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Los sudafricanos luchan en la oscuridad para hacer frente a los cortes de energía

Los sudafricanos luchan en la oscuridad para hacer frente a los cortes de energía

Los sudafricanos luchan en la oscuridad para hacer frente a los crecientes cortes de energía que han afectado a los hogares y las empresas de todo el país.

Los cortes continuos de energía se han experimentado durante años, pero esta semana, la empresa de energía eléctrica estatal del país, Eskom, los amplió de modo que algunos residentes y empresas se han quedado sin electricidad durante más de 9 horas al día.

Una huelga de los trabajadores de Eskom se sumó a los problemas de la empresa de servicios públicos, incluidas las averías de sus antiguas centrales eléctricas de carbón, la capacidad de generación insuficiente y la corrupción, según los expertos.

Los cortes de energía prolongados están afectando a los sudafricanos en los meses de invierno del hemisferio sur, cuando muchos hogares dependen de la electricidad para la calefacción, la luz y la cocina. Las pequeñas y grandes empresas han tenido que cerrar durante períodos prolongados o gastar grandes cantidades de combustible diesel para operar los generadores. La ira y la frustración están muy extendidas entre los dueños de negocios y los clientes por los cortes de energía, lo que Eskom llama desconexión de carga.

Los apagones llegaron para quedarse, dicen los expertos que advierten que llevará años aumentar sustancialmente la capacidad de Sudáfrica para generar energía. Sudáfrica extrae carbón y depende en gran medida de las plantas que funcionan con carbón, lo que provoca una notable contaminación del aire. El país busca aumentar la producción de energía solar y otras fuentes renovables.

“El panorama general es que al menos esperábamos (fuertes cortes de energía) este invierno”, dijo el experto en energía Hilton Trollip.

“Eskom nos dijo a fines del año pasado que había una escasez crónica de energía… Lo que eso significa es que hasta que tengamos una cantidad sustancial de generación adicional en la red, seguiremos corriendo el riesgo de pérdida de carga en cualquier etapa. . Entonces, la pregunta es ¿qué tan grave será el desprendimiento de carga? Lamentó el impacto de los apagones en la economía.

“La consecuencia económica más directa es cuando las empresas tienen que detener la producción porque no tienen electricidad… ya sea que tengas una fábrica, una agencia de viajes o una tienda”, dijo Trollip.

“Cada vez que la actividad económica se interrumpe porque no hay electricidad, eso es un costo directo para la economía”. Los cortes de energía le están costando a Sudáfrica más de $ 40 millones por día y disuadiendo la inversión, dicen los economistas. La economía de Sudáfrica, la más desarrollada de África, ya está en recesión y sufre una tasa de desempleo del 35%.

Las pequeñas empresas en los municipios, suburbios y áreas rurales del país se encuentran entre las más afectadas por los efectos de los apagones continuos, dijo Trollip.

Buhle Ndlovu, maestra de una guardería en Soweto, el municipio más grande de Johannesburgo, dijo que los cortes de energía aumentaron sus costos para administrar la escuela.

“Atendemos a unos 40 niños aquí. Necesitamos alimentarlos con comidas saludables todos los días”, dijo Ndlovu.

“Con la tarifa que cobramos, no podemos darnos el lujo de asumir costos adicionales para comprar gas para poder cocinar. El deslastre de cargas realmente nos lo ha puesto difícil”. Ella dijo que es un desafío cuidar a los niños a la luz de las velas hasta que los padres vienen a recoger a sus hijos mucho después del anochecer.

Algunas tiendas, sin embargo, están obteniendo nuevos negocios a partir de los cortes de energía, como Uri’s Power Center, que está experimentando fuertes ventas de generadores de energía, baterías y otros sistemas de respaldo.

“Creo que la gente definitivamente debería buscar volverse menos dependiente de Eskom. No creo que la situación energética vaya a resolverse por sí sola en el corto plazo”, dijo el propietario Adam Zimmerman en su tienda en el área de Randburg.

«Todos somos conscientes de los problemas de Eskom y la gente tiene varias opciones, ya sea invertir en un generador para hacer funcionar su negocio o su hogar». El viernes, el director ejecutivo de Eskom, Andre de Ruyter, dijo en una conferencia de prensa que la crisis estaba recibiendo mucha atención y que había informado personalmente al presidente Cyril Ramaphosa sobre lo que está haciendo la compañía para mantener las luces encendidas.



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Publicado por notimundo

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