jueves, julio 25, 2024

Muere Paul Alexander, el ‘hombre del pulmón de hierro’, a los 78 años

Después de contraer polio a los 6 años, Alexander vivió toda su vida paralizado.

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Un hombre que atrajo a un gran número de seguidores e inspiró a millones con la historia de su vida en un pulmón de acero Ha muerto a los 78 años.

Confinado a un pulmón de acero después de contraer polio cuando era niño, Paul Alexander logró entrenarse para respirar solo durante parte del día, obtuvo una licenciatura en derecho, escribió un libro sobre su vida, consiguió un gran número de seguidores en las redes sociales e inspiró personas de todo el mundo con su actitud positiva.

Alexander murió el lunes a la edad de 78 años en un hospital de Dallas, dijo su viejo amigo Daniel Spinks. Explicó que Alexander había sido hospitalizado recientemente luego de que le diagnosticaran COVID-19, pero desconocía la causa de su muerte.

Alexander contrajo polio en 1952, cuando tenía 6 años. Quedó paralizado del cuello para abajo y comenzó a usar un pulmón de hierro, un cilindro que cubría su cuerpo mientras la presión del aire en la cámara obligaba al aire a entrar y salir de sus pulmones. Tuvo millones de visitas en su cuenta de TikTok.

“Le encantaba reír”, dijo Spinks. «Él era sólo una de las estrellas brillantes de este mundo».

En 2020, Alexander escribió un libro sobre su vida, “Tres minutos para un perro: mi vida en un pulmón de hierro”. Gary Cox, quien ha sido amigo de Alexander desde la universidad, dijo que el título proviene de una promesa de la enfermera de Alexander. le hizo cuando era un niño: que tendría un perro si pudiera aprender a respirar por sí solo durante tres minutos.

«Eso tomó unos buenos dos años, tres años antes de que pudiera permanecer fuera durante tres minutos y luego cinco minutos y luego 10 minutos y finalmente obtuvo la fuerza para aprender a permanecer fuera todo el día», dijo Cox. Y, de hecho, Alexander consiguió ese cachorro.

Alexander, quien obtuvo una licenciatura en economía en 1978 de la Universidad de Texas y un título en derecho de la misma escuela en 1984, era un hombre motivado que tenía una fe fuerte en Dios, dijo Spinks. Se hicieron amigos en 2000, cuando Cox aceptó un trabajo como conductor y ayudante.

Dijo que llevaría a Alexander al juzgado y luego lo llevaría a sus procedimientos judiciales en su silla de ruedas. En ese momento, dijo, Alexander podía pasar entre cuatro y seis horas fuera de un pulmón de hierro, y estaría en un pulmón de hierro cuando estuviera en su oficina o en su casa.

Spinks solo trabajó para Alexander durante aproximadamente un año, pero siguieron siendo amigos. Spinks dijo que estuvo entre los amigos que ayudaron a mantener y reparar los pulmones de hierro de Alexander.

«Hubo un par de situaciones en las que su pulmón se rompió y yo salí corriendo y tuvimos que hacerle algunas reparaciones», dijo Spinks.

Cox dijo que en un momento, él y su hermano compraron un pulmón de acero en eBay y fueron a Chicago a recogerlo, lo trajeron de regreso a Dallas y lo renovaron.

“Dejaron de fabricarlos”, dijo Cox. “Dejaron de suministrarles las piezas. Ya ni siquiera puedes conseguirles un collar”.

Polio Alguna vez fue una de las enfermedades más temidas en los EE. UU., con brotes anuales que causaban miles de casos de parálisis. La enfermedad afecta principalmente a los niños.

Las vacunas estuvieron disponibles a partir de 1955. Según los Centros federales para el Control y la Prevención de Enfermedades, una campaña nacional de vacunación redujo el número anual de casos en Estados Unidos a menos de 100 en los años 1960 y a menos de 10 en los años 1970. En 1979, se declaró oficialmente erradicada la polio en Estados Unidos.

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