martes, julio 23, 2024

Más de 90 muertos al hundirse un barco frente a la costa norte de Mozambique

Más de 90 personas murieron cuando un ferry improvisado abarrotado se hundió frente a la costa norte de Mozambique, dijeron el domingo las autoridades locales.

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El barco pesquero reconvertido, que transportaba a unas 130 personas, tuvo problemas cuando intentaba llegar a una isla frente a la provincia de Nampula, dijeron las autoridades.

«Debido a que el barco estaba abarrotado y no era adecuado para transportar pasajeros, terminó hundiéndose. Hay 91 personas que perdieron la vida», dijo el secretario de Estado de Nampula, Jaime Neto.

Entre las víctimas hay muchos niños, añadió.

Los rescatistas habían encontrado cinco supervivientes y buscaban más, pero las condiciones del mar dificultaban la operación.

La mayoría de los pasajeros intentaban escapar del continente debido al pánico causado por la desinformación sobre el cólera, dijo Neto.

El país del sur de África, uno de los más pobres del mundo, ha registrado casi 15.000 casos de enfermedad transmitida por el agua y 32 muertes desde octubre, según datos del gobierno.

Nampula es la región más afectada y representa un tercio de todos los casos.

En los últimos meses, la provincia también ha recibido una gran afluencia de personas que huyen de una ola de ataques yihadistas en su vecino del norte, Cabo Delgado.

isla de mozambique

Neto dijo que un equipo de investigación estaba trabajando para descubrir las causas del desastre del barco.

Dos de los cinco supervivientes estaban recibiendo tratamiento en el hospital, dijo el funcionario.

El barco se dirigía a la isla de Mozambique, un pequeño islote de coral que sirvió como capital del África Oriental portuguesa y que dio nombre al país.

Un puesto comercial en la ruta a la India utilizado inicialmente por comerciantes árabes, fue reclamado para Portugal por el famoso explorador Vasco da Gama.

La isla, que alberga una ciudad fortificada y está unida al continente por un puente construido en la década de 1960, está catalogada como Patrimonio de la Humanidad por la agencia cultural de las Naciones Unidas, la UNESCO.

Mozambique, que tiene una larga costa en el Océano Índico y limita con Sudáfrica, Eswatini, Zimbabwe, Zambia, Malawi y Tanzania, fue una colonia portuguesa hasta su independencia en 1975.

Hogar de más de 30 millones de personas, es azotado periódicamente por ciclones destructivos.

En marzo, al menos una persona murió cuando un barco pesquero ilegal naufragó cerca de una playa del sur.

Con casi dos tercios de la población viviendo en la pobreza, el país ha puesto grandes esperanzas en los vastos depósitos de gas natural descubiertos en Cabo Delgado en 2010.

Pero una insurgencia desde 2017 librada por militantes vinculados al grupo Estado Islámico ha estancado el progreso. Más de 5.000 personas han muerto y casi un millón se han visto obligadas a huir de sus hogares desde que comenzaron los combates.

(AFP)

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