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‘Más hermoso que Europa’: el turismo de Cachemira alcanza su máximo en 10 años

'Más hermoso que Europa': el turismo de Cachemira alcanza su máximo en 10 años

La región de Cachemira administrada por la India está atrayendo un número récord de turistas después de la relajación de las restricciones por la pandemia y algunas mejoras en la situación de seguridad, lo que refuerza las empresas locales.

Se espera que las llegadas de turistas alcancen un máximo de 10 años este año después de que más de 340.000 turistas hayan llegado desde enero, dijeron operadores turísticos locales y funcionarios gubernamentales, a pesar de las restricciones a los turistas extranjeros y algunos incidentes recientes de violencia.

El turismo se desplomó en Cachemira después de que el gobierno del primer ministro Narendra Modi despojara a la región de su estatus especial y autonomía en 2019.

Posteriormente, la pandemia de la COVID-19 cortó la entrada de turistas nacionales y extranjeros.

“Estamos viendo las llegadas de turistas más altas en Cachemira este año con 0,18 millones de turistas que llegaron solo en marzo”, dijo Sarmad Hafeez, secretario de Turismo de Jammu y Cachemira, a la agencia de noticias Reuters, y agregó que las llegadas de abril podrían superar las de marzo.

Junto con la horticultura y la agricultura, el turismo es una industria importante para la Cachemira administrada por la India y contribuye con alrededor del siete por ciento a su economía, según datos del gobierno.

Promocionándose a sí misma como «Paraíso en la Tierra», la región en disputa alberga el lago Dal, que hace siglos fue uno de los favoritos de los emperadores mogoles que escapaban del calor del verano de las llanuras de la India.

Las famosas casas flotantes del lago son atracciones importantes junto con el cercano jardín de tulipanes en memoria de Indira Gandhi, el más grande de Asia, y las montañas y glaciares de la región.

Hafeez dijo que una campaña publicitaria en las principales ciudades indias y la apertura de nuevos destinos estaban atrayendo a más turistas.

El barquero Wali Mohammad Bhat, de 54 años, dijo que no tenía trabajo durante la pandemia: “Pero ahora gano entre 1000 y 1500 rupias (entre 13 y 20 dólares) al día y esperamos una buena temporada turística por delante”.

Muchos hoteleros y dueños de casas flotantes dijeron que los turistas reservaron habitaciones con anticipación para las próximas dos semanas y que las ganancias los ayudaron a pagar parte de sus deudas.

Después de un lapso de años, los hoteleros, los taxistas y los operadores turísticos están haciendo un buen negocio, dijo Ghulam Hassan Bhat, de 75 años, un operador turístico en Srinagar.

“Las tarifas de las habitaciones de los hoteles han aumentado más del 30 por ciento desde el período anterior a la COVID-19, y hay una gran avalancha de reservas”, dijo.

La prisa es tan fuerte que los operadores turísticos dijeron que están teniendo dificultades para encontrar reservas para sus clientes, ya que los hoteles están llenos entre un 80 y un 90 por ciento y las tarifas aéreas han aumentado.

“Las habitaciones de hotel no están disponibles en buenas ubicaciones”, dijo Pronab Sarkar, un operador turístico con sede en Nueva Delhi y ex presidente de la Asociación India de Operadores Turísticos.

Muchos turistas de alto nivel de regiones indias más ricas como Gujarat, Delhi y Mumbai optaron por el valle de Cachemira en lugar de destinos en Europa debido a la incertidumbre relacionada con la pandemia, dijeron los operadores.

“Aquí tenemos servicios limitados de alojamiento y transporte comercial de alta gama, lo que es un gran desafío para nosotros”, dijo Mohammad Yasin Tuman, socio gerente de Mascot Travels.

Pero a los turistas no les molesta. Navdeep Singh y su esposa Gurpreet Kaur llegaron a Cachemira desde Australia y dijeron que estaban fascinados por su belleza.

“He viajado por toda Europa pero este lugar es más bonito. La gente es cálida y amable”, dijo.

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Publicado por notimundo

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