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Los juegos de 1964 proclamaron un nuevo Japón; hay menos para animar esta vez

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Japan olympics


Escrito por Motoko Rich, Hikari Hida y Makiko Inoue

Bajo un cielo azul nítido en octubre de 1964, el emperador Hirohito de Japón se paró ante una nación renacida para declarar la apertura de los Juegos Olímpicos de Tokio. Una voz que el público japonés había escuchado por primera vez anunciando la rendición del país en la Segunda Guerra Mundial ahora resonó en un estadio lleno de expectación.

El viernes, Tokio inaugurará otros Juegos Olímpicos de Verano, después de un año de retraso debido a la pandemia de coronavirus. El nieto de Hirohito, el emperador Naruhito, estará en las gradas para la ceremonia de apertura, que de lo contrario estará cerrada a los espectadores mientras una nación ansiosa lidia con otra ola de infecciones.

Tanto para Japón como para el movimiento olímpico, el Juegos retrasados ​​2020 puede representar menos un momento de esperanza para el futuro que la clara posibilidad de declive. Y para la generación de japoneses que mira hacia atrás con cariño a los Juegos de 1964, la perspectiva de unas Olimpíadas disminuidas y en gran medida desagradables es una grave decepción.

“Todos en Japón estaban entusiasmados con los Juegos”, dijo Kazuo Inoue, de 69 años, quien recuerda vívidamente estar pegado a la nueva televisión en color en la casa de su familia en Tokio en 1964. “Eso falta, así que es un poco triste. «

Sin embargo, el hastío no es solo una cuestión de caos pandémico y los numerosos escándalos en el preludio de los Juegos. La nación actual y lo que los Juegos Olímpicos representan para ella son muy diferentes de lo que eran hace 57 años.

Los Juegos Olímpicos de 1964 mostraron al mundo que Japón se había recuperado de la devastación de la guerra y se había reconstruido como una democracia moderna y pacífica después de una era de agresión militar. Las carreteras y el tren bala se completaron rápidamente. Con el aumento de los ingresos, muchas familias japonesas como la de Inoue compraron televisores para ver los Juegos, los primeros en transmitirse en vivo por satélite en todo el mundo.

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En esta ocasión, Japón es una nación adinerada y madura. Pero su economía ha estado estancada durante gran parte de las últimas tres décadas, dejando atrás a un número creciente de personas; 1 de cada 7 niños vive en la pobreza y muchos trabajadores tienen trabajos por contrato o de tiempo parcial que carecen de estabilidad y pagan pocos beneficios.

También es una nación mucho más antigua ahora. Cuando Hirohito abrió los Juegos de Verano, solo el 6% de la población tenía 65 años o más. Hoy, la cifra supera el 28% y la tasa de fecundidad es casi la mitad que la de 1964. La población se ha reducido desde 2008.

Los Juegos Olímpicos de Tokio de 1964 a menudo se consideran el punto en el que Japón giró hacia la prosperidad. En cuatro años, Japón se convirtió en la segunda economía más grande del mundo, detrás de Estados Unidos, su antiguo ocupante. (Desde entonces ha caído al tercer lugar, detrás de China). Como muchos japoneses entraron en la clase media, compraron no solo televisores, sino otros electrodomésticos modernos como lavadoras, refrigeradores y aspiradoras.

Japón se está acercando nuevamente a un punto de inflexión, uno cuyo resultado depende de cómo el gobierno, las corporaciones y la sociedad civil respondan a una población que se reduce y envejece.

El Estadio Nacional Yoyogi en Tokio. En los Juegos de 1964, el estadio acogió las competencias de deportes acuáticos y baloncesto, mientras que en esta ocasión tendrá lugar el evento de balonmano. (New York Times)

En 1964, había «una sensación de Japón en movimiento y una sensación de un país con futuro», dijo Hiromu Nagahara, profesor asociado de historia en el Instituto de Tecnología de Massachusetts. Ahora es “un país que ha perdido la confianza y un país cuyas élites políticas sienten muy intensamente esa pérdida de confianza”.

