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Malestar e incertidumbre para los desplazados en la República Democrática del Congo antes de la votación del 20 de diciembre

Malestar e incertidumbre para los desplazados en la República Democrática del Congo antes de la votación del 20 de diciembre

Casi siete millones de personas se encuentran actualmente desplazadas en el este de la República Democrática del Congo, donde se está reanudando el conflicto con los rebeldes del Movimiento 23 de Marzo (M23), una cifra récord incluso en un país que ha sufrido décadas de violencia.

El sombrío anuncio de la Organización Internacional para las Migraciones se produce antes de las elecciones presidenciales de la República Democrática del Congo este mes, cuando el actual presidente Felix Tshisekedi se enfrenta a unos 20 candidatos de la oposición.

Participar será un desafío para las personas desarraigadas de sus hogares y que viven sin acceso a servicios básicos, o que aún se refugian en territorio controlado por los rebeldes. Mientras tanto, las cuestiones de conflicto y seguridad han dominado el discurso de campaña.

En Goma, la capital provincial de Kivu del Norte, las tensiones son altas a medida que se acerca rápidamente el 20 de diciembre, día de la votación. Muchos de los desplazados han dirigido su ira contra un gobierno que, según dicen, los ha olvidado y no ha logrado lograr una paz permanente.

Innocent Tumaini es el presidente electo de un campamento informal en Munigi, en las afueras de la ciudad, donde los desplazados se han concentrado bajo pequeñas tiendas de campaña hechas con trozos de plástico. Ha vivido allí durante poco más de un año, desde que huyó de los combates en su distrito natal de Rutshuru, donde el M23 controla actualmente amplias zonas del territorio.

La lista de problemas, dice Tumaini, sigue y sigue. Las letrinas son insalubres; la enfermedad se propaga rápidamente; no hay suficiente para comer; los muertos se quedan sin ataúdes porque nadie tiene dinero para un entierro digno.

Los desesperados residentes del campo deben viajar por la transitada carretera a Goma para mendigar, o aventurarse en el cercano Parque Nacional Virunga para recoger leña para vender, explicó.

Según Tumaini, unas 36 personas fueron asesinadas por un grupo armado en uno de esos viajes hace unas semanas. “Desde entonces todos tenemos miedo y nadie quiere ir al parque”, afirmó. “Ahora nos morimos de hambre”.

Al Jazeera no pudo verificar de forma independiente este incidente, pero es consistente con los informes de violencia en curso en el sitiado este del Congo y dentro del propio Parque Nacional Virunga.

El persistente conflicto también significa que Tumaini no tiene planes de votar.

«No queremos oír hablar de elecciones y cualquier candidato que venga aquí será apedreado», dijo a Al Jazeera. «El gobierno no está haciendo nada para ayudarnos».

Ciclos de violencia

Una pausa temporal en las hostilidades que comenzó con un alto el fuego en abril terminó en octubre, cuando se reanudaron los feroces combates entre el M23, el ejército nacional y una coalición flexible de milicias alineadas con el gobierno llamadas Wazalendo, o “patriotas” en kiswahili.

Onesphore Sematumba, analista del International Crisis Group, dijo que el gobierno, confiando en los Wazalendo, desató los combates con la esperanza de lograr una victoria decisiva sobre el M23 antes del día de la votación.

“Desafortunadamente, no funcionó. Hubo algunos avances militares durante unos días, pero de repente la situación se revirtió. Después de 10 días, la guerra estaba aún más cerca de Goma que antes”, dijo desde Goma.

Compuesto principalmente por miembros tutsis de la República Democrática del Congo (un grupo étnico también presente en Burundi y Ruanda), el M23 afirma luchar por sus derechos y protección allí, y porque el gobierno rompió acuerdos de paz anteriores.

Expertos de las Naciones Unidas y el gobierno congoleño han acusado a la vecina Ruanda de respaldar al M23, algo que tanto Kigali como los rebeldes niegan.

Descendientes del Congreso Nacional para la Defensa del Pueblo (CNDP), la guerrilla lanzó una rebelión anterior en 2012, e incluso capturó Goma antes de ser rechazada por el ejército congoleño.

Su última rebelión comenzó a principios de 2022 y se estima que ha desplazado a un millón de personas en los últimos dos años. Los líderes del M23 insisten en que seguirán luchando hasta que se escuchen sus quejas, mientras que el gobierno se muestra reacio a negociar con el grupo rebelde profundamente impopular.

