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Los nuevos dirigibles suecos R3m-a-cabin pueden dirigirse a África

Artist impression of the new airships. Image: OceanSky Cruises

Lo sabes todo sobre los cruceros en alta mar. Crucero por el río, también. Tal vez incluso hayas oído hablar de navegando por tierra.

¿Pero un crucero que surca los cielos? Esa es la materia de la historia, ¿verdad?

OceanSky Cruises, con sede en Suecia, está apostando millones a que, muy pronto, los viajeros harán fila para tener la oportunidad de realizar un viaje placentero por el aire, donde estar en tránsito es el punto, en lugar de un obstáculo entre dónde estás y dónde quieres. Vamos.

Salida del primer “crucero aéreo” de OceanSky actualmente está programado para febrero de 2024. Hasta 16 pasajeros, más ocho miembros de la tripulación (incluidos cuatro pilotos, un chef y el líder de la expedición), viajarán desde Longyearbyen en el archipiélago noruego de Svalbard hasta el Polo Norte en un 136- cabina de 2,100 pies cuadrados unida a una enorme cámara de aire llena de helio. (Ese área de la cabina es un poco más grande que dos jets Boeing 737 Max colocados uno al lado del otro).

El dirigible navegará durante 15 horas a una altitud lo suficientemente baja como para observar la vida silvestre (alrededor de 1,000 pies). Luego aterrizará para una estadía de seis horas, durante la cual los invitados se embarcarán en una caminata o irán a esquiar a campo traviesa, tomarán un sumérjase en las aguas del Ártico y disfrute de un almuerzo servido en la nieve antes de emprender el viaje de regreso de 15 horas.

Dirigido por explorador polar y activista ambiental. Roberto Cisne, el viaje de ida y vuelta de 36 horas ofrecerá algunas de las mismas recompensas que un tren de lujo o un crucero oceánico: un viaje relajante en el que los pasajeros tienen sus propias cabinas llenas de comodidades mientras comparten lujosas áreas comunes. En itinerarios más largos, uno podría viajar sin el tedio de tener que desempacar en cada parada. También se está preparando un itinerario de seis días por el sur de África que comienza en Windhoek, Namibia, o Livingstone, Zambia, luego aterriza en la Costa de los Esqueletos de Namibia, el Delta del Okavango en Botswana y las Cataratas Victoria en la frontera entre Zambia y Zimbabue antes de regresar.

Es decir, si las negociaciones van según lo planeado.

El director ejecutivo, Carl-Oscar Lawaczeck, cofundó OceanSky con tres socios en 2014 después de años de investigación sobre el transporte sostenible. Él dice que la compañía está en conversaciones con el fabricante con sede en el Reino Unido Vehículos aéreos híbridos Ltd. para utilizar sus aeronaves Airlander 10, que fueron desarrolladas para el Ejército de EE. UU. como herramientas de vigilancia. Air Nostrum, aerolínea asociada regional de Iberia, anunció en junio que había firmado un acuerdo para ser la aerolínea de lanzamiento para versiones de 100 asientos de la navecon el objetivo de tenerlos en servicio a partir de 2026.

Las representaciones en el sitio web de OceanSky muestran una embarcación que está lejos de ser un espartano militar o un jet utilitario regional. El Airlander 10 blanco de forma elíptica ha sido reconfigurado en una fusión de vehículo turístico y hotel flotante de lujo, con ocho cabinas dobles con baño (cada una con ventanas panorámicas), un restaurante, salón y área de bar. La gran área común tiene ventanas panorámicas y una sala de turismo especial con vidrio a ambos lados y debajo.

Imagen: Cruceros OceanSky

Proporcionar el ascensor es una cámara de aire llena de helio de 1,6 millones de pies cúbicos que es aproximadamente del largo de un campo de fútbol. Cuatro hélices impulsadas por motores diesel pueden mover el barco a una velocidad de hasta 130 kph, aunque OceanSky navegará a aproximadamente 22 mph, similar a la velocidad de un crucero moderno. Las capacidades de despegue y aterrizaje vertical podrían abrir el acceso a lugares tan remotos como el Polo Norte y Makgadikgadi Pan de Botswana para la exploración donde las pistas de aterrizaje son imposibles. El Airlander 10 puede aterrizar en cualquier superficie plana, incluido el mar.

Lawaczeck promete una experiencia a bordo aún más glamorosa que las de la era del zepelín. Los dirigibles rígidos construidos por el general alemán Ferdinand von Zeppelin dominaron los vuelos de larga distancia desde 1910 hasta el bien documentado Hindenburg desastre el 6 de mayo de 1937, en el que una embarcación se incendió y se estrelló, matando a 35 de las 97 personas a bordo. Después de eso, las aeronaves se desvanecieron del uso generalizado y el avión rápidamente se hizo cargo.

