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Los Rangers lideraron el desembarco del Día D hace 80 años

Entre los 150.000 soldados Quienes desembarcaron y lucharon en las hostiles playas de Normandía el día D, el 6 de junio de 1944, fueron 1.000 miembros de una nueva unidad especialmente entrenada: los Rangers del Ejército de Estados Unidos.

La mayoría de ellos lucharon a través de las defensas costeras alemanas, apoyados por casi 7.000 buques de guerra y 11.000 aviones aliados. Más de 200 Rangers lucharon verticalmente (en el escarpado acantilado de Pointe du Hoc, un afloramiento escarpado que domina las dos playas del desembarco estadounidense) en un esfuerzo por capturar lo que se pensaba que era un lugar clave para la artillería alemana.

Como un historiador militar De lo que yo llamo la tradición estadounidense de los Ranger, he rastreado este fenómeno marcial desde el período colonial hasta el siglo XXI. Su camino hacia Normandía y sus hazañas aquella fatídica mañana representan un componente central de la cultura y la evolución del ejército estadounidense moderno en las décadas posteriores.

Renacimiento del guardabosques

La idea de los Rangers del Ejército de EE. UU. se inspiró en la idea del primer ministro británico Winston Churchill de lo que llamó un “carnicero y cerrojo” fuerza: equipos pequeños que realizarían ataques sorpresa, matarían o destruirían objetivos enemigos clave y escaparían sin ser detectados. Los Comandos, como se llamaba a estas unidades británicas, llevaron a cabo redadas atrevidas y de alto perfil en la Europa ocupada desde 1940 hasta el final de la guerra. Sus repentinos e impactantes ataques a lo largo de las costas francesa y noruega impulsaron la moral británica durante los primeros días oscuros de la guerra.

En la primavera de 1942, el general George C. Marshall, jefe del Estado Mayor del ejército estadounidense, acordó enviar un pequeño destacamento de estadounidenses para entrenar con los comandos británicos para ganar experiencia en combate. Luego se suponía que estas tropas estadounidenses serían enviadas a unidades de todo el ejército estadounidense en rápido crecimiento para compartir su experiencia a medida que los nuevos reclutas se preparaban para ir a la guerra.

El general Lucian Truscott Jr., que había hecho la propuesta inicial a Marshall, creía que el término «comando» era demasiado británico y, en cambio, argumentó que estos hombres deberían llamarse «Rangers». Truscott recordó la tenacidad, flexibilidad y naturaleza agresiva de fuerzas coloniales como Los guardabosques de Rogers, famoso por sus atrevidas incursiones durante la guerra francesa e india en las décadas de 1750 y 1760. Truscott creía que “Pocas palabras tienen una connotación más glamorosa en la historia militar estadounidense.” que la palabra “guardabosques”.

El El 1.er Batallón de Guardabosques fue entrenado por los comandos británicos.. Unos pocos elegidos se unieron a los británicos y canadienses en una Incursión de agosto de 1942 a través del Canal de la Mancha en Dieppe, Francia, lo que resultó en pérdidas catastróficas y lecciones difíciles de aprender para el eventual desembarco en Normandía. Esos Rangers fueron las primeras tropas estadounidenses que lucharon en Europa durante la Segunda Guerra Mundial.

Un mapa del norte de África que muestra la ubicación de batallas particulares.
Los Rangers del ejército estadounidense lucharon en varios lugares del norte de África durante la Segunda Guerra Mundial.
Operaciones especiales del ejército de EE. UU. en la Segunda Guerra Mundial, Centro de Historia Militar

En noviembre de 1942, el 1.er Batallón de Guardabosques participó en Operación Antorcha, la invasión aliada del norte de África. Ellos capturaron el ciudad portuaria de Arzew, Argelia, sin disparar un solo tiro durante las primeras horas de la invasión. Llevaron a cabo atrevidas incursiones nocturnas, como la del puesto militar italiano en Estación Sened en Túnez, y fueron esenciales para la ruptura del general George Patton en Túnez. Djebel el Ank en 1943.

