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Los jugadores estrella llevan sus juegos al oeste en la Liga de Campeones de Asia

Al Hilal's Odion Ighalo

Durante gran parte de la última década, se esperaba que jugadores famosos como James Rodríguez, Odion Ighalo y Santo Cazorla estuvieran jugando en la Liga de Campeones de Asia para clubes chinos canjeados. Pero antes del inicio del jueves, la mayoría de los grandes nombres se encuentran en la mitad occidental del continente.

Después de solo una victoria en el campeonato de los equipos de Asia Occidental de 2005 a 2018, Al-Hilal de Arabia Saudita ha ganado dos de los últimos tres títulos continentales y es el favorito una vez más, especialmente como clubes de China, que gastaron mucho en la década anterior. están luchando financieramente.

“Al-Hilal es un gran club con un historial de ganar trofeos y es el campeón asiático”, dijo Ighalo, quien llegó a Arabia Saudita en 2021 procedente del Manchester United, a principios de esta semana. “Hay grandes jugadores aquí y este es un equipo que siempre quiere ganar en casa y en el extranjero”.

El internacional nigeriano juega junto a Moussa Marega y Matheus Pereira, fichados el año pasado procedentes del FC Porto de Portugal y del West Bromwich Albion de la Premier League inglesa respectivamente, así como de varios internacionales de Arabia Saudí.

Las posibilidades de Al-Hilal, así como de otros clubes de la Saudi Pro League Al-Shabab, Al-Taawoun y Al-Faisaly, mejoran ya que los cinco grupos en la mitad occidental se alojarán este mes en Arabia Saudita para reducir los viajes. en la pandemia en curso.

Rodríguez, de Colombia, se unió al Al-Rayyan de Qatar procedente del club inglés Everton en septiembre y, a pesar de que el equipo tiene problemas en la liga, la ex estrella del Real Madrid y el Bayern de Múnich ha anotado cuatro y ha asistido a siete hasta ahora en 12 partidos.

Se espera que el desafío de Qatar venga del Al-Sadd, campeón continental en 2011, y dirigido por el exdelantero del Arsenal Santi Cazorla, así como del Al-Duhail, que designó al exinternacional argentino Hernán Crespo como entrenador en marzo.

“El club completó todos los trámites para fichar al nuevo entrenador Hernán Crespo, quien comenzará a preparar al equipo para participar en la Liga de Campeones de la AFC”, dijo el club en un comunicado.

Las posibilidades de Irán de ganar el torneo por primera vez se vieron afectadas ya que los dos clubes más grandes del país, Persépolis y Esteghlal, fueron expulsados ​​en enero por no cumplir con los criterios necesarios para participar en el torneo.

La zona este de la Liga de Campeones (el torneo se divide en dos zonas geográficas hasta la final) comienza el 15 de abril. Tailandia albergará a tres de los grupos del Este de Asia, mientras que Vietnam y Malasia albergarán uno cada uno.

Los equipos chinos están luchando financieramente, así como con los compromisos de programación, lo que ha llevado a que el Changchun Yatai se retire y el Guangzhou FC, el puerto de Shanghái y Shandong envíen equipos debilitados.

Eso deja a Corea del Sur y Japón como las mejores esperanzas del este, con cuatro representantes cada uno. Ulsan Hyundai Horangi y Jeonbuk Hyundai Motors, que han ganado dos títulos cada uno, esperan presentarse con Vissel Kobe, Kawasaki Frontale y Yokohama F. Marinos encabezando el desafío de Japón.

Sydney FC y Melbourne City tienen la difícil tarea de mejorar el pobre récord de Australia en la competencia en la que solo un equipo ha superado la fase de grupos desde 2016.



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Publicado por notimundo

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