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Mientras las sanciones hacen efecto, Rusia apunta a los recursos minerales de Ucrania para financiar su invasión

Mientras las sanciones hacen efecto, Rusia apunta a los recursos minerales de Ucrania para financiar su invasión

El presupuesto federal de Rusia para 2024 trajo pocas sorpresas, el país se está preparando para una guerra larga.

Firmado por el presidente Vladimir Putin a principios de esta semana, marcó el comienzo de niveles récord de gasto militar, una señal del compromiso de Moscú con su guerra contra Ucrania.

Si bien parte del presupuesto ruso no se divulga, lo que dificulta identificar áreas específicas de gasto, el presupuesto de defensa del país saltó del 3,9% del PIB al 6%, superando el gasto social por primera vez en la historia moderna de Rusia.

El presupuesto también reveló la visión del Kremlin para las zonas de Ucrania ocupadas por Rusia.

Unos 653.500 millones de rublos (7.400 millones de dólares) fueron asignados para reconstruir las regiones ucranianas anexadas de Donetsk, Luhansk, Kherson y Zaporizhzhia hasta 2026.

Fundamentalmente, se reservaron fondos especiales para invertir en la industria minera de la zona ocupada.

Anteriormente, Moscú en gran parte buscó usar Territorios ucranianos gobernados por representantes rusos en Donetsk y Luhansk como influencia política y militar sobre Kiev.

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Al proclamar estas áreas como «repúblicas autónomas», Moscú podría evitar invertir en ellas y, en cambio, repartir el mínimo de apoyo social mientras mantiene efectivamente a estos territorios como rehenes.

Ahora, parece que el Kremlin está cada vez más decidido a utilizar la propia riqueza de Ucrania en recursos naturales para financiar su agresión en curso.

Ucrania contiene una considerable riqueza mineral.

El país se encuentra entre los 10 primeros a nivel mundial por sus reservas de hierro, manganeso, titanio, grafito y uranio. También tiene algunas de las mayores reservas de carbón, petróleo y gas del mundo.

En 2021, el sector minero de Ucrania registró una producción de 11.700 millones de dólares.

Una parte importante de esos recursos se encuentra en el este del país, que ahora soporta todo el peso de la guerra de Rusia.

El Óblast de Donetsk, en particular, tiene una historia minera bien establecida: el área contiene el 90% de las reservas de carbón de Ucrania. Varios depósitos de litio y tierras raras se encuentran en las provincias de Donetsk y Zaporizhzhia, mientras que las reservas de petróleo y gas en alta mar se concentran en los mares Negro y Azov.

Mientras las sanciones hacen efecto, Rusia apunta a los recursos minerales de Ucrania para financiar su invasión
Se están demoliendo edificios dañados en Mariupol, Ucrania, ocupada por Rusia, el 16 de marzo de 2023. (Foto de Stringer/Agencia Anadolu a través de Getty Images)

Hasta ahora, la política de Rusia respecto de la riqueza mineral del este de Ucrania ha sido sencilla.

Moscú no ha puesto todo su peso en la extracción y explotación de estos recursos porque simplemente ha sido suficiente para garantizar que Kiev tampoco pueda utilizarlos.

«Más del 20 por ciento de todos los depósitos ucranianos conocidos han sido efectivamente ‘controlados’ por Rusia desde 2014», dice Robert Muggah, cofundador de SecDev, una firma global de riesgo y resiliencia digital.

Comenzó a mapear minerales críticos y materiales de tierras raras en Ucrania, así como la agricultura, el petróleo y el gas del país, a principios de febrero de 2022.

«Esto no significa que estos recursos se estén extrayendo o vendiendo activamente, sino que ya no están bajo el dominio de la autoridad ucraniana», afirma.

Occupy and deny

Hasta ahora, esta caída de la productividad (y las consiguientes pérdidas para Ucrania) han sido un objetivo para Rusia en sí mismo, dice Muggah. Al controlar estos depósitos, Rusia ha privado efectivamente a Ucrania de miles de millones de dólares de su propia riqueza.

SecDev estima que el 63 por ciento de las minas de carbón reportadas en Ucrania están bajo control ruso en julio de 2022.

Esta tendencia continúa en otros sectores clave: Rusia controla el 27 por ciento de los depósitos de mineral de hierro de Ucrania, el 50 por ciento de sus depósitos de mineral de manganeso, el 100 por ciento de sus suministros de estroncio y aproximadamente el 20 por ciento de los depósitos de metales preciosos.

Según estimaciones de SecDev, el valor total de toda la riqueza mineral ucraniana ahora bajo control ruso es de alrededor de 12 billones de dólares.

«Negar a Ucrania sus ingresos mineros y petroleros es ciertamente una prioridad rusa porque esto degrada efectivamente la capacidad militar (de Kiev)», dice Muggah. «Rusia comprende las ventajas geopolíticas y económicas de controlar algunos de los depósitos de minerales, carbón, petróleo y gas más ricos del mundo. Incluso si Rusia no hiciera nada y se quedara con los recursos minerales y la infraestructura de Ucrania, se beneficiaría al controlar los suministros y aumentar los precios».

Lejos de las zonas ocupadas por Rusia, la actual inestabilidad causada por la guerra de Moscú también socava la confianza de los inversores.

Anteriormente, los grandes depósitos de litio de Ucrania habían generado una atención significativa por parte de actores externos, incluidos el litio europeo y el litio Chengxin de China. Ahora, tales acuerdos enfrentan un futuro incierto, arruinando no sólo las posibilidades de Ucrania de obtener más ingresos sino también de construir vínculos comerciales estratégicos.