Pero a diferencia del malogrado LZ 129 Hindenburg, que usaba hidrógeno inflamable, estos dirigibles modernos usan helio, un gas inerte que no se incendia y se esparce a través de múltiples cámaras internas. Los cascos semirrígidos de las embarcaciones están hechos de tres capas de tela, incluido Vectran, un material cinco veces más resistente que el acero, y aterrizan a una «velocidad de bicicleta» de alrededor de 20 mph, que es más segura que la velocidad de aterrizaje típica de un avión de alrededor de 170 mph.

OceanSky confía en esa sensación de seguridad, así como en una sensación de aventura, para hacer que los barcos, y la compañía, despeguen.

Inversión por aventura

Además de las inversiones privadas, Lawaczeck dice que está recaudando fondos adicionales a través de la preventa de boletos. Los compradores de las primeras 50 cabinas para las expediciones al Polo Norte, repartidas en nueve viajes, tendrán la oportunidad de convertirse en accionistas de OceanSky. Estos boletos «Pioneer» comienzan en 2 millones de coronas (3,6 millones de rand) por cabina y llegan hasta 12 millones de coronas por una cabina en el viaje inaugural. (Cuanto antes vuele, mayor será el precio).

Por un boleto no reembolsable pagado en su totalidad a R3,6 millones, un comprador recibiría 333 acciones por un precio de aproximadamente R10 600 por acción de Clase B. “Al final, esperamos que obtenga una gran ganancia”, dice Lawaczeck.

Imagen: Cruceros OceanSky

Las almas menos optimistas pueden comprar el mismo boleto que un «Aventurero», pagando un depósito del 5% para asegurar la cabina, el 45% se pagará nueve meses antes de la salida y el 50% final se pagará seis meses antes de la salida. A diferencia de “Pioneers”, estos boletos se reembolsarán en su totalidad si el vuelo no se entrega antes de fines de 2026, una protección garantizada por la autoridad del gobierno sueco. Kammarkollégiet.

Lawaczeck dice que el objetivo final de OceanSky es llevar aeronaves al mercado masivo de viajes aéreos.

“Su desafío será encontrar una aeronave para el servicio”, dice el historiador de aviación Dan Grossman al contemplar los itinerarios de viaje de lujo de OceanSky. Hasta ahora, los vuelos de prueba del Airlander 10 no han sido un gran éxito. Su segundo vuelo se estrelló en 2016. En el sexto, en 2017, el barco se soltó de sus amarras y se desinfló; ese prototipo se retiró en 2019.

El CEO de Hybrid Air Vehicles, Tom Grundy, dice que espera que se construya un nuevo Airlander 10 para 2026. Desde entonces, la compañía recibió una subvención de £ 1 millón (R20.4 millones) del Programa de Investigación y Tecnología Aeroespacial del Reino Unido para desarrollar un eléctrico de 500 kilovatios. propulsor para reemplazar sus motores que queman combustible.

Bill McGee, investigador principal de aviación en el Proyecto Estadounidense de Libertades Económicas, califica las ambiciones de OceanSky como «interesantes», pero cuestiona si la economía tiene sentido.

Lawaczeck responde que en las simulaciones de OceanSky, las aeronaves tienen un costo unitario por pasajero, por milla, más bajo que los aviones, como un bono ecológico, también alrededor de un 80% menos de emisiones de carbono. “El combustible y la energía cuestan menos. El desgaste de los dirigibles es menor debido a su lentitud. Lo que es caro es el personal”, dice Lawaczeck. “Y al principio, seremos castigados porque el mercado ve riesgo”.

Pero, continúa, “hemos generado una demanda de aeronaves. Tesla presentó el Roadster para entrar en la industria. Es lo mismo con nuestro concepto. En unos meses tendremos una lista de espera”.

Con ese fin, Lawaczeck dice que OceanSky está en conversaciones con varios otros fabricantes destacados de dirigibles, incluidos Investigación LTAy ballenas voladorasaunque su interés es incierto.

Flying Whales, con sede en Francia, aún tiene que ir más allá de los prototipos generados por computadora para construir una aeronave real. Y LTA Research, respaldada por el cofundador de Google, Sergey Brin, afirma en su sitio web que su misión es «brindar ayuda humanitaria en lugares donde el transporte convencional no puede llegar, como después de un desastre». Cuando se le preguntó si podría asociarse con OceanSky en expediciones de alto nivel para personas adineradas, LTA se negó a comentar.

Fuente

Publicado por notimundo

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