La unidad tuvo tanto éxito que el ejército creó batallones de guardabosques adicionales para las invasiones de Italia y Francia, que aún estaban en planificación y se llevarían a cabo en 1943 y 1944, respectivamente.

Mientras estos nuevos batallones se formaban y entrenaban, dos en África y dos en tennessee, hubo cierta confusión entre los comandantes del ejército sobre cómo se utilizarían en combate. ¿Eran fuerzas de asalto especializadas como los comandos, o infantería de élite destinada a encabezar los desembarcos en las playas y otras ofensivas a gran escala? Los primeros Rangers habían hecho ambas cosas en África, y a estos nuevos Rangers también se les pediría que lo hicieran.

Personas vestidas con uniformes militares se inclinan hacia adelante y avanzan por terreno arenoso.
Los Rangers del ejército estadounidense entrenan con los comandos británicos.
Información de la Oficina de Guerra de los Estados Unidos a través de la Biblioteca del Congreso

Estos nuevos batallones de Rangers estaban menos armados que sus homólogos convencionales. Si bien encajaban en el mismo marco organizativo, carecían de las armas más pesadas y de la capacidad de artillería interna de un batallón de infantería estadounidense estándar.

A medida que la campaña aliada avanzaba por el norte de África y hacia Italia, los Rangers se encontraron constantemente en la primera línea del avance aliado, donde sufrieron bajas desastrosas luchando en prolongadas batallas convencionales para las que no fueron diseñados ni equipados.

Escarpados acantilados suben desde una playa estrecha.
Los acantilados de Pointe du Hoc, vistos aquí en 2019, son una empinada subida desde la orilla del agua.
Foto AP/Virginia Mayo

Rangers para el Día D

Como el resto de la fuerza del Día D, los Rangers se prepararon para la operación sin saber cuándo ni dónde se llevaría a cabo.

Los recién organizados batallones 2.º y 5.º de Rangers llegaron a Inglaterra en enero de 1944 y, junto con los más de 2 millones de otros soldados aliados en las Islas Británicas, comenzó a prepararse para el desembarco de Normandía. Los Rangers completaron el curso de entrenamiento de Comando asesino en Escocia, famoso por sus extenuantes recorridos por las colinas y el uso de munición real, pasaron semanas practicando desembarcos anfibios a lo largo de la costa inglesa y escalaron más veces los imponentes acantilados costeros cerca de Swanage. de lo que podrían contar.

Un mapa que muestra las playas de Normandía y las asignaciones específicas de las unidades Ranger.
Un mapa muestra las asignaciones de los Army Rangers durante la invasión del Día D.
Ejercítio EE.UU

En la fatídica mañana del desembarco de Normandía, los batallones de Rangers se dividieron en tres grupos con dos asignaciones distintas.

Al Grupo de Trabajo A, tres compañías lideradas por el teniente coronel James Rudder, se le asignó la misión más difícil: Pointe du Hoc. Utilizando pistolas de agarre propulsadas por cohetes, cuerdas y escaleras de fuego especiales, los Rangers necesitaban escalar 90 pies de roca escarpada bajo el fuego alemán, tomar la cima del acantilado y destruir un grupo de cañones alemanes de 155 mm que dominaban las playas de desembarco.

Las Fuerzas de Tarea B y C, los Rangers restantes, eran seguros. Dependiendo de lo que sucediera en los acantilados, estos Rangers tuvieron que desembarcar y luchar a lo largo de la playa de Omaha y rescatar un asalto vacilante al acantilado o apoyar a la 29.ª División de Infantería en la limpieza de la playa y tomar la ciudad crítica de Vierville.

