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Mortales incendios forestales en Argelia ahora ‘bajo control’

Mortales incendios forestales en Argelia ahora 'bajo control'

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Los incendios forestales que mataron al menos a 38 personas y dejaron un rastro de destrucción en el noreste de Argelia esta semana ahora han sido contenidos, dijo el viernes a la AFP un funcionario de defensa civil.

«Todos los incendios han sido completamente controlados», dijo el coronel de la brigada de bomberos Farouk Achour, del departamento de defensa civil.

Desde principios de agosto, casi 150 incendios han destruido cientos de hectáreas (acres) de bosque en el país más grande de África.

Los bosques de Argelia se han convertido en el escenario de incendios anuales de verano difíciles de controlar a medida que el cambio climático exacerba una sequía prolongada.

El Ministerio de Justicia inició una investigación después de que el ministro del Interior, Kamel Beldjoud, sugiriera que algunos de los incendios de este año se iniciaron deliberadamente, y las autoridades anunciaron el jueves cuatro arrestos de presuntos pirómanos.

Los funcionarios han sido acusados ​​de estar mal preparados, con pocos aviones de extinción de incendios disponibles a pesar de las bajas récord en los incendios del año pasado y una ganancia inesperada en efectivo de las exportaciones de gas con los precios mundiales de la energía en alza.

Las autoridades dijeron que desplegaron más de 1.700 bomberos durante el miércoles y el jueves para hacer frente a los incendios generalizados.

Entre los muertos había más de 10 niños y un número similar de bomberos, según múltiples fuentes, incluidos periodistas locales y el servicio de bomberos.

La mayoría estaban en la región de El Tarf, cerca de la frontera este de Argelia con Túnez, un área que a principios de esta semana estaba sofocante con un calor de 48 grados Celsius (118 Fahrenheit).

Entre las víctimas se encontraban cinco miembros de la misma familia que perecieron en llamas alrededor de la zona montañosa de Souk Ahras.

Vientos fuertes

Un testigo, que pidió no ser identificado, dijo que 12 personas murieron quemadas en su autobús cuando intentaban escapar cuando el fuego arrasó un parque de animales.

Takeddine, un trabajador del parque que se negó a dar su nombre completo, dijo que el personal había ayudado a familias con niños pequeños a escapar mientras las llamas rodeaban el parque.

«Nadie vino a ayudarnos, ni los bomberos ni nadie más», dijo a la AFP.

Los incendios del año pasado mataron al menos a 90 personas y quemaron 100.000 hectáreas (247.000 acres) de bosques y tierras de cultivo en el norte del país.

Los expertos han pedido un gran esfuerzo para reforzar la capacidad de extinción de incendios de Argelia, que tiene más de cuatro millones de hectáreas de bosque.

Argelia había acordado comprar siete aviones de extinción de incendios de la firma española Plysa, pero canceló el contrato luego de una disputa diplomática sobre el Sáhara Occidental a fines de junio, según el sitio web especializado Mena Defense.

España también ha luchado este año contra cientos de incendios forestales después de las olas de calor y los largos períodos de sequía.

El jueves, la primera ministra de Argelia, Aimene Benabderrahmane, defendió la respuesta del gobierno y dijo que su país había pedido cuatro nuevos aviones de extinción de incendios, pero que no estarían disponibles hasta diciembre.

Agregó que los fuertes vientos habían exacerbado las llamas y dijo que las autoridades estaban «desplegando todos sus medios» para extinguirlas.

(AFP)

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Publicado por notimundo

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