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‘Me dio un vuelco el estómago’: 20 años después, ex tomadores de decisiones canadienses reflexionan sobre el 11 de septiembre – National

'Me dio un vuelco el estómago': 20 años después, ex tomadores de decisiones canadienses reflexionan sobre el 11 de septiembre - National

Hace veinte años, David Collenette se despertó a las 5 am con una hermosa mañana en la capital del país.

Collenette, la ministra de transporte de Canadá en ese momento, voló a Montreal desde Ottawa más tarde esa mañana para pronunciar un discurso en una conferencia llena de ejecutivos de aeropuertos globales.

Mientras leía sus comentarios, notó que la multitud se estaba inquietando un poco; Fue entonces cuando un asistente le pasó una nota, informándole de una tragedia en Nueva York y para terminar rápidamente.

Se le informó poco después: un avión había volado hacia el World Trade Center en Manhattan.

El exministro de Transporte David Collenette, mostrado aquí en Montreal hablando por un teléfono celular justo después de los ataques terroristas en los Estados Unidos, el martes 11 de septiembre de 2001.

Patrick Sanfacon / Foto de archivo de The Canadian Press

«Se me cayó el estómago», dijo Collenette a Global News recientemente.

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«Lo que escuché fue que un avión se había estrellado contra la torre del World Trade Center, pero los aviones simplemente no chocan contra edificios en Toronto, Nueva York, Vancouver o cualquier otra ciudad del mundo».

Manejo de dos horas en ‘modo de crisis’

Con información limitada, Collenette dio un rápido scrum mediático a los reporteros y se fue con sus ayudantes. Mientras salía, se enteró de que un segundo avión chocó contra otra torre del World Trade Center.

Collenette quería regresar a Ottawa, pero con los estadounidenses cerrando el espacio aéreo estadounidense para evitar más ataques, decidieron regresar a la capital en automóvil, un viaje de dos horas.


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Global BC at 60: El ataque que cambió el mundo


Global BC at 60: El ataque que cambió el mundo – 22 de octubre de 2020

Lo que sucedió el 11 de septiembre de 2001 cambió el mundo para siempre; 19 terroristas de al-Qaida, un grupo extremista islamista liderado por Osama bin Laden, secuestraron cuatro aviones de pasajeros en un esfuerzo por cometer ataques en Estados Unidos.

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Los secuestradores volaron dos aviones contra las torres gemelas del World Trade Center en la ciudad de Nueva York; terroristas en un tercer avión atacaron el Pentágono cerca de Washington, DC, y el cuarto avión se estrelló en un campo en Pensilvania.

Los ataques terroristas mataron a casi 3.000 personas, incluidos 24 canadienses. Canadá, al ser un aliado cercano de Estados Unidos, se vio envuelto en la crisis para ayudar a su vecino del sur.

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Durante su viaje de regreso a Ottawa, Collenette se comunicó con su viceministra, Margaret Bloodworth, y tomó la decisión de cerrar el espacio aéreo canadiense.

“Cuando estás en un modo de crisis, quieres comunicaciones claras y de una sola fuente, por lo que mi adjunto fue excelente”, dijo.

“Ella hizo las recomendaciones y tuvimos a un abogado del departamento de justicia a su lado para asegurarnos de que todo lo que hicimos se ajustara al estatuto; la Ley de Aeronáutica es bastante amplia con sus poderes y le da al ministro de transporte la autoridad sin restricciones – la única autoridad, en realidad – para tomar estas decisiones.

“Estos fueron intercambios que duraron menos de 15 segundos o 30 segundos, y luego dije: ‘Está bien, eso es genial, tienes mi autoridad’”.

El 11 de septiembre fue ‘solo el comienzo’

Durante su viaje, Collenette decidió dejar en tierra todos los vuelos que aún estaban por despegar, pero aprobó los vuelos canadienses que ya estaban en el aire para dirigirse a su destino final. Sin embargo, todavía había aviones que llegaban de Europa, por lo que trabajó con su equipo para determinar qué vuelos podían regresar y cuáles no.