«Como mínimo, Rusia ha logrado impedir que Europa establezca una asociación estratégica con Ucrania», dice Muggah.

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Sin embargo, las grandes cantidades de dinero reservadas en el último presupuesto de Rusia sugieren que esta estrategia ya no es suficiente. Con una inversión renovada, Moscú podrá explotar los recursos de Ucrania y venderlos para aumentar las arcas del Kremlin.

Extraer estos recursos no será una tarea fácil. Además de los numerosos problemas logísticos que conlleva la proximidad a las líneas del frente, el Kremlin tendrá que lidiar con el estado de las minas mismas.

Necesitarán inversión porque se les ha permitido decaer.

Las minas administradas por militantes liderados por Rusia en las regiones ucranianas ocupadas por Rusia desde 2014 han tenido un desempeño deficiente en comparación con las que están bajo control de Kiev.

En 2017, la producción industrial de los territorios ocupados de Donetsk El oblast fue tres veces menor que en las zonas controladas por el gobierno, a pesar de que antes de la guerra eran casi iguales.

Sin embargo, a los ojos del Kremlin, la inversión podría valer la pena.

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Una vista de la destruida planta siderúrgica de Azovstal en Mariupol, ocupada por Rusia, el 8 de abril de 2023. (Vladimir Aleksandrov/Agencia Anadolu a través de Getty Images)

La guerra es cara, y el aumento del gasto militar previsto en el presupuesto de 2024 hace que Moscú busque ingresos adicionales, esta vez explotando los recursos de Ucrania.

A pesar de las sanciones, el esfuerzo bélico de Rusia todavía se financia en gran medida con sus ventas de petróleo y gas. Agregar las reservas de carbón y metales de Ucrania a este cálculo podría ser el siguiente paso.

«Según datos de 2022, hemos visto que el 46 por ciento del presupuesto federal de Rusia se financia a través de impuestos sobre las ventas de petróleo y gas», dice Isaac Levi, líder del equipo del Centro de Investigación para la Energía y el Aire Limpio (CREA).

El equipo de Levi’s trabaja para identificar las exportaciones de combustibles fósiles de Rusia y formular contramedidas económicas efectivas.

«Es una economía que depende increíblemente de la exportación de combustibles fósiles. Desde el inicio de la invasión a gran escala, Rusia ha dependido más que nunca de las ganancias del petróleo para financiar básicamente la guerra».

Esa dependencia también ha aumentado a medida que las sanciones han puesto grilletes a la economía rusa.

El presupuesto federal ya podría presagiar problemas en el futuro: para cubrir este aumento del gasto, el tesoro tendrá que recibir 35 billones de rublos (389 mil millones de dólares), un 22 por ciento más de lo que recibió en 2023.

En este contexto, es imperativo aumentar los ingresos de las zonas ocupadas de Ucrania.

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Una vista aérea de la destrucción en la ciudad de Bakhmut el 1 de junio de 2023. La ciudad era un importante centro económico antes de la invasión a gran escala de Rusia. (Yan Dobronosov/Global Images Ukraine vía Getty Images)

Los expertos creen que si las potencias mundiales realmente desean detener este flujo de caja (y, por extensión, frenar la capacidad de Rusia para librar la guerra contra Ucrania), es necesario aplicar con más fuerza las sanciones existentes contra la exportación rusa de recursos naturales.

Aunque las sanciones han dañado la economía rusa, Moscú ha logrado sortear lo peor del embargo.

Ha podido encontrar nuevos compradores para sus exportaciones y transportarlas en buques cisterna en la sombra: barcos que son propiedad y están asegurados en países que no están implementando las sanciones.

«Rusia ha aumentado su capacidad para eludir las sanciones», afirma Levi. «Necesitan ser monitoreados y aplicados mucho más rápido para evitar que Rusia pueda encontrar nuevas formas de sortearlos».

Para que las sanciones tengan un mayor efecto, también deben ser adoptadas por una gama más amplia de países, afirma Levi.

A pesar del embargo de la UE a la industria del carbón, la producción de carbón en Rusia aumentó un 0,3 por ciento en comparación con 2021, alcanzando un nivel récord de 442 millones de toneladas, según datos de CREA.

Mientras tanto, un investigación de Reuters descubrió que en 2023 se exportaron a Turquía carbón por valor de 14 millones de dólares (unas 160.400 toneladas) producido en las zonas de Ucrania ocupadas por Rusia.

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Fundamentalmente, estas medidas deberían abarcar no sólo los combustibles fósiles sino también los minerales, los metales de tierras raras y los productos derivados del carbón, el gas y el petróleo.

«Muchos productos petrolíferos están prohibidos (bajo sanciones), pero creemos que esto debería ampliarse a otros productos petrolíferos, como el gas licuado y otros productos residuales», afirma Levi.

«Por ejemplo, Bulgaria había impuesto una exención a las importaciones de petróleo crudo de Rusia. Se lleva a una refinería donde se transforma en diferentes productos, y esos productos pueden exportarse a países que imponen sanciones a Rusia».

Esto será difícil.

Si bien Europa ha dado grandes pasos para desconectarse de los recursos rusos, el proceso sigue en curso.

Incluso el cambio a la energía renovable tiene sus riesgos: el equipo necesario para producir energía limpia a menudo contiene los mismos minerales de tierras raras que Rusia se ha apoderado del este de Ucrania.

Sin embargo, si la comunidad internacional no actúa, en última instancia será Ucrania la que sufrirá las consecuencias.

«En este momento, existe una alta correlación entre los fondos (provenientes de la venta de combustibles fósiles) que fluyen hacia el Kremlin y la capacidad de Rusia para financiar el gasto militar», dice Levi.



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Written by notimundo

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