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¿Mejor del mundo? El golfista Jon Rahm lo defiende con otra victoria en The American Express

¿Mejor del mundo?  El golfista Jon Rahm lo defiende con otra victoria en The American Express

LA QUINTA, Calif. — ¿Es Jon Rahm el mejor golfista del mundo?

Las computadoras en el Official World Golf Rankings pueden decir que no, pero es difícil discutir por alguien que no sea Rahm en este momento. Con cuatro victorias en sus últimas seis aperturas en todo el mundo, incluida una victoria de un solo golpe en The American Express en La Quinta el domingo, Rahm parece estar pasando de ser un gran jugador a uno dominante.

Perseguido todo el día por el novato Davis Thompson y una multitud de otros jugadores de primer nivel, Rahm logró estabilizar unos nueve hoyos inestables con un birdie en el hoyo 16 para recuperar la posesión exclusiva del liderato en el Pete Dye Stadium Course en PGA West. Pares sólidos en los últimos dos hoyos le dieron a Rahm un puntaje ganador de 27 bajo par para su segunda victoria en The American Express en los últimos seis años. También fue la segunda victoria de la estrella española en el PGA Tour en tres semanas y su novena victoria general en el PGA Tour.

Jon Rahm reacciona en el segundo hoyo de la ronda final del domingo tras registrar su segundo birdie consecutivo.

Rahm, quien comenzó el día empatado con Thompson, disparó 68 el domingo para ganar el cheque del primer premio de $1,440,000 de la bolsa de $8 millones. Rahm también pasó al No. 1 en la carrera de puntos de la Copa FedEx de un año, la primera vez que lidera esa carrera en cualquier momento durante un año.

Thompson, el líder de la primera y segunda ronda, peleó con su piloto gran parte del día, pero estaba empatado con Rahm en los últimos nueve hoyos. Un putt fallido crítico para birdie en el hoyo 14 y un putt para par Rahm de 8 pies impidieron que Thompson tomara la delantera por completo. Cuando Thompson paró el 16 después de un mal golpe a un búnker y Rahm hizo un birdie en el hoyo, Thompson cayó de un tiro.

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«Tuve una gran semana. Competir contra los mejores del mundo es mi sueño, lo hice hoy y demostré que puedo estar con ellos. Fue muy divertido», dijo Thompson, de 23 años. «Muchos nervios y realicé muchos tiros de golf de calidad bajo presión, lo cual fue genial».

Rahm y Thompson agregaron algo de dramatismo en los hoyos finales. El putt para birdie de 40 pies de Thompson en el hoyo 17 golpeó el pin y rebotó a unas pocas pulgadas de distancia.

«Por lo general, siempre dejo el palo adentro desde una gran distancia. Siento que me ayuda con mi velocidad», dijo Thompson. «Probablemente jugaré el juego de ‘qué pasaría si’ en mi cabeza durante mucho tiempo, desafortunadamente».

Luego, Rahm conectó su drive a un búnker de calle en el par 4 del 18, pero cuando su siguiente golpe encontró el medio del green, con Thompson ya sobre el green, Rahm levantó el puño en señal de victoria.

Xander Schauffele tuvo la ronda del día entre los líderes, un 62 bajo 10 que incluyó un doble águila 2 en el hoyo cinco par 5. Schauffele terminó empatado en el tercer lugar con 25 bajo par con Chris Kirk, quien al igual que otros perseguidores del día hizo su movimiento temprano pero no pudo hacer un putt crítico en la recta final en una ronda de 64.

Un birdie en el último hoyo para un 66 permitió a Taylor Montgomery terminar solo en quinto lugar con 24 bajo par.

Rahm saltó a una rápida ventaja el domingo con birdies en el primer y segundo hoyo, pero luego hizo seis pares seguidos. Thompson hizo un birdie en el cuarto hoyo, pero luego comenzó una batalla de un día con su driver al golpear un lago en el quinto hoyo par 5 en el camino hacia un bogey.

«Tuve algunos golpes de salida fuera de línea. Quiero decir, realmente no me di la oportunidad de intentarlo en el 5 y el 16 debido a los malos golpes de salida. Además de jugar los pares 5 toda la semana, no pude Realmente no lo hago tan bien hoy», dijo Thompson, quien tuvo cinco águilas en par 5 en las dos primeras rondas combinadas.

El par para Thompson en el 16 después de un golpe a un búnker dolió más porque Rahm se quedó corto en el green en dos, hizo un chip hasta 8 pies y luego hizo el putt para birdie que le dio la ventaja definitiva. El birdie del 16 llegó momentos después de otro gran putt de 8 pies, este para par en el hoyo 14. Rahm falló el green por mucho tiempo y saltó hacia el green, luego vio que Thompson falló un putt para birdie de 10 pies para tomar la delantera antes de hacer su propio putt crucial para el par.

Este artículo apareció originalmente en Palm Springs Desert Sun: Jon Rahm gana American Express, defiende el título de mejor golfista del PGA Tour

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Written by notimundo

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