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Lucha moderna en la plantación Montpelier de James Madison para incluir las voces de los descendientes de los esclavizados

Lucha moderna en la plantación Montpelier de James Madison para incluir las voces de los descendientes de los esclavizados

El 17 de mayo de 2022, después de semanas de historias negativas sobre Montpelier en la prensa nacional, la fundación que opera la plantación en Virginia de James Madison finalmente cumplió con su promesa de compartir la autoridad con descendientes de personas esclavizadas por el hombre conocido como “el padre” de la Constitución de los Estados Unidos.

Este acuerdo es el resultado de un larga lucha de esta comunidad descendiente hacer que las personas esclavizadas sean más prominentes en la historia que Montpelier ofrece al público.

Aunque los museos de plantaciones presidenciales comenzaron a abordar el tema de la esclavitud hace más de 20 años, a los descendientes no se les dio poder sobre las historias de sus antepasados.

En 2018, provocado por años de enseñanza de la esclavitud en formas erróneasuna cumbre de educadores, profesionales de museos y descendientes reunidos en Montpelier para definir un conjunto de mejores prácticas sobre cómo los sitios históricos deberían funcionar con las comunidades descendientes.

Garantizar que los descendientes de las personas esclavizadas tengan poder y autoridad dentro de estas instituciones es fundamental para la guía.

Trabajando hacia ese objetivo en 2021, Montpelier anunció un acuerdo histórico que otorga a los descendientes una representación equitativa en su junta directiva.

Estas innovaciones hicieron de Montpelier un líder en la interpretación de la esclavitud.

Pero ese estatus se vio amenazado a principios de este año cuando Montpelier disolvió su acuerdo de poder compartido con la comunidad descendiente.

El presidente de la fundación dijo que la junta “ha encontrado difícil trabajar con el comité (que representa a los descendientes).”

Montpelier también despidió al personal superior que protestó por esta decisión, acusándolos de hablar “despectivamente, incluso con odio, de la Junta de voluntarios que gobierna este histórico Tesoro Americano”.

Estalló una tormenta de protestas.

Miles firmaron peticiones instando a Montpelier a cumplir su promesa de trabajar con los descendientes. El National Trust for Historic Preservation, propietario de Montpelier, afirmó que las acciones de la fundación “haría retroceder los esfuerzos de Montpelier para continuar el trabajo necesario de elevar las voces de los descendientes”.

Nuestra investigación en Montpelier y en Mount Vernon de George Washington y Monticello de Thomas Jefferson sugiere que la participación de la comunidad descendiente en las operaciones de un sitio afecta lo que los visitantes aprenden sobre la esclavitud en estos museos.

Como geógrafos culturales que estudian cómo la esclavitud se presenta en sitios históricosnos damos cuenta de la importancia de crear vínculos entre los visitantes y las luchas de las comunidades esclavizadas en estas casas históricas.

Dichos vínculos ayudan al público a comprender el papel de la esclavitud en la vida de los Padres Fundadores y en la creación de la nación estadounidense.

Voces descendientes en los museos de las plantaciones

Montpelier, Monticello y Mount Vernon son destinos turísticos populares en Virginia donde el público puede experimentar, interpretar e identificarse con figuras y eventos históricos.

Antes de la pandemia en 2020, el personal estimaba que cada año 125.000 personas visitó montpelliermás de 400.000 visitó Monticello y más de 1 millón visitó Mount Vernon.

Algunos de estos visitantes lo encuentran dificil de reconciliar las contribuciones de los Padres Fundadores a la democracia estadounidense con su esclavitud de hombres, mujeres y niños negros.

Una multitud espera para recorrer Mount Vernon de George Washington en las afueras de Alexandria, Virginia.
Esteban P. Hanna

Durante la mayor parte de sus historias, los sitios presidenciales atendieron a visitantes en su mayoría blancos por minimizando la esclavitud para mantener el reputaciones de héroes nacionales.

Comunidades descendientes cada vez más reclaman plantaciones presidenciales como sitios donde pueden incorporar sus luchas históricas y sus contribuciones a la historia de la nación.

Esto los coloca al frente y al centro de la batalla en curso sobre cómo se recuerda la esclavitud en las casas de los primeros presidentes de Estados Unidos.

La antropóloga Antoinette Jackson sostiene que la participación de la comunidad descendiente en los museos de las plantaciones ayuda al público a comprender la diversidad de Vidas negras antes y después de la emancipación.

Su investigación también sugiere que voces descendientes interrumpen la larga historia centrada en los blancos contada en sitios históricos que ha minimizado las prácticas cotidianas de vivir, resistir y sobrevivir que caracterizaron a las comunidades esclavizadas.

Estudiar las experiencias de los visitantes

Para determinar el efecto que tuvo la participación de la comunidad descendiente en las experiencias de los visitantes en Montpelier, Monticello y Mount Vernon, encuestó a 1.386 visitantes adultos cuando llegaron por primera vez en 2019 y 2020.

También documentamos los recorridos y exhibiciones de los tres museos y encuestamos a 1033 visitantes adultos cuando se iban. La gran mayoría de los visitantes, el 86 %, se identificaron como blancos, lo que sugiere cuán poco atractivos han sido estos sitios para las personas de color.