Los observadores de Japón desde hace mucho tiempo dicen que debería revisar algunas prácticas escleróticas y normas culturales. Si bien el ascenso del país como potencia industrial se basó en una fuerte cohesión social, ese aspecto de la sociedad ha tendido a reprimir a las mujeres, las minorías étnicas y otros grupos que no se ajustan a las expectativas tradicionales.

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Con la atención internacional sobre Japón para los Juegos Olímpicos, muchas de sus verrugas sociales han quedado al descubierto.

En febrero, el presidente del comité organizador de Tokio, Yoshiro Mori, de 84 años, se vio obligado a dimitir tras decir que las mujeres hablaban demasiado en las reuniones, aunque no antes de recibir una firme defensa de los tradicionalistas. En un país que ocupa el puesto 120 entre 156 naciones en una clasificación de brecha de género, muchas mujeres japonesas reconocieron que sus comentarios reflejaban actitudes demasiado familiares.

Juegos Olímpicos de Tokio El exterior de Nippon Budokan en el barrio Chiyoda de Tokio. La disciplina del judo debutó como deporte olímpico en este estadio durante los Juegos de 1964.
(New York Times)

A pesar de la presión de los activistas para aprovechar el momento olímpico para promover los derechos de los homosexuales y las personas transgénero en Japón, un modesto proyecto de ley que calificaba la discriminación como «inaceptable» ni siquiera logró una audiencia en el Parlamento conservador. Y esta semana, un compositor de la ceremonia de apertura renunció después de que se supo que había confesado haber acosado gravemente a compañeros de clase discapacitados en la escuela. El Ministerio de Educación de Japón considera que el acoso escolar es uno de los mayores desafíos sociales en las aulas.

Cuando Tokio presentó su candidatura para los Juegos de 2020, el primer ministro en ese momento, Shinzo Abe, lo enmarcó como un símbolo de triunfo sobre un devastador terremoto, tsunami y desastre nuclear en 2011. Ese mensaje ha sido superado por una nueva narrativa: que los Juegos representan un esfuerzo global para superar la pandemia.

Los japoneses, que en su mayoría se oponen a la celebración de los Juegos, no están comprando ninguno de los mensajes. La limpieza nuclear está lejos de ser completa, y los Juegos se llevan a cabo en medio de un estado de emergencia, ya que los casos de coronavirus han alcanzado un máximo de seis meses en Tokio. Esos aumentos se han visto agravados por los anuncios diarios de casos positivos en la Villa Olímpica, que recuerdan a todos el poder perdurable del virus.

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Y con los espectadores excluidos de todos los eventos, excepto unos pocos, hay pocas ventajas para los hoteles, restaurantes, minoristas y otras empresas.

Los historiadores señalan que los Juegos de 1964 no fueron tan bien como recordarían los ciudadanos de ojos brumosos. Dos altos funcionarios dimitieron en medio de críticas públicas a la decisión de Japón de enviar un equipo a los Juegos Asiáticos de 1962, cuyo país anfitrión, Indonesia, excluyó a los atletas de Israel y Taiwán, dijo Yuji Ishizaka, socióloga deportiva de la Universidad de Mujeres de Nara. Y hasta un año antes de los Juegos Olímpicos de 1964, solo la mitad del público apoyaba la organización de los Juegos.

Aún así, la esperanza de cualquier Olimpiada es que una vez que comiencen, la competencia atlética pase a primer plano. Lo que la gente recuerda mejor de 1964 es la victoria del equipo femenino de voleibol de Japón, un grupo de obreras que arrebataron la medalla de oro a las rusas; o el equipo masculino de gimnasia, que ganó una medalla de oro grupal, convirtiéndose en héroes.

Este año, incluso sin audiencias en vivo, el drama seguirá presente y televisado. Pero estará templado.

«Para los atletas, para mí, tener espectadores les da tanto poder», dijo Shuji Tsurumi, de 83 años, gimnasta del equipo de 1964 que también ganó tres medallas de plata individuales.

“Tienes que sentir el aliento del atleta en tu piel, el aire en el estadio, la tensión de los que te rodean esperando un aterrizaje exitoso”, agregó. «Sin eso, no es lo mismo».



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