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Momento crucial: el refrigerio ‘milagroso’ de Japón obtiene el primer aumento de precio después de décadas

El fabricante japonés del hojaldre de maíz Umaibo está subiendo los precios por primera vez, sorprendiendo a los fanáticos del refrigerio «milagroso» apreciado durante décadas por su crujido y su precio de 10 yenes.

Yaokin Corp, con sede en Tokio, está aumentando el precio de Umaibo en 2 yenes (US$ 0,02) cada uno a 12 yenes a partir de abril debido a los mayores costos, según una persona familiarizada con el asunto. Se trata del primer aumento de este tipo desde que salió a la venta en 1979 el snack cuyo nombre significa «palito delicioso».

También es un recordatorio aleccionador de que Japón, incluso después de décadas de deflación, no es inmune al aumento vertiginoso de los costos de las materias primas y el transporte. Si bien los precios están aumentando en Occidente, las empresas japonesas hasta ahora se han mostrado reacias a aumentar los precios en general, por temor a perder clientes sensibles a los costos.

«Umaibo ha tenido el mismo precio durante tanto tiempo, por lo que un aumento de 2 yenes es un gran problema», dijo a Reuters Noriko Eda, ama de casa de 59 años. «Me sorprendió.»

Similares a los bollos de queso pero con forma de cilindro, los Umaibo vienen en 15 sabores, desde queso hasta huevas de bacalao condimentadas, siendo la sopa cremosa de maíz el más vendido.

Anualmente se venden cerca de 700 millones de las barritas crujientes, tanto en packs como individualmente. El bajo precio ha mantenido los palitos individuales al alcance de la mesada de los niños durante años y para muchos japoneses, la merienda evoca recuerdos de la infancia o de la tienda de dulces del barrio.

“Es un poco triste que el impacto se sienta en los refrigerios baratos, incluso en las cosas que los niños pueden comprar”, dijo Naomi Hosaka, ama de casa de 51 años.

Además de los costos más altos de las materias primas, las empresas japonesas también están siendo presionadas a medida que la debilidad del yen aumenta los costos de importación. Los fabricantes de alimentos a menudo reaccionan reduciendo los paquetes en lugar de aumentar los precios por completo, una tendencia conocida como «inflación por contracción», algo que Yaokin hizo por última vez con Umaibo en 2007.

Takeshi Nemoto, quien ha estado a cargo de comprar refrigerios en la tienda de refrigerios Kawahara Shoten de Tokio durante décadas, dijo que es posible que otros fabricantes tengan que hacer lo mismo con precios más altos.

“No hay nada que podamos hacer”, dijo sobre los aumentos. «Desde el punto de vista del fabricante, ya no pueden seguir siendo rentables a menos que aumenten el precio».

Independientemente de la economía, algunos fanáticos de Umaibo vieron el cambio como el final de una era.

“Estamos presenciando un punto de inflexión en la historia”, dijo el músico de rock Atsushi Osawa en Twitter. Su banda, Uchikubi Gokumon Doukoukai, rindió homenaje a la merienda en una canción de 2010 que incluía letras sobre el «precio milagroso» de Umaibo.

“El precio ha comenzado a divergir de la letra”, dijo.

https://www.channelnewsasia.com/asia/japan-miracle-snack-umaibo-price-hike-2460786

Categoría: Japón


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Publicado por notimundo

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