En medio de esta rivalidad regional, los combates se acercan cada vez más a Goma. En noviembre, Associated Press informó que estallaron enfrentamientos cuando el M23 intentaba capturar la ciudad de Mweso, a unos 100 kilómetros (60 millas) de Goma.

Un miembro de Wazalendo, una coalición informal de grupos de milicias, posa para una fotografía en las afueras de Goma en mayo. [Sophie Neiman/Al Jazeera]

Tiempos desesperados

De los muchos desarraigados de sus hogares, al menos menos 600.000 personas ya estaban refugiados en campamentos hacinados e improvisados ​​cerca de Goma antes de que se rompiera el alto el fuego, según las cifras publicadas este verano por la Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCAH).

Los trabajadores humanitarios ahora están luchando por responder a una crisis tras otra, mientras los desplazados siguen llegando.

«Cada vez tenemos más personas desplazadas que vienen hacia Goma y no tenemos tanta capacidad para poder darles la bienvenida, apoyarles y proporcionarles lo que necesitan», dijo Eric Batonon, director nacional del Consejo Noruego para los Refugiados (NRC), en un comunicado. llamada telefónica desde Goma.

«Sin intervención, rápidamente podríamos encontrarnos en una situación mucho, mucho peor», añadió Graham Inglis, coordinador del proyecto en Goma de Médicos Sin Fronteras (MSF).

Angelique Wimana huyó de su Rutshuru natal después de que se reanudaran los combates en octubre y se instaló con sus tres hijos en uno de los campamentos informales de Munigi. «No hay lugar donde esconderse cuando llueve y vivimos en un cobertizo», dijo. «No te imaginas lo duro que es».

Las condiciones en el campo también pueden ser mortales. Wimana dijo que su hijo de cinco años había muerto de cólera unos días antes de hablar con Al Jazeera.

Haciéndose eco del enojo de Tumaini, Wimana dice que las elecciones se sienten distantes mientras su familia vive en estas condiciones. No tiene planes de votar, ya que nunca se registró el registro en su pueblo porque estaba ocupado por el M23.

Según un informe de octubre del International Crisis Group, casi un millón de personas no fueron registradas debido a la inseguridad. Sólo aquellos que tenían dinero para viajar desde los territorios controlados por los rebeldes a Goma u otros sitios de registro pudieron obtener las tarjetas que necesitaban para votar.

Algunas de las personas que lograron obtener tarjetas de elector también las perdieron mientras huían de los rebeldes. En Munigi, Al Jazeera habló con Florence Uwamahoro, quien dice que se le cayó su tarjeta de elector durante los enfrentamientos entre dos grupos Wazalendo.

La conversación se vio interrumpida cuando estalló una manifestación en el campo por la distribución de alimentos. Los residentes comenzaron a tirar piedras cuando se dieron cuenta de que no había suficiente ayuda para todos.

Las tiendas de campaña improvisadas ruedan sin cesar en el campamento de Bulengo
Tiendas de campaña improvisadas abarrotan el campamento de Bulengo, en las afueras de Goma [Sophie Neiman/Al Jazeera]

Haciendo campaña por la paz

En la República Democrática del Congo han circulado rumores de que las elecciones podrían posponerse como resultado del conflicto, algo que Tshisekedi negó rotundamente en una entrevista con France 24 en noviembre.

Mientras tanto, las cuestiones de conflicto y seguridad han formado un hilo conductor del discurso de campaña. «Como el país está experimentando graves problemas de seguridad, la seguridad está en el centro de toda la campaña electoral», dijo claramente Sematumba, del International Crisis Group.

Tshisekedi lleva mucho tiempo prometiendo la paz. Mientras tanto, la oposición lo ha atacado por el conflicto que se está gestando dentro del país, y sus principales rivales Moise Katumbi, Denis Mukwege y Martin Fayulu han prometido restaurar la calma en el este del Congo.

Mukwege, que recibió el Premio Nobel de la Paz en 2018 por sus esfuerzos para curar a los supervivientes de la violencia sexual en tiempos de guerra, ha hecho de la paz como camino hacia la prosperidad una piedra angular de su campaña.

«Éste es el pilar del trabajo que vamos a realizar para devolver al pueblo congoleño su dignidad y su valor», afirmó. dijo a sus seguidores en su ciudad natal de Bukavu en noviembre.

Otros candidatos también se han centrado en la estabilidad. «La paz se ha convertido en uno de los principales términos de la campaña», explicó Sematumba.

