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Montrezl Harrell estaba listo para un nuevo comienzo en Washington

Montrezl Harrell

Al ingresar a la Drew League en Los Ángeles, es posible que reconozca a algunos de los mejores talentos de baloncesto profesional de la escuela secundaria, la universidad y el extranjero con sede en el sur de California.

A lo largo de los años, la liga se ha convertido en uno de los mejores profesionales de verano del país, donde los jugadores de todo el mundo vienen a competir contra la élite. Entre ellos, siempre hay un goteo constante de jugadores de la NBA, principalmente los que crecieron localmente.

Aunque suele haber una puerta giratoria de jugadores de la NBA de verano a verano, ha habido un pilar cada temporada. Si alguna vez asistió a algún juego o siguió los momentos destacados en las redes sociales, es casi seguro que haya reconocido el cuadro de 6’7 de Montrezl Harrell.

Ya sea que se trate de una volcada que hace temblar el aro en un globo o de una línea de fondo y un final, Harrell ha estado en todos los aspectos más destacados de la Drew League. Desde que fue canjeado a Los Angeles Clippers en el canje de Chris Paul en 2017, ha sido un habitual en el Drew.

Él entra y es un tipo normal. No tiene los detalles de seguridad ni los equipos de cámara ni nada de eso. Se detiene y hace una pausa por cada fan que quiere tomar una foto u obtener un autógrafo. Y cuando llega a la cancha, es el mismo competidor que está en la NBA.

La temporada baja de la NBA suele ser un momento de descanso y relajación para la mayoría de los jugadores. Seguro que hacen sus entrenamientos y todo eso, pero los pro-ams de verano no están exactamente en su lista de cosas por hacer. The Drew no es la única liga profesional de verano en la que ha jugado Harrell; ha viajado por todo el país a la AEBL en Atlanta, la Miami Pro League, la Queen City Pro-Am en Charlotte, Venice Beach en California, Dyckman en Nueva York y The Crawsover en Seattle.

Lo distingue de la mayoría de los jugadores de la NBA y, como él dice, no es como la mayoría de ellos.

“Soy un poco diferente, en realidad no me tomo tiempo libre. Al final del día, no tienes mucho tiempo en este juego ”, dijo Harrell a Basketball Insiders. “Pasa muy rápido, antes de que te des cuenta, han pasado ocho años, todos tratamos de mantenernos cerca. Solo uso el verano para hacer ejercicio y seguir mejorando y desarrollándome «.

Harrell jugó por primera vez en la Drew League durante el verano de 2017 cuando los Houston Rockets lo cambiaron a los Clippers junto con Patrick Beverley, Lou Williams y Sam Dekker a cambio de Paul. Fue ese verano cuando comenzó a sumergirse en la escena del baloncesto de Los Ángeles.

Cuando firmó con Los Angeles Lakers en la temporada baja de 2020, le permitió seguir echando raíces en una ciudad que lo había acogido. Pero la NBA es un negocio y, a veces, los jugadores no pueden quedarse mucho tiempo en lugares familiares.

Después de una derrota en la primera ronda de playoffs ante los Phoenix Suns, los Lakers buscaban hacer cambios importantes y Harrell se encontró a sí mismo como parte de eso. No jugó mucho durante esa serie y terminó siendo enviado a los Washington Wizards junto con Kyle Kuzma y Kentavious Caldwell Pope por el base estrella Russell Westbrook.

Sin embargo, no es que no estuviera preparado para el cambio. Después de todo, había pasado por eso antes cuando los Rockets lo descartaron y luego los Clippers decidieron dejarlo después de la temporada de burbujas.

“Honestamente, los intercambios siempre ocurren. Estuve en uno al principio para venir aquí a Los Ángeles, así que no me sorprende estar en uno que me envió fuera de Los Ángeles ”, dijo Harrell. “Es parte del negocio. Como le digo a la gente, si no eres uno del grupo establecido de cinco a diez muchachos que pueden elegir a dónde vas a ir, todos en esta liga son negociables «.

Si bien Harrell ha llamado hogar a Los Ángeles durante las últimas cinco temporadas, dirigirse a Washington DC es una especie de regreso a casa para él. Harrell creció en Carolina del Norte y asistió a la Academia Militar Hargrave en Virginia para la escuela secundaria. Jugó baloncesto universitario en Louisville y cuando fue seleccionado por los Rockets en 2015, estaba más lejos de casa que había estado.

Una de las cosas más importantes que espera jugar para los Wizards es estar más cerca de su familia. El viaje diario a DC es de solo un par de horas y está emocionado de que sus hijos y el resto de su familia puedan venir a verlo jugar con más frecuencia.

“Es genial estar de vuelta en casa y que mi familia venga a muchos más partidos. Han estado en un par de juegos de este lado conmigo jugando para los Clippers y los Lakers ”, dijo Harrell. “Ahora que estoy solo dos horas y media o tres horas cerca de casa, van a estar en muchos más partidos, no puedo esperar. Mi papá, mi mamá, mis hijos, se hará grande «.

Desde que está en la NBA, Harrell se ha labrado un nicho como un alero duro y resistente que está activo en la pintura y no le importa hacer el trabajo sucio. Puede anotar cuando lo necesita, es una fuerza en el cristal y aporta el tipo de energía e intensidad que lo ha convertido en uno de los mejores reservas de la liga.

Sin embargo, ha trabajado para expandir su juego. Aprovecha el verano para mejorar y, a menudo, muestra en qué ha estado trabajando mientras jugaba en la Drew League. Uno de los aspectos de su juego en los que ha ido mejorando es su tiro tanto desde media distancia como desde la línea de tres puntos.

Siempre ha sido uno de los mejores de la liga moviéndose sin el balón y librándose en el punto de mates, pero ha estado trabajando para ser más efectivo con el balón en sus manos. Estaba seguro de que podrá utilizar algunas de esas habilidades en la ofensiva de los Wizards durante toda la temporada.

“Es una oportunidad completamente nueva, es un sistema completamente diferente. Hay un nuevo cuerpo técnico, es una nueva oportunidad y tengo un nuevo comienzo ”, dijo Harrell. «No puedo esperar para poder abrirme y ser libre de nuevo».

Hasta ahora, Harrell ha sido uno de los jugadores más productivos de los Wizards al tiempo que ayudó a llevarlos a uno de los mejores récords de la NBA. Está sumando 18.3 puntos por partido, la segunda marca más alta en su carrera desde su última temporada con los Clippers en 2020 cuando promedió 18.6 puntos.

Sus 9.3 rebotes por juego es el más alto de su carrera y su 64 por ciento de tiros de campo es el tercer porcentaje más alto de su carrera. Está jugando 29,6 minutos por partido, lo que también es un récord personal.

Antes de dejar Los Ángeles para dirigirse a su nuevo comienzo en Washington, quería que los fanáticos de los Wizards y sus nuevos compañeros de equipo supieran exactamente el tipo de jugador que estaban recibiendo. No dudaba de que encajaría bien.

“Siento que puedo jugar con cualquiera, voy a desempeñar mi papel. Lo que sea que el entrenador me pida que haga, lo que sea que tengamos que hacer para ganar el juego ”, dijo Harrell. “Estoy bastante seguro de que los entrenadores me van a poner en un gran papel y en una buena posición para tener éxito, y eso es en lo que tengo fe. Estoy buscando ir allí y simplemente jugar con el motor alto y el alto nivel que hago ahora, y simplemente lo transfiero «.

Y con los Wizards como uno de los mejores equipos de la liga detrás de su juego, parece que Harrell ha hecho precisamente eso.

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Publicado por notimundo

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