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Unos 500 vuelos se dirigían hacia América del Norte ese día, uno de los cuales transportaba a John Manley, el ministro de Relaciones Exteriores de Canadá en ese momento.

Venía a Toronto desde Frankfurt, Alemania, y Collenette hizo una excepción para permitirle ingresar al país, ya que sería necesario para ayudar con la respuesta de Canadá.

En una foto del 18 de septiembre de 2001, se ve al ex ministro de Relaciones Exteriores John Manley hablando con los reporteros mientras un guardia de seguridad permanece de pie después de una reunión en Parliament Hill.

Foto de archivo de Tom Hanson / The Canadian Press

Manley le dijo a Global News que pasó la mayor parte de su vuelo tratando de ponerse en contacto con Ottawa mientras escuchaba cómo se desarrollaba la tragedia en la radio de la BBC.

“Fue una experiencia extraordinaria porque entrar en el aeropuerto Pearson (de Toronto) y no ver otros aviones, entrar en el área de equipaje y no ver más pasajeros que los pasajeros de nuestro vuelo… fue todo bastante extraordinario”, dijo.

«Me dieron acceso a una oficina privada desde la que podía hablar con el primer ministro, y nos enviaron un avión desde Transport Canada para llevarnos desde Toronto de regreso a Ottawa para que todos pudiéramos volver al trabajo al día siguiente».

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Con el espacio aéreo estadounidense cerrado, Canadá recibió 224 vuelos internacionales ese día. La mayoría de los aviones ya estaban en el Atlántico canadiense y aterrizaron en las Marítimas, lejos de las principales ciudades estadounidenses.

Los esfuerzos de Canadá ese día se conocieron como Operación Cinta Amarilla. Cerca de 33.000 pasajeros se encontraron en los aeropuertos canadienses. Se recurrió a muchos aeropuertos, incluido el Aeropuerto Internacional Gander en Terranova, que tomó 38 vuelos. La ciudad de 10.000 personas dio cobijo a más de 6.500 en los días siguientes.


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Un amigo necesitado: una respuesta canadiense al 11 de septiembre


Un amigo necesitado: una respuesta canadiense al 11 de septiembre – 3 de junio de 2017

En los días y semanas posteriores al 11 de septiembre, Manley dijo que el entonces primer ministro Jean Chrétien le dio permiso para hablar con la prensa, uno de los pocos ministros del gabinete encargados de hacerlo.

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“Me pareció que este era un momento en el que teníamos que concentrarnos realmente en lo que era necesario hacer”, dijo.

“Teníamos que dar mensajes al pueblo canadiense. No pudimos endulzar el hecho de que había preocupaciones sobre los eventos que habían ocurrido y lo que podrían presagiar en términos de riesgos de seguridad para los canadienses. Por otro lado, no quería causar un pánico innecesario, por lo que el mensaje tenía que ser muy cuidadoso y muy conciso «.

Para Collenette, el 11 de septiembre fue uno de los días más largos de su vida.

“No creo que ningún otro día de mi vida haya tenido tanta intensidad como lo que sucedió el 11 de septiembre”, dijo.

“Y fue solo el comienzo porque en los días, semanas y meses posteriores, en el gobierno teníamos mucho que hacer para cambiar todas las regulaciones de seguridad”.

Desde 2001, Canadá ha implementado numerosas medidas para proteger a los ciudadanos de los actos terroristas, incluida la creación de la Autoridad Canadiense de Seguridad del Transporte Aéreo, la corporación federal de la Corona responsable de inspeccionar a los pasajeros y el equipaje.

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En particular, Canadá envió soldados a Afganistán, uniéndose a la Guerra contra el Terrorismo liderada por Estados Unidos para derrocar al régimen talibán que protegió y apoyó a Bin Laden y al-Qaida.

Un soldado canadiense del 1er Grupo de Batalla RCR, el Regimiento Real Canadiense, trepa por un muro mientras patrulla con su unidad para encontrar artefactos explosivos improvisados ​​o IED en el distrito de Panjwayi, al suroeste de Kandahar, Afganistán, el 6 de junio de 2010.

