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Marte: los ruidos detectados por el módulo de aterrizaje Insight de la NASA pueden sugerir un planeta activo con actividad volcánica

Una nueva investigación ha revelado terremotos no detectados previamente debajo de la superficie marciana, lo que los expertos creen que es una prueba de que alberga un mar de magma en su manto.  En la imagen, la interpretación de un artista del módulo de aterrizaje InSight, que ha estado

Los científicos ahora saben que las cosas chocan en Marte con bastante regularidad, lo que se suma a la creciente evidencia de que el Planeta Rojo está lejos de estar muerto.

Una nueva investigación ha revelado terremotos no detectados anteriormente debajo de la superficie marciana, lo que los expertos creen que es una prueba de que alberga un mar de magma en su manto.

Ellos creen que la mejor explicación para los ‘Marsquakes’ es la actividad volcánica en curso debajo de la superficie polvorienta y estéril de Marte, y creen que el planeta es más volcánico y sísmicamente activo de lo que se pensaba.

Durante mucho tiempo, los expertos pensaron que no sucedía mucho dentro de Marte, pero los investigadores de la Universidad Nacional de Australia hicieron su hallazgo después de analizar los datos del módulo de aterrizaje InSight Mars de la NASA.

Una nueva investigación ha revelado terremotos no detectados previamente debajo de la superficie marciana, lo que los expertos creen que es una prueba de que alberga un mar de magma en su manto. En la imagen, la interpretación de un artista del módulo de aterrizaje InSight, que ha estado «tomando el pulso a Marte» desde que aterrizó en el planeta en 2018.

Usando dos técnicas no convencionales, recientemente aplicadas a la geofísica, los expertos detectaron 47 nuevos eventos sísmicos provenientes de una región en Marte llamada Cerberus Fossae (en la foto)

Usando dos técnicas no convencionales, recientemente aplicadas a la geofísica, los expertos detectaron 47 nuevos eventos sísmicos provenientes de una región en Marte llamada Cerberus Fossae (en la foto)

Investigadores de la Universidad Nacional de Australia hicieron su hallazgo después de revisar los datos del módulo de aterrizaje InSight Mars de la NASA.  En la imagen se muestra el lugar de aterrizaje de InSight y las formas de onda de dos Marsquakes.

Investigadores de la Universidad Nacional de Australia hicieron su hallazgo después de revisar los datos del módulo de aterrizaje InSight Mars de la NASA. En la imagen se muestra el lugar de aterrizaje de InSight y las formas de onda de dos Marsquakes.

¿ALGUNA VEZ MARTE HABIA AGUA LÍQUIDA?

La evidencia de agua en Marte se remonta a la misión Mariner 9, que llegó en 1971. Reveló indicios de erosión hídrica en lechos de ríos y cañones, así como frentes meteorológicos y nieblas.

Los orbitadores Viking que siguieron causaron una revolución en nuestras ideas sobre el agua en Marte al mostrar cómo las inundaciones atravesaron las presas y excavaron profundos valles.

Marte se encuentra actualmente en medio de una edad de hielo, y antes de este estudio, los científicos creían que no podía existir agua líquida en su superficie.

En junio de 2013, Curiosity encontró poderosa evidencia de que el agua lo suficientemente buena para beber una vez fluyó en Marte.

En septiembre del mismo año, la primera palada de suelo analizada por Curiosity reveló que los materiales finos de la superficie del planeta contienen un dos por ciento de agua en peso.

En 2017, los científicos proporcionaron las mejores estimaciones para el agua en Marte, afirmando que alguna vez tuvo más H2O líquido que el Océano Ártico, y el planeta mantuvo estos océanos durante más de 1.500 millones de años.

Los hallazgos sugieren que hubo suficiente tiempo y agua para que prosperara la vida en Marte, pero durante los últimos 3.700 millones de años, el planeta rojo ha perdido el 87 por ciento de su agua, dejándolo estéril y seco.

«Saber que el manto marciano todavía está activo es crucial para nuestra comprensión de cómo evolucionó Marte como planeta», dijo el geofísico Hrvoje Tkalčić de la Universidad Nacional Australiana en Australia.

«Puede ayudarnos a responder preguntas fundamentales sobre el Sistema Solar y el estado del núcleo y el manto de Marte y la evolución de su campo magnético actualmente ausente».

Marte tiene muy poco campo magnético, lo que sugiere una falta de actividad interna.

Los campos magnéticos planetarios generalmente son generados dentro del planeta por algo llamado dínamo, un fluido giratorio, de convección y conductor eléctrico que convierte la energía cinética en energía magnética, girando un campo magnético hacia el espacio.

El campo magnético de la Tierra nos protege de la radiación cósmica que podría destruir la vida, pero en Marte los niveles de radiación son mucho más altos a pesar de que el planeta está más alejado del sol.

