Los milicianos extremistas, expulsados ​​de nuevo de Facebook, recuperan su comodidad ante el público

by Redacción NM
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Cuando los periodistas hicieron sonar la alarma a principios de mayo de 2024 de que más de 100 grupos de milicias extremistas Había estado organizándose y comunicándose en Facebook, no era la primera vez que las milicias llamaban la atención por sus actividades en línea.

Como un erudito de las miliciasHe visto a extremistas ser expulsados ​​de Facebook antes.

Esta vez, los moderadores de la plataforma. eliminó aproximadamente 100 páginas y perfiles por violar las reglas de la red social que prohíben “movimientos sociales militarizados.”

Estas organizaciones incluyen milicias nacionales estadounidenses, que suelen ser grupos de personas armadas que se reúnen periódicamente para practicar tiro y discutir preocupaciones culturales y políticas. También asumen la responsabilidad personal de defender a sus comunidades y a su país de una variedad de posibles amenazas percibidas.

Algunas milicias buscan defenderse del gobierno, mientras que otras se preparan para atacarlo, pero todas priorizan la preservación de los derechos de la Segunda Enmienda y creen que están protegiendo la democracia de la tiranía gubernamental que de otro modo no tendría control.

Los 100 grupos eliminados más recientemente son solo una pequeña fracción de los miles de grupos de milicias que tiene Facebook. previamente expulsado del sitio, supuestamente de forma permanente. Pero sigue siendo preocupante que las milicias parezcan estar intentando recuperar la plataforma para establecer contactos, reclutar y publicitar sus actividades.

pillado desprevenido

En los meses previos a las elecciones presidenciales de 2020, Facebook bloqueó y eliminó los perfiles y páginas de Facebook de unos 10.000 grupos de milicias y milicianos. La empresa eliminó por completo los comentarios e interacciones de los grupos, incluso sobre temas que no tenían nada que ver con la actividad de la milicia.

Para investigadores como yo, este fue un momento inquietante. Cuando entré en Facebook, parecía como si esas personas y organizaciones nunca hubieran existido. Los había estudiado durante décadas y simplemente habían desaparecido, incluso de las páginas que creé para monitorear sus actividades.

Facebook había sido durante mucho tiempo el principal lugar en línea donde las milicias podían charlar con otras milicias, aprender sobre sus herramientas y técnicas preferidas y, en algunos casos, planeando acciones violentas. La mayoría de los grupos de milicias en ese momento tenían páginas de acceso público para sus unidades y discutían abiertamente muchas de sus acciones, aunque los más nefastos operaban detrás de grupos privados o solo por invitación a los que los investigadores y las fuerzas del orden no siempre podían acceder.

A las milicias les gusta pensar que están preparadas para cualquier eventualidad, ya sea un desastre natural, una incursión de un gobierno extranjero o una emergencia más común como un accidente automovilístico. Pero se hizo evidente que la mayoría de estos grupos no tenían un plan de respaldo significativo sobre lo que harían si perdieran el acceso a Facebook, el sitio de redes sociales donde la mayoría de ellos eran más activos.

Algunos miembros intentaron reagruparse en otras plataformas. Pero sin un plan claro para hacerlo, tuvieron problemas para volver a conectarse después de que Facebook cerró sus perfiles. Esta acción, que los académicos llaman “desplazamiento”, fue, en mi opinión, el evento más perturbador en la historia del movimiento de la milicia debido a cuán dramática y rápidamente interrumpió la capacidad del movimiento para coordinarse a través de las fronteras estatales.

Una multitud sube las escaleras del edificio del Capitolio de Estados Unidos.
Convocada por conexiones en las redes sociales, una turba, incluidos miembros de la milicia, irrumpió en el Capitolio de Estados Unidos el 6 de enero de 2021 para protestar por los resultados de las elecciones presidenciales de 2020.
Michael Robinson Chávez/The Washington Post vía Getty Images

Una oportunidad de radicalización

La eliminación de plataformas puede tener desventajas. Las personas que se sienten más agraviadas por las acciones gubernamentales o las condiciones culturales percibidas son las que están más motivadas para encontrarse en línea. De modo que Facebook fue un punto de reunión y punto de encuentro para estas personas, aumentando las oportunidades para que las personas se radicalizaran y se volvieran potencialmente violentas.

Como han sido expulsados ​​de Facebook y otras plataformas, muchos de ellos se han trasladado a plataformas que son más difíciles de monitorear para los investigadores y la policía en busca de señales de amenazas emergentes. Ésa es una desventaja.

Además, la experiencia de ser expulsado de Facebook puede haber sido un momento radicalizador para algunos. Algunos miembros de la milicia a los que sigo interpretaron su desalojo como una prueba más de lo que percibían como opresión. Algunos de ellos argumentaron que era una violación de sus derechos de la Primera Enmienda, aunque las empresas privadas no están sujetas a esas normas legales.

Mi investigación también encontró que muchos de estos miembros de la milicia nunca abandonaron Facebook. Personalmente los observé casi de inmediato creando nuevas cuentas. Parecía que se les impedía hacerlo solo si usaban el nombre o la dirección de correo electrónico asociada con su cuenta anterior, sin plataforma.

Con diferentes nombres y direcciones de correo electrónico detrás de las cuales esconderse, estas mismas personas han permanecido activas en Facebook desde 2020. La mayoría de los que evadieron la eliminación permanente de la plataforma mediante tales modificaciones de nombre no se encuentran entre los que fueron expulsados ​​en la purga más reciente. Hasta ahora, han optado por permanecer fuera del radar en lugar de reclamar abiertamente una afiliación a la milicia.

Comodidad en público

Los grupos que han reclamado una identidad de milicia en Facebook parecen incluir grupos creados previamente, algunos de los cuales usan sus nombres de unidad anteriores y otros han cambiado de nombre, así como nuevos grupos con personas que no se habían identificado públicamente como miembros de la milicia antes de la Limpieza de 2020.

El hecho de que grupos operaran abiertamente con nombres relacionados con las milicias en Facebook en 2024 significa que están poniendo a prueba los esfuerzos de moderación de la plataforma. Y esto indica que se están sintiendo más cómodos siendo entidades públicas visibles.

Esto a pesar del mayor escrutinio público que siguió. convicciones criminales de miembros de la milicia por su participación en la insurrección del 6 de enero de 2021 y un complot de la milicia en 2020 para secuestrar al gobernador de Michigan.

Estos aparentes esfuerzos de las milicias para recuperar Facebook como una plataforma semipública imitan los esfuerzos de las milicias en lugares como Virginia organizarse, reclutar y participar abiertamente en la política. Juntos, sirven como recordatorio de que las preocupaciones y creencias subyacentes de los miembros de la milicia no han desaparecido en los últimos cuatro años y, por el contrario, están preparadas para posibles llamados a la acción mientras continúa la temporada electoral de 2024.

Durante su mandato, el presidente Donald Trump apeló periódicamente a los temores que comparten los miembros de la milicia. Sus acciones incluyeron tanto llamados directos a los Proud Boys a “retrocede y espera”“y referencias más sutiles pero despectivas a inmigrantes, personas transgénero y otras supuestas amenazas a la cultura estadounidense. Los esfuerzos de la milicia por resurgir a la vista del público indican que los miembros sienten tanto legitimidad como urgencia de actuar a medida que se acercan las elecciones de 2024.

Si bien los investigadores como yo no esperamos actualmente otro evento a gran escala como la incursión en el Capitolio, estamos muy nerviosos con respecto a la posible coordinación en torno a la política estatal y local, especialmente aquellas directamente relacionadas con el proceso y los resultados electorales.

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