En la encuesta previa a la visita, el 81 % de los visitantes dijeron que estaban muy interesados ​​en aprender sobre Madison, Jefferson y Washington. En comparación, solo el 57% dijo que estaba muy o extremadamente interesado en aprender sobre la esclavitud.

Más del 90% de los visitantes realizaron recorridos por las mansiones de los presidentes. Si bien se mencionó la esclavitud en estos recorridos, los guías señalaron escritorios antiguos y retratos pintados para enfatizar que Washington, Jefferson y Madison fueron actores clave en la fundación de Estados Unidos.

Según el personal que entrevistamos, los descendientes tenían poco que decir sobre el contenido de los recorridos por las mansiones.

La participación de los descendientes en los recorridos y exhibiciones de esclavitud de los sitios varió entre los tres sitios.

La gira «La esclavitud en Monticello» incluyó biografías de personas esclavizadas extraídas del proyecto de historia oral. obtener palabraen el que los descendientes compartieron sus historias y las de sus antepasados ​​con el personal del museo.

En el recorrido, los guías mencionan que miembros de la familia Fossett, por ejemplo, compraron su libertadse mudó a Cincinnati y ayudó a los esclavos fugitivos a encontrar la libertad.

Multitud de visitantes escuchando a un guía turístico durante el Tour de la Esclavitud en Monticello
Tour La Esclavitud en Monticello.
Esteban P. Hanna
Fotografía de tamaño completo de la Sra. Leontyne Peck con texto que describe a sus antepasados ​​​​esclavizados
Panel con audio de Leontyne Peck hablando sobre sus ancestros esclavizados en Montpelier.
Esteban P. Hanna

En Montpelier, los descendientes ayudaron a diseñar “La mera distinción del color” anexo. Presentó las voces de los descendientes que conectaron los hechos de la esclavitud en el pasado de Estados Unidos con su legado en el presente de la nación.

En Mount Vernon, el material presentado en recorridos y exhibiciones que se enfocaban en la esclavitud fue minucioso y bien investigado, pero las contribuciones de los descendientes no se destacaron tanto como en los otros dos museos.

Después de sus visitas, las personas en los tres sitios informaron haber aprendido más sobre Washington, Jefferson y Madison que sobre las personas esclavizadas.

También afirmaron que estos tres hombres tuvieron un mayor impacto en el desarrollo de los Estados Unidos que la esclavitud.

Estos resultados no son sorprendentes.

Los visitantes llegaron más interesados ​​en aprender sobre los presidentes y casi todos realizaron los recorridos por las mansiones donde los guías hablaron más sobre los logros de los Padres Fundadores que sobre la esclavitud.

El impacto de las diferentes voces

Entre el 40% y el 70% de los visitantes encuestados experimentaron recorridos o exhibiciones sobre personas esclavizadas, pero las voces de los descendientes hicieron que las experiencias de los visitantes en Montpelier y Monticello fueran muy diferentes a las de Mount Vernon.

Cuarenta por ciento de los 140 visitantes de Montpelier encuestados informaron haber aprendido mucho sobre las personas esclavizadas.

En comparación, el 32 % de los 389 encuestados de Monticello y solo el 16 % de los 504 visitantes de Mount Vernon dijeron que aprendieron mucho.

Las voces descendientes en Montpelier y Monticello también ayudaron a los visitantes a comprender los impactos de la esclavitud en el desarrollo de los Estados Unidos. El cincuenta y siete por ciento de los encuestados en estos sitios afirmó que la esclavitud tuvo un gran impacto en la nación. Solo el 42% de los visitantes de Mount Vernon dijeron lo mismo.

Finalmente, las experiencias de los visitantes están influenciadas por cuánto comprometerse emocionalmente con lo que se dice en las visitas a museos y exposiciones.

Las voces de los descendientes marcaron la diferencia en este sentido.

En Montpelier y Monticello, más del 80% dijo sentir más empatía por las personas esclavizadas debido a su visita. En contraste, poco más del 70 % de los visitantes de Mount Vernon dijeron que su empatía aumentó.

decisiones dificiles

Los sitios presidenciales de los Padres Fundadores son destinos populares que ayudan a las personas a comprender mejor la historia estadounidense.

Sus plantaciones son elementos clave para que el público ponga en conversación las reputaciones presidenciales con las luchas de los pueblos esclavizados y las voces de sus descendientes.

Pero como los museos presidenciales intentan reparar su abandono de mucho tiempo de los negros esclavizadosalgunos visitantes vocales acusan a los guías de atacar la reputación de los fundadores blancos.

En nuestra opinión, Los museos deben tener en cuenta de los roles que juegan en la reproducción o el desafío de las exclusiones raciales que aún se encuentran en la comprensión estadounidense de la historia.

La intensa crítica pública ayudó a que la Fundación Montpelier decidiera desafiar tales exclusiones.

El 25 de mayo de 2022, la nueva junta de gobierno, la mitad de cuyos miembros ahora son descendientes de personas esclavizadas, nombró a Elizabeth Chew como nueva presidenta interina. Junto con otros dos, Chew había sido despedido el 18 de abril de 2020 como curador jefe de la casa presidencial.

Al aceptar el nuevo cargo ella dijo“Debemos abrazar la complejidad de la historia y dar la bienvenida al liderazgo de las voces vivas de aquellos que fueron silenciados aquí”.

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Publicado por notimundo

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