Mire el momento en que el Sol lanzó su llamarada solar más fuerte en media DÉCADA hacia la Tierra, mientras los científicos advierten que podría causar estragos en las radios y los satélites GPS.

by Redacción NM
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Después de una semana de tormentas solares masivas, el Sol acaba de estallar con la mayor erupción solar en media década.

Impresionante video capturado por el Observatorio Dinámico Solar de la NASA muestra el momento en que la colosal explosión envió columnas de plasma al espacio.

Esta explosión de radiación fue la más grande desde el inicio del ciclo solar en 2019 y fue incluso mayor que las llamaradas que desencadenaron las impresionantes auroras boreales de la semana pasada.

Desafortunadamente, cualquier observador de estrellas esperanzado se sentirá decepcionado al saber que no es probable que esta erupción masiva provoque más auroras.

Sin embargo, los expertos advierten que aún podría provocar perturbaciones en las radios y los satélites GPS en todo el mundo.

La llamarada solar, clasificada como X8.8, fue la más fuerte de este ciclo solar que comenzó en 2019. En un círculo rojo está la llamarada solar cuando surgió de una mancha solar en el lado occidental del sol.

A las 16:51 BST de ayer por la tarde, el Centro de Predicción del Clima Espacial de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) detectó una enorme llamarada solar.

El Observatorio Dinámico Solar de la NASA capturó esto increíble en todo el espectro electromagnético.

Los vídeos revelan cómo las arcas de plasma capturadas por campos magnéticos giraban y giraban a medida que se acumulaba la llamarada.

Y, cuando la explosión resultante arrancó la cara occidental del Sol, la radiación fue tan poderosa que incluso pareció alterar las cámaras especializadas de la NASA.

Clasificada como una llamarada de clase X8,7, la explosión eclipsó las llamaradas de la semana pasada que alcanzaron sólo X2,2.

Sin embargo, los expertos dicen que la llamarada puede haber sido incluso mayor de lo que sugieren sus mediciones.

Como muestran estos videos, la llamarada surgió justo más allá del horizonte occidental del sol, lo que le dio a la Tierra cierta protección contra la explosión radiactiva.

Sin embargo, si bien esto podría haber mantenido a la Tierra a salvo, también significa que hay muy pocas posibilidades de ver auroras boreales este fin de semana.

La poderosa llamarada de clase X surgió del sol poco más de dos horas antes de que se informaran apagones de radio de alta frecuencia en los EE. UU. y partes de América del Sur.

La poderosa llamarada de clase X surgió del sol poco más de dos horas antes de que se informaran apagones de radio de alta frecuencia en los EE. UU. y partes de América del Sur.

La aurora boreal

Las auroras boreales y australes (auroras) son espectáculos de luz natural.

Las pantallas se iluminan cuando partículas cargadas eléctricamente del sol entran en la atmósfera terrestre.

Normalmente, las partículas son desviadas por el campo magnético de la Tierra, pero durante tormentas más fuertes entran en la atmósfera y chocan con partículas de gas como el hidrógeno y el helio.

Estas colisiones emiten luz en muchos colores sorprendentes, aunque son comunes el verde pálido y el rosa.

El Dr. Greg Brown, astrónomo del Real Observatorio de Greenwich, dijo a MailOnline: «Es poco probable que esta llamarada produzca auroras importantes por la sencilla razón de que no apunta en nuestra dirección».

«Para que una eyección de masa coronal, que a menudo acompaña a llamaradas como ésta, produzca una aurora en la Tierra, la pulverización de partículas del Sol debe impactar la atmósfera terrestre».

La Oficina Meteorológica predice que la Tierra podría recibir el golpe de otras dos erupciones solares en los próximos días, aunque cualquier actividad auroral será limitada.

Un portavoz de la Oficina Meteorológica dijo a MailOnline: «Si bien hubo una gran llamarada solar, debido a la ubicación de la mancha solar, las eyecciones de masa coronal que provienen de esa área no tocarán la Tierra en gran medida».