Foto de archivo de Anja Niedringhaus / The Canadian Press / AP

La guerra en Afganistán se convirtió en el conflicto más largo de Canadá hasta la fecha. Más de 40.000 soldados sirvieron en la guerra de 12 años y 158 de ellos murieron. Canadá concluyó las operaciones de combate en 2011 y abandonó Afganistán en 2014. Quedaba por realizar esfuerzos humanitarios.

Hoy, Afganistán está en crisis tras el resurgimiento de los talibanes al poder. Las naciones occidentales, incluido Canadá, han participado en la evacuación de cientos de miles de afganos que buscan escapar del gobierno de los talibanes.

Manley teme que gran parte del progreso que se había logrado en el país, como el aumento de los derechos de las mujeres, se pierda.

«Fuimos recibidos con los brazos abiertos cuando los talibanes se retiraron», dijo.

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“Será una tragedia si Afganistán vuelve a ser lo que era antes del 11 de septiembre: un estado represivo, virtualmente medieval, donde las mujeres son tratadas como objetos, como bienes muebles, y donde esencialmente no hay libertad, no hay capacidad para que las personas lo logren de acuerdo con a sus medios «.

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Collenette está de acuerdo.

«Creo que es realmente preocupante … Hemos perdido una especie de ventaja», dijo.

“En este punto, la historia de Afganistán no va a desaparecer, porque cuando todas las tropas extranjeras se hayan ido, los talibanes tendrán que gobernar … durante los últimos 20 años, a pesar de los ataques terroristas de vez en cuando, hubo una sensación de normalidad, de progreso, y eso ahora se va a ir ”.

Manley siente que un Afganistán democrático podría haber tenido éxito si las naciones occidentales hubieran jugado sus cartas de manera diferente.

Dijo que aunque Occidente logró su objetivo inicial de desmantelar a Al Qaeda y derrocar a los talibanes, la misión cambió una vez que Afganistán se quedó sin gobierno.

“Se transformó en uno que se esforzaba por crear un estado estable en Afganistán con un gobierno que estaría abierto a Occidente y sería responsable de garantizar el bienestar de su gente … Creo que si hubiéramos cumplido con esa misión … Podríamos haber tenido un resultado diferente a lo largo de los años ”, dijo Manley.

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«La invasión de Irak en 2003 distrajo por completo a Estados Unidos de lo que era la misión en Afganistán, así que creo que se podría ver 2003 como cuando las cosas empezaron a torcerse y perdimos esa iniciativa inicial».

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‘Todos vinieron juntos’

Mientras reflexiona sobre el vigésimo aniversario del 11 de septiembre, Manley dijo que los ataques unificaron al país.

“Creo que esto conmovió profundamente a la gente, quiero decir que todos se imaginaron lo que debió haber sido para la gente en los aviones y la gente en el World Trade Center que se ocupaba de sus asuntos”, dijo.

“Pero los canadienses, en general, daban la bienvenida y cuidaban a las personas y respondían, como lo harían con un amigo o vecino; así que creo que fue ese sentido común de que este podría haber sido yo «.

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Las banderas de Canadá y Estados Unidos se bajaron a media asta en una ceremonia conmemorativa para marcar el primer aniversario de los ataques terroristas contra Estados Unidos, en Gander, NL.  el miércoles 11 de septiembre de 2002.

Las banderas de Canadá y Estados Unidos se bajaron a media asta en una ceremonia conmemorativa para marcar el primer aniversario de los ataques terroristas contra Estados Unidos, en Gander, NL. el miércoles 11 de septiembre de 2002.

Andrew Vaughan / Foto de archivo de The Canadian Press

Collenette atribuye la respuesta de Canadá a los funcionarios que trabajaron rápidamente y a los residentes que dieron la bienvenida a los viajeros varados.

«Todos se unieron y fue el mejor espíritu de Canadá», dijo.

«Simplemente me enorgullece ser canadiense y saber que podemos trabajar de esa manera y entregar los productos, si así lo desean».

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Fuente

Publicado por notimundo

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