El propio M23 representa sólo una fracción del problema. Actualmente, el este del Congo alberga una red de 120 grupos armados, todos los cuales luchan por la tierra y el control político, o simplemente intentan sobrevivir. Esto también afectará la votación y la capacidad de participación de las poblaciones locales.

La votación será imposible en partes de Masisi y Rutshuru, por ejemplo, ya que ambos permanecen bajo control del M23. La situación se asemeja a la de las últimas elecciones de 2018, cuando la votación se retrasó en distritos afectados por un brote de ébola, lo que provocó la protesta pública.

Tshisekedi ha sido acusado de manipular elecciones en el pasadofirmando un acuerdo oscuro con el ex presidente Joseph Kabila hace cinco años, para asegurarse de que sería él quien tomaría el poder.

“El gobierno está observando [the opposition] y está muy nervioso”, dijo Paul Nantulya, investigador asociado del Centro Africano de Estudios Estratégicos, un grupo de expertos con sede en Washington, DC que recibe financiación del Congreso de los Estados Unidos.

«La violencia se convertirá en una de esas cosas a las que se aferrarán para intentar deprimir o suprimir el voto», añadió.

La probabilidad de violencia

A solo unas semanas del día de la votación, también existe una alta probabilidad de que estallen enfrentamientos políticos, según los investigadores.

«Las campañas electorales en el Congo suelen estar marcadas por violaciones», dijo Sematumba del International Crisis Group. A medida que los candidatos pronuncian discursos incendiarios y ataques políticos, es aún más probable que sus jóvenes partidarios lleguen a las manos.

La elección también coincide con la retirada de la misión de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas, mejor conocida por su acrónimo francés, MONUSCO.

Los residentes de Goma y otras ciudades del este del Congo han protestado por la incapacidad de las fuerzas de paz para garantizar su seguridad, a pesar de que la costosa misión ha estado activa en el país durante unas dos décadas.

Las propias manifestaciones a menudo se tornan violentas. En abril de 2022, al menos cinco personas murieron y 50 resultaron heridas en disturbios por la presencia de la MONUSCO en Goma. En octubre de este año, otras 56 personas fueron asesinadas a tiros por la guardia republicana, antes de una protesta prevista. Posteriormente los agentes responsables fueron acusados.

En septiembre, Tshisekedi dijo a la Asamblea General de las Naciones Unidas que tenía la intención de adelantar un año la fecha de retirada de la MONUSCO, comenzando en diciembre de 2023.

“La gente tiene expectativas de que si su gobierno no puede protegerlos, al menos la ONU lo hará, pero a lo largo de los años, la ONU no pudo prevenir ataques ni responder a ellos adecuadamente, por lo que [citizens] tener ganas de [the UN] son inútiles”, dijo Jean-Mobert Senga, de Amnistía Internacional, a Al Jazeera en ese momento.

No obstante, el fin acelerado de la misión de mantenimiento de la paz elimina otro baluarte de protección para los civiles en el este del Congo.

Una fuerza de paz de África Oriental, compuesta por siete naciones, también comenzó a retirarse del país el domingo. El gobierno se negó a renovar su mandato por considerar que los soldados eran ineficaces.

Un futuro mejor

Para algunos de los desplazados, la inminente votación ofrece un rayo de esperanza. Representa cosas buenas por venir, la posibilidad de que la vida mejore.

Al Jazeera se reunió con David Uwezo en el campo de desplazados donde vive con su familia después de huir de los combates en octubre. Uwezo llevaba consigo con cuidado su tarjeta de elector mientras corrían. En primer lugar, había hecho todo lo posible para registrarse para votar, viajando a Goma para dar su nombre a las autoridades y agregarlo a la lista de votantes.

«Es bueno tener elecciones porque las cosas cambiarán y la guerra terminará», dijo a Al Jazeera. Planea votar para reelegir a Tshisekedi, agradecido de que el actual presidente se haya negado hasta ahora a negociar con el M23.

«No hay nada que los ciudadanos congoleños valoren más que la democracia», dijo Nantulya, del Centro Africano de Estudios Estratégicos. “A pesar de sus condiciones de desplazamiento… a pesar de la violencia orquestada contra ellos y de todos los obstáculos que se han puesto en su camino, los congoleños van a acudir a votar”.

Para Uwezo, votar le acerca un poco más a poder volver a su casa y a una vida normal. «Necesitamos que el gobierno resuelva esta situación», dijo. «Pedimos al mundo entero que nos ayude a regresar a nuestra aldea».

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Written by notimundo

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