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Matsuyama se recupera para una dramática victoria en los playoffs en el Sony Open

Matsuyama se recupera para una dramática victoria en los playoffs en el Sony Open

Hideki Matsuyama abrió el primer hoyo de los playoffs para remontar y venció a Russell Henley en el Sony Open por su octava victoria en el PGA Tour, llevándolo a un empate en la mayor cantidad de victorias de un jugador nacido en Asia.

El campeón de Masters, Matsuyama, hundió un putt de tres pies en el No. 18 para una victoria dramática al superar un déficit de cinco golpes el domingo con un impresionante rally de nueve vueltas en el Waialae Country Club en Honolulu, Hawaii.

Continuó su juego de libro de cuentos registrando su segunda victoria de la temporada y la tercera en sus últimas 17 aperturas.

Ahora está empatado con KJ Choi de Corea del Sur en la mayor cantidad de victorias en el PGA Tour de un jugador nacido en Asia con ocho.

Ayudó a sellar la victoria en el desempate con un tiro dramático de tres maderas de 277 yardas desde el centro de la calle en el par cinco 18 que aterrizó a poco menos de tres pies del pin.

«Me puse en racha y me alegro de que haya salido de esta manera», dijo Matsuyama, quien ha disparado 13 rondas seguidas en los años 60. «Estoy sobre la luna.»

Matsuyama evitó los bogeys en su cartelera el domingo y terminó con siete birdies en el tiempo reglamentario para su segundo 63 consecutivo. Disparó 66 y 65 el jueves y el viernes.

Matsuyama se complació en seguir los pasos de Isao Aoki, quien se convirtió en el primer jugador japonés en ganar en el PGA Tour en 1983 en el Sony Open cuando embocó desde la calle por un águila.

«Estoy muy feliz de que este sea el primer torneo que gana un jugador japonés», dijo Matsuyama, quien tuvo una gran audiencia durante toda la semana en Hawái.

Henley ganó el primero de sus tres títulos de la USPGA en su debut en la gira en el Sony Open en 2013.

Comenzó la cuarta ronda con una ventaja de dos golpes y tuvo un buen comienzo. El estadounidense hizo cuatro birdies y un eagle en los primeros nueve para ampliar su ventaja a cinco golpes.

Pero Henley no pudo detener la carga de Matsuyama en los últimos nueve hoyos a pesar de hacer solo un bogey en su ronda. Henley tuvo la oportunidad de ganarlo con un putt de dos metros y medio en el 18 reglamentario, pero falló.

Encontró el bunker desde el tee del hoyo 18 e hizo lo mismo desde el tee en el desempate. Después de un segundo tiro decente en los playoffs, Henley lanzó su tercer tiro sobre el fondo del green, lo que preparó el escenario para que Matsuyama lo ganara fácilmente con un águila.

«Estoy decepcionado de perder», dijo Henley. «Duele, pero jugué un gran golf. Solo tengo que seguir tragando».

gph/rcw

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Publicado por notimundo

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