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‘Los pájaros están aquí para todos’: como los observadores de pájaros negros están encontrando una comunidad

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«Testa es mi forma de terapia ”, dice Mariana Winnik, maestra de tercer grado y ávida observadora de aves de Brooklyn. Con una camiseta con ilustraciones de aves y empuñando un par de binoculares y una aplicación confiable de identificación de aves, Winnik recorre el norte de Central Park, en una caminata del sábado a media mañana dirigida por Christian Cooper.

Cooper dice que no suele dirigir caminatas de pájaros debido a la responsabilidad que conlleva. “Me siento fatal si salimos y no vemos muchas aves buenas”, dice.

Pero mientras conduce a un grupo de 20 personas a través del parque, no pasa mucho tiempo antes de que un oropéndola de Baltimore y una curruca de Blackburnian, pequeñas aves migratorias del este de América del Norte, sean avistadas. Estos pájaros cantores de cuerpo robusto, habiendo volado desde el sur, son un regalo temporal.

Observadores de aves en Central Park.
Observadores de aves en Central Park. Fotografía: Aliya Uteuova

La caminata por la naturaleza, que se llevó a cabo el fin de semana pasado, fue uno de los eventos de cierre de la segunda semana anual Black Birders Week, una serie de eventos y actividades destinadas a destacar a los observadores de aves negras, científicos y entusiastas de la naturaleza. La primera celebración de una semana surgió de un hashtag iniciado por BlackAFInStem, una comunidad de científicos negros que respondían al video que Cooper grabó de una mujer blanca que amenazaba con llamar a la policía en Central Park.

El hashtag se convirtió en un espacio para que los observadores de aves negros hablaran sobre su pasión por el aire libre, compartieran fotos de aves en huelga y cuenten historias de sus experiencias de observación de aves más memorables.

«Queremos sacar más observadores de aves negras», dijo Christian Cooper el sábado. «Sé que históricamente no ha habido muchos observadores de aves negros, siendo uno de los pocos y no veo muchas caras como la mía».

Para Cooper y otros, tomarse un tiempo de la semana para observar aves en uno de los parques de la ciudad de Nueva York tiene tanto que ver con la alegría como con el fomento de la comunidad.

“Puedo dejar el trabajo y simplemente salir por dos, tres, a veces cinco o seis horas, y no estar consumido por todas las cosas en las que siempre pienso”, dice Winnik, quien ha estado enseñando en persona desde septiembre. «La observación de aves se convirtió en mi salida».

También se trata, naturalmente, de los pájaros. La temporada de migración de aves de primavera alcanza su punto máximo en las dos primeras semanas de mayo, lo que significa que Central Park, ubicado en medio de la ruta migratoria del Atlántico, se ha convertido en un destino internacional para la observación de aves. En otro lugar de la caminata del sábado, se pudieron ver aves más grandes como los halcones de cola roja y una garceta grande, esta última refrescándose del calor en un pequeño cuerpo de agua conocido como el estanque.

Una garceta grande refrescándose en Central Park.
Una garceta grande refrescándose en Central Park. Fotografía: Angela Carcione

Cooper dirigió la charla con una exuberancia y un humor contagiosos. Les dijo a sus compañeros observadores de aves que los halcones de cola roja, que se elevan por encima de los campos abiertos, no les tienen tanto miedo a los neoyorquinos, un testimonio de que la ciudad se contagia a ellos.

Con una abundancia de estorninos europeos en casi cada paso, Cooper compartió la historia de cómo el pájaro azul del este, el ave del estado de Nueva York, casi se extinguió debido a los estorninos que competían por el espacio de anidación. Alrededor de 60 estorninos se introdujeron por primera vez en Central Park en 1890 como parte de un esfuerzo por presentar a los EE. UU. Todas las especies de aves mencionadas en las obras de Shakespeare. Hoy en día, el estornino es una de las aves más abundantes de América del Norte.

Además de compartir la historia colonial de la introducción de especies, Cooper habló sobre el creciente movimiento para descolonizar los nombres de las especies. “Los nombres de personas moralmente repugnantes no nos ayudan a decir nada sobre los pájaros, pero si dices vireo de garganta amarilla, eso dice algo”.

Un ala de cera de cedro en Central Park.
Un ala de cera de cedro en Central Park. Fotografía: Angela Carcione

Según un 2011 estudio por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre, el 93% de los observadores de aves encuestados eran blancos, mientras que solo el 4% eran negros. Black Birders Week llama la atención sobre la exclusión de las personas negras de los espacios naturales y académicos.

«Me sentí lo más visto de lo que me he sentido en mucho tiempo, en cuanto a ser negro en el campo de la vida silvestre», dijo. Jordan Veasley, un cuidador del zoológico y un conservacionista de la vida silvestre que participa en la Black Birders Week en Seattle. Además de trabajar con animales en un zoológico, realiza actividades educativas videos en las redes sociales. «Sentí que la gente finalmente se estaba dando cuenta de mi trabajo y me veía en este campo».

El hashtag #BlackBirdersWeek destaca a educadores, investigadores y observadores de aves de todo el mundo.

Merlyn Nomusa Nkomo es ornitóloga zimbabuense y becaria Mandela Rhodes que está cursando su maestría en biología de la conservación en la Universidad de Ciudad del Cabo.

“Amo la vida salvaje y la naturaleza, simplemente nunca supe que podría ser una carrera”, dijo Nkomo. Su primera experiencia de observación de aves fue cuando tenía 19 años, después de lo cual su padre le dio un par de binoculares.

Una de sus primeras experiencias en el campo involucró la rehabilitación de buitres que chocaban con las líneas eléctricas. Inmediatamente después de enamorarse de estas aves, experimentó lo feo: las aves grandes han sido heridas y envenenadas.

Merlyn Nomusa Nkomo liberando un águila marcial con un rastreador GPS en el parque nacional Kruger.
Merlyn Nomusa Nkomo liberando un águila marcial con un rastreador GPS en el parque nacional Kruger. Fotografía: Megan Murgatroyd

“Con el tiempo en mi carrera me di cuenta de que hay mucha exclusión. Hay una necesidad de transformar el espacio, informar sobre los problemas de las personas de color en el espacio natural de la manera correcta, para que sea seguro para las personas entrar al espacio ”, dijo Nkomo sobre su experiencia, que detalló en un trozo en Africa Sustainable Conservation News. «Me propuse hacer algo que me dé alegría, algo en lo que sobresalga, algo que me desafíe todos los días, y eso es lo que todos merecen».

De regreso en Central Park, Cooper, que tiende a detectar aves por el sonido, instó a los observadores de aves a ignorar el tráfico y escuchar las canciones que vienen de los árboles. “Las aves no pertenecen a nadie, pero están aquí para que todos las disfruten”, dijo.





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