Los soldados se encuentran debajo de las escaleras que se elevan hacia un acantilado, donde se encuentran otros soldados.
Apenas unos días después del Día D, los Rangers del ejército estadounidense muestran las escaleras que utilizaron para asaltar los acantilados de Pointe du Hoc.
Marina de los EE. UU. a través de Archivos Nacionales

La pelea en Pointe du Hoc

El Grupo de Trabajo A de Rudder tuvo un comienzo difícil: un giro equivocado en su lancha de desembarco los retrasó 30 minutos. Los 225 Rangers finalmente comenzaron su ascenso mucho después del amanecer y se encontraron con un intenso fuego alemán desde arriba. Muchos de los primeros hombres que llegaron a la cima sólo lo hicieron con las manos y los cuchillos: les habían cortado las cuerdas.

Pero 30 minutos después de comenzar a escalar, los Rangers habían llegado a la cima escarpada y arruinada de Pointe du Hoc. Con apenas 70, no encontraron armas alemanas funcionales, que habían sido destruidas en los bombardeos previos a la invasión o movidas por los alemanes apenas unos días antes.

Aterrizando en la playa de Omaha

Cuando los más de 800 Rangers de las Fuerzas de Tarea B y C aterrizaron en Omaha Beach, aún no habían tenido noticias del equipo de asalto retrasado al acantilado en medio del caos de la pelea de la mañana.

La escena de ‘Salvar al soldado Ryan’ cuando las tropas estadounidenses atravesaron las defensas alemanas en la playa de Omaha.

En cuestión de minutos, el fuego concentrado de ametralladoras alemanas devastó a los hombres que luchaban por la playa. Casi la mitad de las fuerzas del teniente coronel Max Schneider murieron o resultaron heridas mientras se dirigían a la playa. El resto se escondió detrás de un malecón bajo. Bergantín. El general Norman Cota se acercó a las tropas reunidas. Después de una breve y acalorada discusión con Schneider, los Rangers escucharon a Cota gritar algo sobre la necesidad de sacar tropas de la playa expuesta.

Su orden se convirtió en el lema del actual 75.º Regimiento de Guardabosques: “Guardabosques llevan el camino!” Usando Explosivos especialmente diseñados para despejar obstáculos.los Rangers abrieron paso a través del alambre de púas alemán y el asalto a la playa comenzó de nuevo.

Famosamente recreado por Tom Hanks y sus compañeros Rangers en la pantalla en la épica de la Segunda Guerra Mundial de 1998 «Salvando al soldado Ryan», el ataque de los Ranger inició uno de los primeros avances importantes de la mañana. En poco tiempo, los soldados estadounidenses se encontraron cara a cara con los defensores alemanes y abrieron grandes brechas en las defensas en su camino para tomar la playa y avanzar hacia el interior.

Unos pocos entre muchos

Como la mayoría de las tropas del Día D, los hombres del 2.º y 5.º Ranger experimentaron el combate por primera vez en esas playas y acantilados. Pagaron un alto precio por la victoria aliada: Casi 400 de los 1.000 Rangers originales que partieron hacia Normandía fueron asesinados, heridos o desaparecidos. En general, Más de 4.000 soldados aliados murieron el día de la invasión, con 5.000 heridos más.

Los Rangers fueron una pequeña parte de la operación general, pero personifican la fuerza, la adaptabilidad y la determinación de cada miembro del servicio que puso un pie en esas playas, piloteó esas lanchas de desembarco, voló apoyo aéreo o trabajó arduamente en un buque de guerra en alta mar.

Respaldado por un monumento y el mar, un hombre habla a una multitud.
El presidente estadounidense Ronald Reagan se dirige a los veteranos supervivientes de los Ranger y a los medios de comunicación en 1984, en el 40º aniversario del desembarco de Normandía.
Foto AP

Cuatro décadas después del Día D, el presidente estadounidense Ronald Reagan visitó Pointe du Hoc y presentó sus respetos a los 62 miembros supervivientes de los 2.º Rangers que habían escalado los acantilados. Los honró a ellos y a todos los demás jóvenes. que asaltaron las playas de Normandía:

“Estos son los chicos de Pointe du Hoc. Estos son los hombres que tomaron los acantilados. Estos son los campeones que ayudaron a liberar un continente. Estos son los héroes que ayudaron a poner fin a una guerra”.

Fuente

Written by Redacción NM

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