«Toda la vida en la Tierra es posible debido al campo magnético de la Tierra y su capacidad para protegernos de la radiación cósmica, por lo que sin un campo magnético, la vida tal como la conocemos simplemente no sería posible», dijo Tkalčić.

Sin embargo, cuando el módulo de aterrizaje InSight de la NASA llegó en noviembre de 2018 y comenzó a «tomar el pulso a Marte», descubrió que el planeta estaba retumbando.

Hasta ahora ha detectado cientos de martemotos, pero Tkalčić y su colega, el geofísico Weijia Sun de la Academia de Ciencias de China, querían buscar sismos que pudieran haber pasado desapercibidos en los datos de InSight.

Usando dos técnicas no convencionales, aplicadas recientemente a la geofísica, el dúo detectó 47 nuevos eventos sísmicos provenientes de una región en Marte llamada Cerberus Fossae.

La mayoría de ellos se asemejan a las formas de onda de dos terremotos de Cerberus Fossae que tuvieron lugar en mayo y julio de 2019, lo que sugiere que los terremotos más pequeños están relacionados con los más grandes.

Mientras buscaban establecer la causa de los terremotos, los investigadores descubrieron que no había un patrón en el momento de los mismos, lo que descartó que la luna marciana Fobos tuviera influencia.

«Descubrimos que estos Marsquakes ocurrieron repetidamente en todo momento del día marciano, mientras que los Marsquakes detectados e informados por la NASA en el pasado parecían haber ocurrido solo durante la oscuridad de la noche cuando el planeta está más tranquilo», dijo Tkalčić.

Desde su llegada en noviembre de 2018, el módulo de aterrizaje InSight ha trabajado con varias misiones que orbitan Marte y recorren la superficie del planeta, incluido el rover Curiosity.

Desde su llegada en noviembre de 2018, el módulo de aterrizaje InSight ha trabajado con varias misiones que orbitan Marte y recorren la superficie del planeta, incluido el rover Curiosity.

«Por lo tanto, podemos suponer que el movimiento de roca fundida en el manto marciano es el desencadenante de estos 47 terremotos de Marte recién detectados debajo de la región de Cerberus Fossae».

Investigaciones anteriores sobre Cerberus Fossae ya han sugerido que la región estuvo volcánicamente activa en los últimos 10 millones de años.

Si Marte es más volcánico y sísmicamente activo de lo que se pensaba, como creen Tkalčić y Sun, cambiaría la forma en que los científicos ven su pasado, presente y futuro.

«Los Marsquakes nos ayudan indirectamente a comprender si la convección está ocurriendo dentro del interior del planeta, y si esta convección está ocurriendo, lo que parece estar basado en nuestros hallazgos, entonces debe haber otro mecanismo en juego que impide que un campo magnético se produzca». desarrollándose en Marte’, dijo Tkalčić.

«Comprender el campo magnético de Marte, cómo evolucionó y en qué etapa de la historia del planeta se detuvo es obviamente importante para futuras misiones y es fundamental si los científicos esperan algún día establecer la vida humana en Marte».

La investigación ha sido publicada en Comunicaciones de la naturaleza.

¿CUÁLES SON LOS TRES INSTRUMENTOS CLAVE DE INSIGHT?

El módulo de aterrizaje que podría revelar cómo se formó la Tierra: el módulo de aterrizaje InSight listo para aterrizar en Marte el 26 de noviembre

El módulo de aterrizaje que podría revelar cómo se formó la Tierra: el módulo de aterrizaje InSight listo para aterrizar en Marte el 26 de noviembre

Tres instrumentos clave permiten que el módulo de aterrizaje InSight «tome el pulso» al planeta rojo:

Sismómetro: El módulo de aterrizaje InSight lleva un sismómetroSEIS, que escucha el pulso de Marte.

El sismómetro registra las ondas que viajan a través de la estructura interior de un planeta.

El estudio de las ondas sísmicas nos dice qué podría estar creando las ondas.

En Marte, los científicos sospechan que los culpables pueden ser marsquakes o meteoritos que golpean la superficie.

Sonda de calor: La sonda de flujo de calor de InSight, HP3, se entierra más profundamente que cualquier otra pala, taladro o sonda en Marte antes que ella.

Investigará cuánto calor sigue saliendo de Marte.

Antenas de radio: Al igual que la Tierra, Marte se tambalea un poco a medida que gira alrededor de su eje.

Para estudiar esto, dos antenas de radio, parte del instrumento RISE, rastrean la ubicación del módulo de aterrizaje con mucha precisión.

Esto ayuda a los científicos a probar los reflejos del planeta y les dice cómo la estructura interior profunda afecta el movimiento del planeta alrededor del Sol.

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Publicado por notimundo

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