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Misterioso objeto a 4.000 años luz de la Tierra libera un estallido gigante de energía tres veces por hora

'Espeluznante': un objeto misterioso que está a solo 4.000 años luz de la Tierra es diferente a todo lo que se haya visto antes en el espacio, dijeron los astrónomos.  En la foto se muestra la impresión de un artista de cómo se vería el objeto si fuera un magnetar, que es una estrella de neutrones increíblemente magnética.

El objeto misterioso a solo 4.000 años luz de la Tierra libera una explosión gigante de energía tres veces por hora, y es diferente a todo lo que los astrónomos hayan visto antes.

  • Objeto misterioso diferente a todo lo visto en el espacio descubierto por astrónomos
  • Se observó un elemento ‘espeluznante’ que liberaba una explosión gigante de energía tres veces por hora
  • Durante un minuto de cada 20, el descubrimiento es uno de los objetos más brillantes del cielo nocturno.
  • El objeto puede ser una estrella de neutrones o una enana blanca con un campo magnético ultrapotente










Un objeto misterioso que está a solo 4.000 años luz de la Tierra es diferente a todo lo que se haya visto antes en el espacio, dijeron los astrónomos.

Piensan que podría ser una estrella de neutrones o una enana blanca (núcleos colapsados ​​de estrellas) con un campo magnético ultrapotente, también conocido como magnetar.

A medida que gira a través del cosmos, el objeto ‘espeluznante’ envía un haz de radiación, y durante un minuto de cada 20 es uno de los objetos más brillantes del cielo nocturno.

Las observaciones muestran que libera una explosión gigante de energía tres veces por hora.

‘Espeluznante’: un objeto misterioso que está a solo 4.000 años luz de la Tierra es diferente a todo lo que se haya visto antes en el espacio, dijeron los astrónomos. En la foto se muestra la impresión de un artista de cómo se vería el objeto si fuera un magnetar, que es una estrella de neutrones increíblemente magnética.

¿QUÉ SON LAS ESTRELLAS DE NEUTRONES?

Las estrellas de neutrones son los núcleos colapsados ​​y quemados de estrellas muertas.

Cuando las estrellas grandes llegan al final de su vida, su núcleo se colapsa y las capas exteriores de la estrella se desvanecen.

Esto deja un objeto extremadamente denso conocido como estrella de neutrones, que aplasta más masa de la que contiene el sol en el tamaño de una ciudad.

Una estrella de neutrones normalmente tendría una masa que quizás sea medio millón de veces la masa de la Tierra, pero solo tienen unos 20 kilómetros (12 millas) de ancho.

Un puñado de material de esta estrella pesaría tanto como el Monte Everest.

Son muy calientes, quizás un millón de grados, altamente radiactivos y tienen campos magnéticos increíblemente intensos.

Esto los convierte posiblemente en los entornos más hostiles del Universo en la actualidad, según el profesor Patrick Sutton, jefe del departamento de física gravitacional de la Universidad de Cardiff.

Los objetos densos, en particular sus núcleos, son clave para nuestra comprensión de los elementos pesados ​​del universo.

El objeto misterioso que se acaba de descubrir también podría ser un magnetar, que es una estrella de neutrones increíblemente magnética.

La astrofísica Dra. Natasha Hurley-Walker, de la Universidad de Curtin, Centro Internacional para la Investigación de Radioastronomía (ICRAR) en Australia, dirigió el equipo que hizo el descubrimiento.

Su equipo estaba mapeando las ondas de radio en el universo cuando se encontraron con el potencial ‘magnetar’.

Ella dijo: ‘Este objeto aparecía y desaparecía durante unas pocas horas durante nuestras observaciones.

‘Eso fue completamente inesperado. Fue un poco espeluznante para un astrónomo porque no hay nada conocido en el cielo que haga eso.

Y está realmente bastante cerca de nosotros, a unos 4.000 años luz de distancia. Está en nuestro patio trasero galáctico.

El Dr. Hurley-Walker agregó que las observaciones coinciden con un objeto astrofísico predicho llamado «magnetar de período ultralargo».

«Es un tipo de estrella de neutrones que gira lentamente y que se ha predicho teóricamente que existe», dijo.

«Pero nadie esperaba detectar directamente uno como este, porque no esperábamos que fueran tan brillantes».

