Los votantes independientes son pocos, influyentes en elecciones reñidas y difíciles de alcanzar para las campañas.

by Redacción NM
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A medida que se desarrolla el ciclo de campaña de 2024, los estrategas de campaña, los encuestadores y los politólogos han estado observando de cerca a los votantes independientes.

El año comenzó con un informe Gallup de enero de 2024 que El 43% de los estadounidenses se identifican como políticos independientes. – independientemente de si están registrados para votar como miembros de un partido u otro. Varios medios de comunicación respondieron con proclamas que “Los votantes independientes dominan EE.UU.» y descripciones de cómo son Joe Biden y Donald Trump «en la búsqueda”para el apoyo de los independientes. Otras publicaciones especulado de manera más general acerca de cómo el aparentemente gran número de independientes podría dar forma al panorama electoral de 2024porque puede ser difícil predecir cómo votarán.

Ese panorama apunta a una elección presidencial muy reñida, que probablemente se decidirá por márgenes muy pequeños en un puñado de estados indecisos. Una tarea principal para las campañas de Biden y Trump será movilizar sus bases y maximizar la participación entre sus partidarios más fervientes. Pero esas bases probablemente no serán suficientes para asegurar la victoria de ninguno de los candidatos. Ambos candidatos buscarán convencer a los electores que todavía están “en juego” – es decir, votantes independientes.

Cada nuevo acontecimiento en la campaña electoral puede generar preguntas sobre los independientes: algunos de los primeros expertos de los medios sobre las condenas por delitos graves de Trump en Nueva York han incluido indicios de cómo el veredicto podría alejar a los votantes independientes de Trump.

Parece que los independientes son importantes –incluso para los académicos de ciencias políticas como a mí. ¿Pero por qué, en realidad?

Pequeños en número, potencialmente de gran influencia

Por un lado, los independientes son importantes porque a veces parece que hay muchos. Pero ese es un punto de discordia entre académicos y profesionales de campaña.

Gallup Cifra de enero de 2024 del 43% La probabilidad de que el electorado se identificara como independiente se basó en las respuestas a una única pregunta de la encuesta. Muchas operaciones de encuesta, incluida Gallup, plantean una pregunta de seguimiento a los autodenominados independientes, preguntándoles si alguna vez se sienten más cercanos o “inclinados” hacia los partidos Demócrata o Republicano. Muchos independientes admitirán que se inclinan hacia un partido, dejando un número mucho menor de independientes “puros”. Según esta medida, la estimación de Gallup sobre independientes pasó de 43% hasta 12% del electorado estadounidense.

Pero incluso esa pequeña proporción puede tener una diferencia enorme en un país que selecciona a un presidente a través del Colegio Electoral: en 2020, los márgenes de los estados indecisos eran mucho menos de 12 puntos porcentuales. Y las encuestas indican que Biden y Trump ahora están esencialmente empatados en la mayoría de los estados indecisos de 2024. De modo que los cambios en las preferencias incluso entre bloques muy pequeños de independientes pueden ser críticos para el resultado de las elecciones.

El más reciente Encuesta del New York Times/Siena Collegecon entrevistas realizadas del 28 de abril al 9 de mayo de 2024, incluidas encuestas dedicadas a nivel estatal en seis estados indecisos: Arizona, Georgia, Michigan, Nevada, Pensilvania y Wisconsin. Encontró que Trump disfruta de una cómoda ventaja sobre Biden entre los independientes en Nevada y Georgia, pero que los candidatos están esencialmente empatados en los otros estados indecisos.

También encontró que porcentajes de dos dígitos de independientes apoyan al candidato independiente Robert F. Kennedy Jr., en particular el 20% de los independientes en Pensilvania. Por supuesto, queda la cuestión de si Kennedy aparecerá realmente en las papeletas de estos estados indecisos; a partir del 1 de junio, es confirmado que aparecerá solo en Michigan. Si Kennedy no aparece en la boleta electoral de noviembre, sus actuales partidarios tendrán que elegir a otra persona… o optar por no votar en absoluto.

Todos estos factores indican que en los próximos meses habrá una enérgica contienda entre los votantes independientes de los estados indecisos. Pero no es fácil identificar qué atraerá su atención o apoyo.

Un tipo distinto de votante

Las personas que dicen ser independientes pero en realidad se inclinan hacia un partido u otro son no especialmente independiente sino más bien muy parecido a quienes más se identifican con ese partido.

Los independientes puros –aquellos que no se identifican estrechamente con ninguno de los partidos– son otra cuestión. Aunque son relativamente pequeños en número, los independientes puros se distinguen por aspectos que plantean desafíos reales a las campañas que buscan su apoyo.

Quizás lo más importante es que los votantes puramente independientes tienen simplemente menos probabilidades de votar que aquellos que expresan algún grado de apego partidista. En las elecciones presidenciales de 2020, la participación informada entre los independientes puros fue unos 20 puntos porcentuales menos que la participación entre otros votantes, incluidos los independientes que se inclinan hacia un partido.

Una razón subyacente podría ser que los independientes puros tienden a sentirse genuinamente desanimados por los conflictos partidistas y las etiquetas partidistas. Declarar independencia en una encuesta es una manera de distanciarse de la lucha partidista. Por ejemplo, una serie de experimentos imaginativos realizados por académicos de política Samara Klar y Yanna Krúpnikova encontrado que Los autodenominados independientes preferían fotos de barrios. que no mostraban carteles políticos que las mismas fotos de los mismos vecindarios con casas que mostraban carteles políticos.

Para algunos políticos independientes, ser independiente es su propia identidad.
Egoitz Bengoetxea Iguaran/iStock vía Getty Images Plus

Para estos sujetos de estudio, la independencia no es simplemente la ausencia de lealtades partidistas sino una identidad con significado propio. Rechazan las etiquetas partidistas y el rencor partidista, lo que significa que los tipos de mensajes que pueden motivar a las bases demócratas y republicanas pueden parecer a los independientes una virulencia partidista no deseada.

La investigación indica que al menos algunos independientes puros buscan Evite la conversación o interacción política. de casi cualquier tipo. Por lo tanto, plantean un serio dilema para los estrategas de campaña: los mismos votantes que necesitan movilizar para crear una coalición ganadora podrían ser los más difíciles de alcanzar.

Los independientes se diferencian de otros votantes en varios otros aspectos que probablemente también aumenten la presión sanguínea de los candidatos y sus campañas. Personas que se identifican como independientes, incluso si se inclinan, tienden a estar menos involucrados en política y prestan menos atención a las campañas que las personas que se identifican como partidistas. También es menos probable que participen en redes sociales partidistas. En total, es menos probable que los independientes utilicen sitios y plataformas en línea donde las campañas puedan llegar a ellos.

Al mismo tiempo, en la medida en que los independientes sean menos consumido por las cámaras de eco de los medios partidistas o ideológicosestán potencialmente abiertos a llamamientos de campaña y estímulo para votar.

Quizás la forma más concisa de describir a los independientes en 2024 sea muy apreciada y muy difícil de alcanzar. Los votantes que Biden y Trump más necesitan pueden resultar los más difíciles de alcanzar.

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