«Cualquier eyección de masa coronal que llegue en los próximos días tendrá menos impactos, ya que no es probable que impacten directamente la Tierra como las del fin de semana pasado».

Si bien los efectos sobre la aurora boreal pueden ser limitados, esta erupción solar ya está teniendo un impacto en los sistemas de comunicación de la Tierra.

Las erupciones solares como ésta producen cantidades masivas de radiación ultravioleta que cambian la forma en que las ondas de radio atraviesan nuestra atmósfera.  Esto puede provocar apagones de radio en determinadas frecuencias.

Las erupciones solares como ésta producen cantidades masivas de radiación ultravioleta que cambian la forma en que las ondas de radio atraviesan nuestra atmósfera. Esto puede provocar apagones de radio en determinadas frecuencias.

Cuando esta radiación llega a la Tierra, cambia la forma en que las señales de radio pasan a través de partes de la atmósfera superior.

Esto significa que las grandes llamaradas pueden afectar los servicios de navegación GPS, los sistemas de comunicaciones y otras tecnologías.

La NOAA informó fuertes apagones de radio en toda América del Norte alrededor de las 17:51 BST (12:51 ET).

Los usuarios de ondas de radio de alta frecuencia experimentaron una pérdida total o intermitente del servicio cuando la Tierra fue bombardeada con radiación.

El Dr. Brown dijo: «Aunque la llamarada en sí no apunta en nuestra dirección, es probable que produzca interferencias en ciertas comunicaciones por radio».

«Sólo debería afectar a las señales de radio de alta frecuencia u onda corta. Esto se utiliza a menudo para comunicaciones militares, radioaficionados y algunas formas de radar.

Las llamaradas solares son causadas por líneas de campo magnético en las capas externas volátiles del Sol que se enredan y se rompen, liberando poderosas ráfagas de rayos X y radiación ultravioleta.

Se informaron interrupciones en las comunicaciones en América del Norte y del Sur alrededor de las 12:51 ET, como se muestra aquí en las regiones rojas cerca del polo y en América.

Se informaron interrupciones en las comunicaciones en América del Norte y del Sur alrededor de las 12:51 ET, como se muestra aquí en las regiones rojas cerca del polo y en América.

La mancha solar responsable de la llamarada, visible como una región brillante en el extremo izquierdo de esta imagen, ahora está girando alejándose de la Tierra.  Sin embargo, existe la posibilidad de que sobreviva el tiempo suficiente para volver a girar y enfrentarnos nuevamente en unas dos semanas.

La mancha solar responsable de la llamarada, visible como una región brillante en el extremo izquierdo de esta imagen, ahora está girando alejándose de la Tierra. Sin embargo, existe la posibilidad de que sobreviva el tiempo suficiente para volver a girar y enfrentarnos nuevamente en unas dos semanas.

Estas líneas de campo se forman sobre áreas más frías de la superficie del Sol conocidas como manchas solares, que aparecen como manchas oscuras ante nuestros telescopios.

La mancha solar particular responsable de las tormentas solares de la semana pasada y de esta reciente llamarada se llama región activa de manchas solares 3664, que es tan vasta que podría albergar cómodamente 15 Tierras alineadas de borde a borde.

Esto lo hace aproximadamente del mismo tamaño que la mancha solar que desencadenó el evento Carrington de 1859 en el que una llamarada solar incendió estaciones de telégrafo y cortó las comunicaciones en todo el mundo.

Esta mancha solar ahora ha girado hacia la cara posterior del Sol, lo que significa que la Tierra estará protegida de futuras explosiones.

Sin embargo, esta región activa aún puede conservar su estructura durante el tiempo suficiente para girar hacia la Tierra en aproximadamente dos semanas.

Y, con el Sol en el pico de su ciclo de actividad de 11 años, es probable que en el futuro cercano haya más manchas solares y más llamaradas.

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