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Los rusos se han ido. Ahora Kherson se enfrenta a un nuevo enemigo implacable: el invierno

yoSi no fuera por la guerra, los niños ucranianos habrían abarrotado las plazas, parques y calles esta semana para jugar con las primeras nevadas del invierno. Si no se hubiera desatado uno de los conflictos más brutales de los últimos 50 años, Kateryna Sliusarchuk, de 71 años, residente de Kherson, habría aprovechado el frío para prepararse pirizhky, típicos bollos ucranianos horneados en forma de bote con una variedad de rellenos, y los disfrutó con sus nietos.

Pero esta no será una temporada como cualquier otra. La primera nevada que cubrió las calles de Kyiv el jueves pasado marcó el comienzo de lo que se espera sea el invierno más duro en la historia del país. Se acerca el frío ucraniano y con él una pesadilla para millones de personas que se enfrentan a él sin electricidad, agua ni calefacción.

En las últimas semanas, Rusia, en un intento por obligar a Ucrania a negociar la paz, ha estado intentando destruir la infraestructura energética del país con una serie de huelgas masivas. Ningún sistema de energía en el mundo ha sido objeto de ataques aéreos tan poderosos, y ahora se amenaza con un largo período de apagones.

“Ya comencé a usar el burzhuika”, dice Kateryna, refiriéndose a la tradicional estufa casera de metal soldado de Ucrania, mientras las temperaturas en Kherson caían cerca de cero. “Por supuesto, tendré que agitar los brazos y buscar madera todos los días para protegerme del frío. Y no será fácil a mi edad.

Kateryna Sliusarchuk, de 71 años, se mantiene caliente junto a su estufa
Kateryna Sliusarchuk, de 71 años, se mantiene caliente junto a su estufa. Fotografía: Alessio Mamo/The Observer

Después de celebrar la liberación de la ciudad de Rusia, la gente de Kherson ya comenzó a recolectar madera, una tarea nada sencilla en un país devastado por la guerra, en preparación para un duro invierno. Las autoridades ucranianas han advertido a los ciudadanos que no se dirijan al bosque sin consultar al ejército, porque las tropas rusas pueden haber dejado minas, cables trampa y proyectiles sin explotar. Pero con el aumento del precio de la leña, muchos no tienen más remedio que correr el riesgo. Si una mina no los mata, el frío podría hacerlo.

Los residentes de Kherson recogen agua de un camión
La mayoría de la gente en Kherson no tiene agua corriente. Fotografía: Alessio Mamo/el observador

La Organización Mundial de la Salud no se anduvo con rodeos la semana pasada: “La destrucción de casas y la falta de acceso a combustible o electricidad debido a daños en la infraestructura podría convertirse en una cuestión de vida o muerte”.

Mientras que las personas que viven en casas en Kherson pueden quemar madera, si pueden conseguirla, quienes viven en pisos a menudo dependen de los antiguos sistemas de calefacción centralizados soviéticos. Los rusos han bombardeado muchas de las centrales térmicas del país, que bombeaban agua caliente a los radiadores de los pisos.

Olesia Kokorina, de 60 años, vive en el octavo piso de un bloque gris de la era soviética en las afueras de Kherson. Como muchos, vive sin luz, agua corriente ni electricidad.

“Es difícil llevar agua por las escaleras hasta la parte superior del edificio”, dijo al Observador. “Pero no quiero irme, porque saquearán mi piso. En cuanto a la calefacción, la verdad es que no tengo solución. Espero que solucionen pronto el problema, porque por la noche las temperaturas han empezado a bajar mucho”.

Los residentes de Kherson se agolpan alrededor de un camión de ayuda que distribuye paquetes de alimentos.
Los residentes de Kherson se apiñan alrededor de un camión de ayuda que distribuye paquetes de alimentos. Fotografía: Alessio Mamo/The Observer

Mientras Kokorina habla, se pueden escuchar disparos distantes. La línea del frente está a menos de una milla de distancia y continúan los intensos combates. Los residentes saben que el futuro de la ciudad depende de la batalla en curso al otro lado del Dnipro: la segunda central eléctrica de la región está allí, en territorio controlado por Rusia y no funciona. Mientras permanezcan en manos de Moscú, las esperanzas de restablecer la electricidad, el calor y el agua en la ciudad son lejanas.

“No hay agua ni gas”, dice Iryna Gololobova, de 55 años. “Las autoridades locales nos prometen que tan pronto como puedan, encenderán la calefacción. ¿Pero quién sabe? Dicen que la estación de calefacción necesita generadores y luego encenderán la energía durante unas horas al día. Mejor que nada.»

Daños con bombas en edificios escolares en el pueblo de Posad-Pokrovske cerca de Kherson
Daños con bombas en edificios escolares en el pueblo de Posad-Pokrovske, cerca de Kherson. Fotografía: Alessio Mamo/The Observer

Pero el resfriado que se avecina es un problema no solo para los ucranianos. A medida que bajan las temperaturas, será cada vez más difícil para el ejército ruso mal equipado mover el equipo a través del barro, la nieve y el hielo. En las estepas azotadas por el viento del Donbas, las temperaturas pueden descender hasta los -30 °C.

Según funcionarios estadounidenses, la decisión del Kremlin de retirarse de Kherson se basó en parte en la preocupación de que sus soldados «se quedarían sin suministros cuando llegara el invierno».

El ejército ucraniano dijo que sus soldados habían recibido sacos de dormir que se supone que son buenos hasta -30C y ropa interior especial y «calcetines tácticos» para ayudarlos a evitar el pie de trinchera, daño causado por la exposición prolongada a la humedad y el frío que era común. durante la primera guerra mundial.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskiy, sabe desde hace tiempo que el frío es uno de los mayores obstáculos en esta guerra. Incluso a fines de agosto, estaba advirtiendo a la población sobre los «tiempos difíciles que se avecinan».

Hace cuatro días Zelenskiy fue aún más claro en una conversación con periodistas. “Si sobrevivimos este invierno, y lo haremos, Ucrania definitivamente ganará esta guerra”, dijo.

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Written by notimundo

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