a generar audiencia en TikTok a fines de 2019 y principios de 2020, muchos tenían la esperanza de que esta vez fuera diferente. Habían crecido viendo a los YouTubers hablar con franqueza sobre estos temas. «Cuando se trata de los creadores de la Generación Z, hablamos mucho sobre salud mental y sobre el cuidado de uno mismo», dijo Courtney Nwokedi, de 23 años, una estrella de YouTube en Los Ángeles. «Hemos visto a muchos creadores hablar sobre el agotamiento en el pasado».

Zach Jelks, 21, un creador de TikTok, en su casa en Los Ángeles, el 3 de junio de 2021. “Me preocupa mi longevidad en las redes sociales”, dijo Jelks. (Michelle Groskopf / The New York Times)

Aún así, no estaban preparados para el agotador trabajo de construir, mantener y monetizar una audiencia durante una pandemia. “Es agotador”, dijo José Damas, de 22 años, creador de TikTok en Los Ángeles. «Parece que no hay suficientes horas en el día».

Gracias a la página «For You» generada algorítmicamente de la aplicación, TikTok ofrece fama más rápido que cualquier otra plataforma; es posible acumular millones de seguidores en cuestión de semanas. Pero tan rápido como los creadores se elevan, pueden caer.

La volatilidad puede provocar ruidos. “Cuando sus puntos de vista son bajos, afecta su estabilidad financiera y pone en riesgo su carrera”, dijo Luis Capecchi, un creador de TikTok de 23 años en Los Ángeles. «Es como ser degradado en un trabajo sin previo aviso».

Los creadores se han encontrado con todo tipo de problemas, incluidos el acoso, el acoso y la discriminación. “A algunos creadores también les roban su contenido, por lo que alguien más se volverá viral con su contenido y luego obtendrá toda la prensa”, dijo Harris. Sin mencionar que las comunidades de fans y los comentaristas de Internet pueden ser viciosos. “No se puede simplemente filmar lo que se quiere filmar”, dijo Harris. «Se burlarán de ti si tus puntos de vista bajan».

“Me preocupa mi longevidad en las redes sociales”, dijo Zach Jelks, de 21 años, creador de TikTok en Los Ángeles. «La gente simplemente descarta a un creador porque está cansado de ellos», dijo.

‘Siguiente, Siguiente, Siguiente’

Nadie se ha beneficiado más del boom de los creadores que la industria de la tecnología. Después de más de una década de despreciar en gran medida a las personas influyentes, en el último año, los inversores de alto perfil han dado un giro de 180 grados. Los capitalistas de riesgo en Silicon Valley ahora están invirtiendo dinero en nuevas empresas centradas en los creadores, y las propias plataformas han comenzado a competir por el talento.

«La sobresaturación y este impulso para que todos sean creadores parecen falsos», dijo Innanen. “Parece un robo de efectivo. Me hace sentir muy desechable, y tal vez lo sea. Es el siguiente, el siguiente, el siguiente «.

Los creadores también operan sin el tipo de protecciones y beneficios laborales tradicionales que vienen con muchos trabajos asalariados. Algunos líderes en la economía de los creadores, como Li Jin, cuya empresa de riesgo invierte en la industria, han pedido caminos de monetización más sostenibles para los creadores de todos los tamaños. Pero la mayoría se las deja a su suerte o se arriesgan a acuerdos de gestión potencialmente explotadores.

“Trabaja completamente por cuenta propia y no es como si pudiera hacer el mismo trabajo continuamente”, dijo Innanen. «Tienes que evolucionar y adaptarte».

“Siento que un algoritmo me puede lavar en cualquier segundo”, agregó.

«Tiene un lado oscuro», dijo Jake Browne, de 30 años, fundador de Go House, una casa de contenido en Los Ángeles. “Están todos estos inversores y plataformas, y necesitan creadores para crear contenido a gran escala. Es algo así como, hagamos que todos lo hagan y no nos preocupemos por ellos. El 10% superior nos hará ganar dinero «.

Esa presión pronto les resultará familiar a más personas que evitan el trabajo de bajos salarios o poco confiable para seguir carreras en la economía de los creadores. Plataformas como Substack y OnlyFans han surgido para vender el sueño del espíritu empresarial y la independencia a más personas, muchas de las cuales han perdido la fe en sectores más tradicionales de la economía.

agotamiento De izquierda a derecha, Courtney Nwokedi, Tatayanna Mitchell, Luis Capecchi, Walid Mohammed y Zach Jelks en su casa en Los Ángeles, el 3 de junio de 2021. Muchas personas que han alcanzado la fama en TikTok están luchando con problemas de salud mental. (Michelle Groskopf / The New York Times)

«La industria de los influencers es simplemente el punto final lógico del individualismo estadounidense, que nos deja a todos luchando por la identidad y la atención, pero nunca obteniendo lo suficiente», escribió Rebecca Jennings recientemente en Vox.

Probablemente no cambie pronto. “Siento que las redes sociales están diseñadas para quemar a la gente”, dijo Jelks.

Para lidiar con la depresión, muchos creadores de TikTok han buscado terapia y entrenamiento de vida, o han tratado de ser más abiertos con sus fanáticos y amigos sobre sus luchas.

“Cuando estoy deprimida, hablo con las personas que me rodean”, dijo Tatayanna Mitchell, de 22 años, creadora de YouTube y TikTok en Los Ángeles. “Hago publicaciones sobre mis historias y comparto esas citas que dicen: ‘Está bien hablar con la gente si necesitas ayuda’. En septiembre pasado, Mitchell anunció que estaba “renunciando a TikTok”, citando toxicidad y acoso. Sin embargo, se reincorporó poco después. «Estaba triste», dijo.

Innanen dijo que los representantes de TikTok lo han apoyado cuando utilizó la plataforma para hablar sobre los desafíos de salud mental y lo invitó a participar en un panel sobre el tema con otros creadores.

Pero incluso las plataformas más útiles no pueden aliviar la precariedad inherente al trabajo de un creador, o la presión que muchos creadores se imponen a sí mismos. «Se siente como si yo personalmente estuviera fallando y tal vez nunca me recupere si un video falla», dijo.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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