viernes, julio 19, 2024

Los mexicanos fueron obligados a tomar baños de queroseno al cruzar la frontera hacia Estados Unidos en 1916.

En 1916, Estados Unidos comenzó a obligar a los mexicanos que cruzaban la frontera a bañarse en queroseno y vinagre.

Hasta la década de 1920, cruzar la frontera sur no estaba fuertemente restringido y no se consideraba ilegal. Los trabajadores domésticos y los trabajadores agrícolas viajaban regularmente entre México y Estados Unidos.

Pero la Revolución Mexicana, que comenzó en 1910 y continuó hasta 1917, había visto inmigración a los EE.UU. aumentar dramáticamente en la frontera.

Esto provocó sentimientos de animosidad y xenofobia entre algunos estadounidenses blancos que vivían a lo largo de la frontera, acentuados por una creciente cultura de patriotismo y paranoia debido a Primera Guerra Mundial.

En El Paso, Texas, a menudo conocido como el Isla Ellis del suroeste por ser una puerta de entrada para muchos inmigrantes mexicanos, las tensiones fueron particularmente altas.

El recién elegido alcalde de la ciudad, Thomas Calloway Lea Jr., avivó los temores racistas de “mexicanos indigentes sucios y pésimos” trayendo tifus y otras enfermedades a la ciudad y, en 1916, exigió que se estableciera una cuarentena.

Aunque un funcionario del servicio de salud pública local, el Dr. BJ Lloyd, dijo que el riesgo de propagación de enfermedades era bajo y opuesto a los campos de cuarentenaLloyd y funcionarios estadounidenses acordaron comenzar a establecer estaciones de desinfección en El Paso, donde los mexicanos que cruzaban la frontera se verían obligados a enfrentar una inspección después de ser desnudados, tratar sus pertenencias con vapor y someterse a un baño químico, lo que significaba ser rociados con queroseno, jabón, agua y, en algunos casos, , pesticidas tóxicos. Si se sospecha que una mujer tiene piojos, su cabello también sería empapado en vinagre y queroseno. Esas estaciones de desinfección eventualmente comenzaron a aparecer a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México.

Un funcionario de inmigración estadounidense habla con mexicanos en El Paso, Texas, 1916.Bettmann/Getty

Los rumores sobre el proceso de desinfección se extendieron por todo México. Algunos inmigrantes temían que la gente muriera quemada en el baño de queroseno, especialmente después de que al menos 25 bañistas murieran cuando alguien encendió una cerilla en una estación de desinfección. Las mujeres también temían ser fotografiado desnudo en los baños.

Después de escuchar estas historias, un joven de 17 años carmelita torres se negó a someterse a un baño. Cuando los funcionarios no le permitieron continuar y no le reembolsaron el billete del tranvía para regresar, comenzó a protestar. Otras mujeres se unieron a Torres en su protesta, lo que finalmente atrajo a una multitud de varios miles de personas que se reunieron para observar el conflicto.

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Fuente: Business Insider

El Correo de Chihuahua

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