«De alguna manera, está convirtiendo la energía magnética en ondas de radio de manera mucho más efectiva que cualquier cosa que hayamos visto antes».

El estudiante con honores de la Universidad de Curtin, Tyrone O’Doherty, descubrió el objeto utilizando el telescopio Murchison Widefield Array (MWA) en el interior de Australia Occidental.

Él dijo: ‘Es emocionante que la fuente que identifiqué el año pasado haya resultado ser un objeto tan peculiar.

«El amplio campo de visión y la extrema sensibilidad del MWA son perfectos para inspeccionar todo el cielo y detectar lo inesperado».

Los objetos que se encienden y apagan en el universo no son nuevos, y los astrónomos los llaman transitorios, algunos aparecen en el transcurso de unos días y desaparecen después de unos meses, y otros se encienden y apagan en milisegundos o segundos.

Sin embargo, la astrofísica y coautora de ICRAR-Curtin, la Dra. Gemma Anderson, dijo que encontrar algo que se encendió durante solo un minuto hizo que el nuevo descubrimiento fuera inusual.

Esta imagen muestra la Vía Láctea vista desde la Tierra.  El ícono de la estrella muestra la posición del objeto misterioso que los astrónomos han descubierto.

Esta imagen muestra la Vía Láctea vista desde la Tierra. El ícono de la estrella muestra la posición del objeto misterioso que los astrónomos han descubierto.

El estudiante con honores de la Universidad de Curtin, Tyrone O'Doherty, descubrió el objeto utilizando el telescopio Murchison Widefield Array (en la foto) en el interior de Australia Occidental.

El estudiante con honores de la Universidad de Curtin, Tyrone O’Doherty, descubrió el objeto utilizando el telescopio Murchison Widefield Array (en la foto) en el interior de Australia Occidental.

Explicó que el objeto misterioso era increíblemente brillante y más pequeño que el sol, emitiendo el tipo de ondas de radio que sugerían que tenía un campo magnético extremadamente fuerte.

El Dr. Anderson agregó que «cuando se estudian los transitorios, se observa la muerte de una estrella masiva o la actividad de los restos que deja».

Los investigadores ahora están monitoreando el objeto para ver si se vuelve a encender y planean buscar minerales de estos objetos inusuales en los vastos archivos de la MWA.

«Si lo hace, hay telescopios en todo el hemisferio sur e incluso en órbita que pueden apuntar directamente hacia él», dijo el Dr. Hurley-Walker.

«Más detecciones les dirán a los astrónomos si se trata de un evento único y raro o de una gran población nueva que nunca antes habíamos notado».

Los hallazgos se publican en la revista Naturaleza.

SKA SERÁ EL RADIOTELESCOPIO MÁS GRANDE DEL MUNDO

El Square Kilometer Array (SKA), un proyecto conjunto entre Australia y Sudáfrica, será el radiotelescopio más grande del mundo.

Más sensible que cualquier radiotelescopio actual, permitirá a los científicos estudiar el universo con más detalle que nunca.

El telescopio estará ubicado en Sudáfrica y Australia, con la sede internacional ubicada en Jodrell Bank, en el Reino Unido.

Casi 200 platos de frecuencia media (incluida la instalación MeerKAT existente que se inauguró oficialmente en julio de 2018) se ubicarán en la región de Karoo en Sudáfrica.

Impresión artística del núcleo central de 3 millas (5 km) de diámetro de las antenas Square Kilometre Array (SKA)

Impresión artística del núcleo central de 3 millas (5 km) de diámetro de las antenas Square Kilometre Array (SKA)

Alrededor de 130.000 antenas de baja frecuencia se ubicarán en Australia Occidental.

Ambos sitios están lejos de fuentes de interferencia de radiofrecuencia, lo que permitirá realizar mediciones muy sensibles.

El SKA estará compuesto por 2 instrumentos, SKA-mid (los platos) y SKA-low (las antenas).

Las señales de los platos se transportarán a través de fibra óptica a una computadora central donde se combinarán mediante una técnica llamada interferometría.

Del mismo modo, la señal de todas las antenas también se combinará y convertirá en datos científicos que los astrónomos utilizarán para estudiar el universo.

Fuente: UKRI

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Publicado por notimundo

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