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Malawi y Mozambique lanzan proyecto de interconexión eléctrica

Malawi y Mozambique lanzan proyecto de interconexión eléctrica

Malawi y Mozambique lanzaron esta semana un proyecto de transmisión de energía para ayudar a Malawi a satisfacer la creciente demanda de electricidad.

Malawi, una de las naciones más pobres de África, perdió el 30 % de su generación de energía en enero después de que la tormenta tropical Ana destruyera su central eléctrica principal. Se espera que el nuevo proyecto genere 50 megavatios para el país cuando esté terminado.

El Proyecto de interconexión regional de Mozambique-Malawi se lanzó durante una visita a Maputo del presidente de Malawi, Lazarus Chakwera.

Chakwera dijo que el proyecto era histórico porque establecerá una conexión de energía confiable no solo entre los dos países sino también en la Comunidad de Desarrollo de África Meridional, o SADC, una organización económica regional que comprende 16 países miembros.

La línea eléctrica tiene el potencial de aumentar las oportunidades comerciales, dijo, y también creará más de 1.000 puestos de trabajo para malauíes y mozambiqueños.

Innocent Chitosi, portavoz de la Corporación de Suministro de Electricidad de Malawi, o ESCOM, dijo que el proyecto ayudaría a la corporación a satisfacer la creciente demanda de electricidad de Malawi.

«La demanda proyectada ronda los 550 [megawatts]», dijo Chitosi. «Sigue cambiando de curso con el tiempo, pero podemos producir de manera estable alrededor de 350 megavatios, por lo que puede ver la brecha. Pero también sabes que si tenemos una mejor fuente de energía, tal vez la demanda aumente”.

El proyecto de interconexión de $154 millones está siendo financiado por el Banco Mundial, el Banco Europeo y el banco estatal alemán KfW.

Compras de energía

Cuando la línea de transmisión esté terminada, se espera que Malawi compre alrededor de 50 megavatios de energía de Mozambique, alrededor del 12 por ciento de las necesidades del país.

Sin embargo, Chitosi dijo que el país podría comprar más megavatios si surgiera la necesidad.

«Básicamente, no habrá momento en que digamos: ‘Esto es suficiente'», dijo Chitosi. «Ustedes saben que la visión del presidente es tener 1000 megavatios para 2025. Por lo tanto, ahora hemos negociado 60 megavatios adicionales, por lo que son 110. Y tenemos espacio para solicitar más suministros de energía del lado mozambiqueño».

Pero los expertos económicos creen que el proyecto no será económicamente viable a menos que Malawi se industrialice más.

Betchani Tchereni, profesora de economía en la Universidad de Negocios y Ciencias Aplicadas de Malawi, dijo: «Nuestras actividades económicas están limitadas de tal manera que, sí, vamos a tener electricidad, pero si vamos a utilizar esa electricidad solo con fines de consumo , entonces no tiene sentido entrar en esto, pero si vamos a utilizar esa electricidad para fines de industrialización y producción, entonces estamos bien”.

Tchereni dijo que Malawi debería agotar todos los medios de generación de energía a su disposición, como la energía solar y eólica, antes de comenzar a comprar electricidad de Mozambique.

Sin embargo, Chitosi dijo que el proyecto es solo uno entre muchos que Malawi ha emprendido para mitigar la escasez de energía.

En 2015, el gobierno de Malawi liberalizó el sector eléctrico, que estaba monopolizado por la empresa estatal de transmisión y distribución de energía ESCOM, y permitió las operaciones de los proveedores de energía independientes.

La fecha objetivo para completar la nueva línea eléctrica es octubre de 2023.

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Publicado por notimundo

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